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A tecnologia de mapeamento por satélite localizou onze colônias de pinguins-imperador antes desconhecidas Antártica com base no mapeamento das manchas marrom-avermelhadas de guano que os pássaros deixam no gelo.

As novas colônias representam um aumento de 20% no número de colônias de pinguins-imperador conhecidas na Antártica e fornecem um novo referencial importante para cientistas que estudam os impactos da crise climática no continente mais ao sul do mundo.

Das onze novas colônias, três foram identificadas anteriormente, mas não foram confirmadas. Atualmente, sabe-se que existem 61 colônias de pinguins-imperadores espalhadas pelo continente.


“É uma invenção empolgante”, disse o Dr. Peter Fretwell, um geógrafo presente na sala interrogatório Antártico Britânico que liderou o estudo de mapas de satélite.

“As novas imagens de satélite da costa antártica nos permitiram encontrar essas novas colônias. E embora isso seja uma boa notícia, as colônias são pequenas e, portanto, unicamente aumentam a porcentagem totalidade da população de 5-10 por cento a pouco mais de meio milhão pinguins ou tapume de 265.500 – 278.500 casais reprodutores ”.

Pinguins imperadores eles precisam de gelo oceânico para se reproduzir e são encontrados em áreas muito difíceis de alcançar e estudar porque são remotos e muitas vezes inacessíveis com temperaturas tão baixas quanto -50C (-58F).

Nos últimos dez anos, os cientistas do British Antarctic Survey têm procurado por novas colônias em procura de manchas de guano no gelo.

Os pinguins-imperadores são conhecidos por serem vulneráveis ​​à perda de gelo oceânico, seu habitat predilecto de reprodução.

Com as projeções atuais de mudança climática, esse habitat provavelmente diminuirá. A maioria das colônias recém-descobertas está localizada nas margens da dimensão de reprodução dos imperadores. Portanto, é provável que esses locais sejam perdidos à medida que o clima esquenta.

Uma imagem de satélite mostrando deficiências manchadas de gelo – evidência de uma colônia de pinguins (British Antarctic Survey / Copernicus Sentinel-2)

Dr. Phil Trathan, patrão de biologia da conservação no British Antarctic Survey, tem estudado pinguins por três décadas. Ele disse: “Embora seja uma boa notícia termos encontrado essas novas colônias, os criadouros estão em locais onde as projeções recentes de modelos sugerem que os imperadores estão em declínio. Portanto, os pássaros nesses locais são provavelmente os únicos. “canários de mineração de carvão”; precisamos olhar atentamente para esses lugares, pois as mudanças climáticas afetarão esta região. “

O estudo encontrou várias colônias localizadas na periferia do mar em áreas de gelo oceânico que se formaram em torno de icebergs que foram deixados na terreno em águas rasas.

Guano é claramente visível em imagens de satélite (British Antarctic Survey / Copernicus Sentinel-2)

Essas colônias, de até 180 km (110 milhas), são uma invenção novidade e surpreendente no comportamento dessa estirpe cada vez mais conhecida.

A pesquisa está publicada na revista Sensoriamento remoto em ecologia e conservação.

Este item foi reescrito, traduzido de uma publicação em inglês. Clique cá para acessar a material original (em inglês)!