Você acha que uma queda de energia tornaria as coisas mais silenciosas, mas não é o caso aqui nas colinas acima da área da baía de San Francisco. Quando a eletricidade foi desligada, ela foi substituída por lamentos de raiva e o tamborilar constante de geradores a diesel. Quando andei de bicicleta pelas ruas onde as luzes se apagavam, vi pessoas aparentemente cuidando de seus negócios como de costume, com talvez um pouco mais de frustração do que o recurring. E me perguntei se estava vislumbrando um futuro em que restringimos a energia para restaurar o clima.

Na quarta-feira, a Pacific gasoline and electrical, a maior empresa de energia da Califórnia, desligou a eletricidade para meio milhão de pessoas. Por que PG&E fechou grandes áreas de seu sistema? Porque isso acende rotineiramente incêndios. No ano passado, quando os ventos secos começaram a correr por todo o estado, secando a vegetação para uma camada inflamável e derrubando galhos de árvores nas linhas de energia, a PG&E considerou desligar a energia. Isso não aconteceu, e as linhas de energia elétrica da concessionária deram início à Camp hearth, que destruiu a cidade de Paradise e levou a PG&E à falência.

Este ano, a PG&E não está arriscando. Está trabalhando furiosamente para cortar árvores das linhas de energia. Mas a empresa adiou muito mais manutenção do que poderia concluir em um ano, então também desliga a energia sempre que o clima favorece o fogo.

Esse tipo de coisa pode se tornar mais comum à medida que o clima esquenta. Primeiro, o clima mais quente e mais selvagem é provável aumentar o risco de grandes incêndios. Segundo, a sociedade pode optar por sistemas de energia que escurecem periodicamente para reduzir as emissões. É muito mais barato construir um sistema elétrico 100% renovável se esse sistema não precisar estar em 100% do tempo, pois David Roberts apontou recentemente no Vox. Quando você lida com energia renovável controlada pela natureza, é muito mais fácil na carteira coletiva garantir que as luzes permaneçam acesas 95% das vezes, enquanto permite alguns apagões nos 5% dos dias anormalmente escuros e sem vento .

Então, interrupções como essa são um bom teste para um futuro com mudanças climáticas. Eles nos dão an alternative de ver como podemos lidar com eletricidade menos confiável.

Há meses, clientes da PG&E como eu recebem várias correspondências e e-mails avisando sobre os cortes nos serviços, mas muitas pessoas parecem pegas de surpresa. Os compradores limparam as prateleiras das lojas de baterias e lanternas nesta semana, depois de aprender o desligamentos estavam chegando de verdade. Carros estacionados em postos de gasolina, pedidos de geradores portáteis aumentaram e motoristas se chocaram quando os semáforos se apagaram.

A agência rodoviária estadual, Caltrans, percebeu que a paralisação iria cortar as estradas por onde passavam pelos túneis. Sem eletricidade para controlar a ventilação, os venenos que saem dos canos de escape transformavam os túneis em armadilhas mortais. Por isso, a Caltrans anunciou que cortaria uma artéria principal onde passaria pelo túnel de Caldecott, mas, no último minuto, conseguiu geradores a diesel para manter os ventiladores (e carros) em movimento.

Algumas mercearias estão operando geradores movidos a gás para impedir que os alimentos estraguem, as concessionárias de água estão usando-os para manter as bombas funcionando, e eles estão atrapalhando os hospitais para manter as pessoas vivas.

O fato de desligar a eletricidade (relativamente limpa) pode levar à queima de mais diesel (relativamente sujo) é uma daquelas conseqüências não intencionais que podem não vir à mente sem esse tipo de teste. Mas acontece que esse é um fenômeno bem documentado: em zonas de desastre e em qualquer lugar a eletricidade não é confiável, as pessoas recorrem ao diesel.

Como as pessoas se sentem sobre a perda de poder? Oh, eles não ficaram satisfeitos. O Twitter estava ainda mais cheio de bile do que o regular, se você tropeçar em #PGEshutoff ou #PGEshutdown. Repórteres não tiveram problemas para encontrar fontes este queria mijar em PG&Ee parece que alguém na cidade de Maxwell (norte de Sacramento) atirou em operários, atingindo um caminhão. Alguma raiva é compreensível. Afinal, PG&E canalizou dinheiro que poderia ter gasto em segurança para os investidores. Mas também sugere alguns instintos mais básicos. Os americanos, especialmente, ficam aquecidos quando incomodados. Os aumentos esporádicos dos preços da gasolina dos anos 70 ajudaram desencadear mudanças sísmicas na política dos EUA. É fácil imaginar essa maré de veneno se voltando contra as energias renováveis ​​se houver muitas quedas de energia.

Idealmente, usaríamos essa experiência para aprender e preparar. Teremos que descobrir melhores sistemas de energia de reserva do que os geradores a diesel para infraestrutura importante, como túneis e água fornece o BART – o sistema ferroviário native descobriu como extrair eletricidade de várias partes do sistema para continuar em movimento (embora não fosse perfeito) Os serviços públicos e os governos locais terão que descobrir como tornar os sistemas elétricos do futuro confiáveis ​​o suficiente para impedir que as pessoas percam a cabeça, ateando fogo na prefeitura. A indignação é uma coisa. Se ao menos pudéssemos canalizar toda essa raiva egoísta de volta para as linhas de energia.



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