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Três cientistas que descobriram o vírus da hepatite C ganharam o Prêmio Nobel de Medicina ou Fisiologia de 2020.

Os vencedores são o observador britânico Michael Houghton e os pesquisadores americanos Harvey Alter e Charles Rice.

O comitê do Prêmio Nobel disse que suas descobertas “salvaram milhões de vidas”.

O vírus é uma desculpa universal de cancro de fígado e uma das principais razões pelas quais as pessoas precisam de um transplante de fígado.

Na dezena de 1960, havia uma grande preocupação de que as pessoas que recebiam sangue doado recebessem hepatite crônica (inflamação do fígado) de uma doença desconhecida e misteriosa.

O comitê do Prêmio Nobel disse que uma transfusão de sangue na estação era uma vez que “roleta russa”.

Testes de sangue altamente sensíveis significam que esses casos já foram eliminados em muitas partes do mundo e que drogas antivirais eficazes também foram desenvolvidas.

“Pela primeira vez na história, a doença agora pode ser curada, o que aumenta a esperança de erradicar o vírus da hepatite C no mundo”, disse o comitê de premiação.

No entanto, o vírus ainda infecta 70 milhões de pessoas por ano e mata tapume de 400.000.

O misterioso facínora

Os vírus da hepatite A e da hepatite B foram descobertos em meados da dezena de 1960.

Mas o professor Harvey Alter, enquanto estudava pacientes de transfusão no Instituto vernáculo de Saúde dos EUA, mostrou que havia outra infecção misteriosa em ação.

Os pacientes ainda adoeciam depois receberem sangue doado.

Ele mostrou que doar sangue de pacientes infectados a chimpanzés os fazia desenvolver a doença.

A misteriosa doença ficou conhecida uma vez que hepatite “sem A, sem B” e a caçada já estava em curso.

O professor Michael Houghton, enquanto trabalhava na empresa farmacêutica Chiron, conseguiu isolar a sequência genética do vírus. Este provou ser um tipo de flavivírus e foi denominado Hepatite C.

E o professor Charles Rice, enquanto estava na Universidade de Washington em St. Louis. Louis, deu o toque final. Ele injetou troço do código genético do vírus no fígado de chimpanzés e mostrou que isso pode levar à hepatite.

O professor Thomas Perlmann, secretário-universal da tertúlia do Nobel, só conseguiu entrar em contato com os professores Alter e Rice para dar-lhes notícias.

“Eles definitivamente não estavam sentados no telefone porque eu liguei para eles algumas vezes antes sem resposta.

“Mas quando cheguei até eles, eles ficaram extremamente surpresos e muito felizes e sem palavras, por isso foi muito jocoso conversar com eles.”

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Este item foi reescrito, traduzido de uma publicação em inglês. Clique cá para acessar a material original (em inglês)!