O escritório “explodiu a comunidade de conservação e a preocupação do NDOW sobre o cumprimento do próprio projecto do BLG” Kelly Fuller, o diretor de campanhas de robustez e mineração do Western Watershed Project, uma organização conservacionista sem fins lucrativos e um demandante no processo contra o BLM que rapidamente se seguiu ao de Bartell. Sua organização enviou comentários extensos ao BLM detalhando outras maneiras em que acredita que o projecto de mina violaria os planos de proteção de salva, incluindo ignorar as diretrizes sobre as distâncias de terreno de acasalamento da saga-gallosa e ignorando proteções sazonais.

Até mesmo a Trump Environmental Protection Agency teve problemas com o projecto de Lithium Nevada, alertando o BLM de que esperava “efeitos adversos na qualidade da chuva subterrânea”, incluindo os níveis de antimônio, um eleito federalmente poluentes prejudiciais, que excedem os padrões de qualidade da chuva de Nevada. O antimônio, assim uma vez que o arsênio, entrará no suprimento de chuva subterrânea enquanto o Lithium Nevada preenche o poço de mineração com rocha residual. De tratado com a enunciação de impacto ambiental do projeto, uma pena de chuva subterrânea rica em antimônio deve se estender por uma milha a jusante do poço por até 300 anos. Os planos para mitigar a contaminação por antimônio, escreveu a EPA em seus comentários formais ao BLM, “não estão sendo desenvolvidos com um nível adequado de detalhes para julgar se funcionariam ou uma vez que”.

Apesar de todas essas críticas, o processo de premiação do Thacker Pass avançou rapidamente. A política parece ter desempenhado um papel: em julho pretérito, o Departamento do interno, que supervisiona o BLM, enviou uma missiva a Larry Kudlow, mentor econômico de Trump, listando infraestrutura, projetos de robustez e recursos naturais com declarações de impacto ambiental de “impacto” durante a emergência “covid-19”. Thacker Pass estava na lista.

“Foi absolutamente veloz”, disse Fuller.


Depois que o BLM eliminou o projeto Thacker Pass para continuar em janeiro, Bartell decidiu processar porque não viu outra opção para parar uma mina que ele está convicto de que prejudicará seu negócio de rebanho. É 11 de fevereiro reclamação alega que a sujeição violou a Lei de Política Ambiental vernáculo (NEPA) ao assinar a mina com base em uma estudo hidrológica “defeituosa e carregada de erros” que “mascara ou irá mascarar” os impactos da truta Lahontan e suas terras privadas e direitos privados.

Também em 11 de fevereiro, os advogados de Bartell enviaram cartas à BLM, ao Departamento do interno, à Lithium Nevada Corporation e à sua controladora, a Lithium Americas, anunciando a intenção do quinteiro de perfurar outro processo em 60 dias. alegadas violações da Lei das Espécies Ameaçadas.

A ação movida em 26 de fevereiro por Great Basin Resource Watch, Western Watersheds Project e outros grupos de conservação também alega que o BLM violou o NEPA, muito uma vez que os próprios planos de proteção da garça, requisitos de proteção da paisagem e padrões de qualidade da chuva. aprovou a mina Thacker Pass. Esses grupos também planejam processar por violações da Lei das Espécies Ameaçadas depois um período de aviso prévio de 60 dias.

“A Lithium Nevada confia no planejamento e coleta de dados básicos que dão suporte ao processo de licenciamento, que foi transportado ao longo de um período de dez anos”, disse Zawadzki, CEO da Lithium Nevada, a Grist. “As agências reguladoras federais realizaram uma estudo minuciosa das informações, que incluíram comentários públicos e de agências, e desenvolveram medidas de mitigação rigorosas antes de exprimir o ROD”, ou registram a decisão, o aviso solene. De aprovação do BLM.

“Estamos comprometidos com o desenvolvimento responsável do Thacker Pass por meio da implementação de procedimentos e tecnologias de mitigação para minimizar os impactos potenciais na vida selvagem, flora e fauna e preservar a biodiversidade regional”, continuou Zawadzki. Ele também observou que o Lithium Nevada redesenhou seu projeto para evitar a pesca da truta de pele de Lahontan no setentrião e estabelecerá um fundo de restauração de habitat de arbustos em conjunto com a Universidade de Nevada.

Heather O’Hanlon, porta-voz do escritório distrital BLM que aprovou a mina, disse que o província “não tinha comentários” sobre as críticas levantadas por Bartell e outros, ou sobre os vários processos judiciais. Um porta-voz do Departamento do interno não quis comentar sobre a disputa, mas disse que o presidente Biden pediu à sujeição “medidas para aumentar a proteção ambiental e precipitar o desenvolvimento responsável de robustez renovável em terreno” e em águas públicas.

“A interno deu início a uma revisão dos processos e procedimentos na medida em que investe em um programa rigoroso de robustez renovável”, disse o porta-voz.


O lugar proposto para a mina de lítio em Thacker Pass. coligado da Serra Nevada / Max Wilbert

Enquanto a mina Thacker Pass foi revisada e aprovada sob a governo Trump, outra controvertida mina de lítio em um estágio anterior de desenvolvimento poderia ser submetida a um revista mais detalhado pelo Departamento do interno de Biden.

O proposto Mina Rhyolite Ridge ela visa produzir muro de 22.000 toneladas métricas de lítio anualmente durante 26 anos em terras federais nas montanhas de Silver Peak, no sul de Nevada, sobre 30 milhas da fronteira da Califórnia e a oriente da dimensão da baía. Um porta-voz distrital do BLM que supervisionaria a minha disse a Grist que o escritório planeja iniciar o processo de divulgação pública do projeto “já em meados de março” e exprimir um registro da decisão um ano depois.

uma vez que o Thacker Pass, o Mina Rhyolite Ridge poderia ajudar a atender à crescente demanda de lítio nos Estados Unidos. Outra semelhança: os conservacionistas têm sérias preocupações sobre os custos.

Isso se deve à localização exata da mineradora Ioneer quer cavar é o lar de toda a população de trigo sarraceno de Tiehm, uma família rara de flores silvestres. Patrick Donnelly, diretor estadual do núcleo de volubilidade Biológica de Nevada, diz que as atividades exploratórias iniciais da mina, incluindo classificação de estradas e escavações em pequena graduação, já tiveram “impactos significativos” no habitat do trigo sarraceno de Tiehm, embora catástrofe misteriosa relacionada a roedores no ano pretérito, matou muro de metade das vegetação restantes. Muitos botânicos acreditam que localizar uma mina em Rhyolite Ridge seria a morte final para a família.

Em outubro de 2019, a organização de Donnelly Requeridos o Serviço de Pesca e Vida Selvagem dos EUA, ou FWS, para a lista de emergência de trigo sarraceno de Tiehm sob a Lei de Espécies Ameaçadas por pretexto da “terrível ameaço” representada pela mineração. Em setembro pretérito, o Center for Biological Diversity processou o FWS por “caminhar lentamente pelo processo de registro” depois o serviço inicial regra que a família merecia ser considerada. Se for muito-sucedido, o processo pode forçar o FWS a tomar uma decisão imediatamente, em vez de esperar até o outono de 2021, o cronograma programado do serviço para chegar a uma decisão.

O CEO da Ioneer, James Calaway, descreveu as afirmações de Donnelly sobre os impactos de sua empresa no trigo sarraceno de Tiehm uma vez que “absolutamente falsas e enganosas”. Calaway insistiu que a mineradora está “totalmente comprometida” com a proteção da vegetal e dedicou “considerável atenção e recursos” ao estudo e conservação do trigo sarraceno de Tiehm “sob intensa supervisão dos reguladores”.

Embora Calaway admita que a mina Ioneer destruiria muro de 70 por cento da população de trigo sarraceno de Tiehm em Rhyolite Ridge, ele acredita que a empresa “identificou algumas áreas excelentes para produzir uma dimensão de conservação muito maior”. Mas Donnelly argumenta que Ioneer não estabeleceu uma população viável em qualquer lugar nem mostrou que isso pode ser feito.

“Minha sensação”, disse ele, “é que provavelmente será trigo sarraceno ou meu.”

Este item foi reescrito, traduzido de uma publicação em inglês. Clique cá para acessar a material original (em inglês)!