Ouvimos muito sobre o cometa interestelar 2I / Borisov após sua incrível descoberta em 30 de agosto de 2019. Agora, a primeira análise chegou à publicação revisada por pares, aterrissando uma descrição do cometa no prestigiadas páginas de Astronomia da natureza.

Se estiver acompanhando, você estará familiarizado com as descobertas, postado no servidor de pré-impressão arXiv em setembro. Longa história curta? 2I / Borisov é estranhamente semelhante aos cometas que aproximam o Sol das bordas externas do Sistema photo voltaic.

Mas a parte "como" do estudo também é realmente bacana.

A primeira detecção do cometa veio oficialmente do astrônomo amador da Crimeia Gennadiy Borisov, que viu a rocha espacial com um telescópio de sua própria construção. Essa parte da história é bem conhecida.

O que não é tão conhecido é que uma equipe de astrônomos liderada por pesquisadores da Universidade Jagiellonian, na Polônia, localizou o cometa de forma independente.

Após a surpresa detecção do asteróide interestelar 'Oumuamua em outubro de 2017 – o primeiro objeto interestelar conhecido a penetrar no Sistema photo voltaic – os astrônomos queriam estar prontos. Então, a equipe criou um computer software chamado Interstellar Crusher para monitorar o Página de possível confirmação de cometa, procurando potenciais órbitas interestelares.

Em 8 de setembro – apenas uma semana após a detecção de Borisov – o Interstellar Crusher foi atingido. E, como todos sabemos agora, acabou sendo o verdadeiro negócio.

borisov inserirImagem composta de duas cores tirada usando Gemini North. (Observatório Gemini / NSF / AURA)

Mas há muito mais no cometa do que sua trajetória orbital, e os astrônomos Piotr Guzik e Michal Drahus e colegas começaram a trabalhar para caracterizar nosso visitante alienígena, usando o Telescópio Norte Gemini no Havaí e o Telescópio William Herschel na Espanha para fazer observações mais detalhadas.

"Percebemos imediatamente o coma e cauda familiares que não eram vistos em torno de 'Oumuamua", Disse Drahus. "Isso é muito authorized porque significa que nosso novo visitante é um desses cometas interestelares míticos e nunca antes vistos".

A análise da equipe revelou que o cometa é dominado por poeira com coma prolongado e cauda curta, e que o núcleo do cometa tem cerca de 2 quilômetros (1,2 milhas de diâmetro) e forma não digna de nota.

A cor do cometa é principalmente esverdeada, assim como os cometas que se originam no Sistema photo voltaic, mas é um pouco mais vermelha que a mediana do Sistema photo voltaic.

"Faça disso o que quiser, mas com base nessas características iniciais, esse objeto parece indistinguível dos cometas nativos do Sistema photo voltaic", Disse Guzik.

Descobrir mais sobre rochas interestelares pode nos dizer como são as condições em outros sistemas.

Se os cometas interestelares se parecerem muito com os cometas do nosso Sistema photo voltaic, isso significa que outros sistemas planetários podem ser feitos do mesmo supplies que o Sistema photo voltaic.

Até agora, vimos uma infinidade positiva de artigos de pré-impressão, e os resultados são todos muito semelhantes.

  • Uma análise com o Instrumento OSIRIS encontraram o espectro de 2I / Borisov semelhante aos espectros dos cometas do Sistema photo voltaic, sugerindo que eles têm composições químicas semelhantes.
  • O cometa está liberando gás cianeto, de acordo com uma análise espectroscópica – o que também é bastante comum nos cometas do Sistema photo voltaic. O papel descrevendo que o trabalho foi aceito no Cartas de Jornal Astrofísico.
  • Outro análise espectroscópica confirmou a presença de gás cianeto e também encontrou carbono diatômico – uma forma gasosa de carbono frequentemente detectada nos cometas do Sistema photo voltaic. O cianeto e o carbono diatômico são frequentemente componentes que fazem cometas parecerem brilho verde.
  • Um artigo particularmente empolgante também deu certo quando e onde o cometa começou a emitir gases. David Jewitt da Universidade da Califórnia, la e Jane Luu do Laboratório Lincoln do MIT caracterizou a nuvem de poeira em torno do cometa e extrapolou que o cometa começou a liberar gás em junho, a uma distância de cerca de 4,5 unidades astronômicas – "uma distância típica para o início da sublimação do gelo da água nos cometas". eles escreveram.
  • Finalmente, outro papel, que abordamos no mês passado, calculamos a origem de 2I / Borisov, descobrindo que sua origem poderia ser uma estrela binária chamada 60 Kruger a cerca de 13 anos-luz de distância.

Mas isso está longe de ser o último que ouviremos sobre esse objeto incrível.

"O cometa ainda está emergindo do brilho da manhã do sol e crescendo em brilho", disse o astrônomo disse Waclaw Waniak da Universidade Jagiellonian.

"Será observável por vários meses, o que nos faz acreditar que o melhor ainda está por vir."

O artigo foi publicado em Astronomia da natureza.

Esta matéria foi traduzida e republicada. Clique aqui para acessar o web site original.