Antes de os humanos começarem a enviar objetos para a trajectória da terreno, a bolsa de espaço ao volta do nosso planeta era limpa e clara. Mas o lançamento do Sputnik 1 em outubro de 1957 mudou tudo. Desde logo, os detritos espaciais têm se reunido, com o número de satélites inúteis e ausentes excedendo em muito os objetos operacionais em nossa trajectória.

UMA novo relatório anual da sucursal Espacial Europeia (ESA) descobriu que, embora tenhamos percebido o problema e tomado medidas nos últimos anos para mitigá-lo, essas medidas não estão atualizadas com a grande graduação de detritos espaciais.

Todas as nações que viajam no espaço contribuíram para o problema, o que é importante: à medida que mais e mais objetos perdidos povoam o espaço próximo à terreno, aumenta o risco de colisão, que, uma vez que objetos se quebram e se espatifam, produzindo ainda mais detritos espaciais.

Os perigos foram significativos no último ano. Não acabamos de ver uma vez que dois grandes satélites mortos quase colidiram, mas a Estação Espacial Internacional teve que realizar manobras de emergência três vezes para evitar a colisão com detritos espaciais.

Mas as colisões não estão nem perto de ser o maior problema, de entendimento com o relatório da ESA. Nos últimos dez anos, as colisões foram responsáveis ​​por exclusivamente 0,83% de todos os eventos de fragmentação.

“O principal tributário para o problema atual das espaçonaves são as explosões em trajectória, causadas pelo excesso de virilidade (combustível e baterias) das espaçonaves e foguetes a bordo.” disse Holger Krag, gerente do programa de segurança espacial da ESA.

“Embora medidas tenham sido tomadas para evitar isso durante anos, não vemos nenhuma subtracção no número desses eventos. As tendências para expelir o término da missão estão melhorando, mas em um ritmo lento.”

As causas dos eventos de fragmentação da última dez. (É EM)

O problema dos detritos espaciais surgiu pela primeira vez na dez de 1960, mas demorou muito para identificar e implementar medidas de mitigação. Agora, as nações que viajam pelo espaço são muito melhores no planejamento do que acontece com os satélites e foguetes no final de suas missões.

Foguetes reutilizáveis ​​são importantes, embora a tecnologia seja ainda em sua puerícia. Durante décadas, os lançadores de foguetes só se soltaram depois de colocarem suas cargas na trajectória baixa da terreno. Alguns desses drivers descartados eles estão lá há décadas.

Outras medidas de mitigação incluem o projeto e construção de espaçonaves que podem suportar melhor o envolvente hostil do espaço sem se desintegrar; liberar virilidade e combustível armazenados para tornar a espaçonave perdida menos provável de explodir; e, uma vez que a missão de uma nave espacial for concluída, mova-a para uma trajectória mais segura.

Isso significaria uma “trajectória de cemitério” muito supra do espaço da terreno usado para espaçonaves operacionais, ou abaixá-la na atmosfera da terreno para queimá-la na reentrada uma vez que um sistema. de disposição ordenada.

Mas mesmo com essas medidas, 12 eventos de fragmentação ocorreram a cada ano nas últimas duas décadas. Esse número aumenta, com cada evento de fragmentação que pode introduzir milhares de pedaços de pequenos detritos na trajectória da terreno. Em velocidades orbitais, mesmo os menores fragmentos podem desativar um satélite em operação.

De entendimento com padrão estatístico ESA, existem mais de 130 milhões de fragmentos espaciais antropogênicos menores que um milímetro. A única maneira pela qual podemos esperar para fazer um tanto sobre o problema é trabalhando juntos.

A boa notícia é que, na última dez, houve um aumento no número de nações espaciais que atendem às diretrizes internacionais. Aqueles que não cumprem as diretrizes de trajectória estão cada vez mais propensos a satisfazer as medidas de mitigação de detritos espaciais.

Mas a maneira uma vez que usamos o espaço está mudando. Enxames de satélites, pequenos ratos e as “constelações” estão se tornando mais frequentes. Você acabou de colocar StarLink do SpaceX centenas de satélites em trajectória baixa da terreno. Portanto, diz a ESA, é mais importante do que nunca que todos cooperem para manter nosso cantinho o mais limpo provável.

“A subida acelerada de satélites lançados na trajectória baixa da terreno é claramente visível em nosso último relatório,” disse Tim Florer, gerente do escritório de detritos espaciais da ESA.

“Para continuar a se beneficiar da ciência, tecnologia e dados que fornece para operar no espaço, é vital que alcancemos um melhor cumprimento das diretrizes existentes para a mitigação de detritos espaciais no projeto e operação de espaçonaves. pode-se enfatizar bastante, isso é forçoso para um uso sustentável do espaço ”.

A ESA está trabalhando ativamente para encontrar soluções. Tem encomendou um projeto para tentar coletar lixo espacial, com a prova de noção prevista para lançamento em 2025. Eles também estão tentando desenvolver tecnologia para automatizar manobras para evitar colisões, para que os controladores humanos não precisem rastrear e controlar todos os equipamentos ou satélites desativados no espaço da terreno Baixa.

E medidas uma vez que Classificação de sustentabilidade do espaço pode ajudar os países a desenvolver tecnologias espaciais, fornecendo uma risca de base para a adesão.

“Os detritos espaciais representam um problema para o meio envolvente súbito da terreno em graduação global, para o qual todas as nações que viajam no espaço têm contribuído e para o qual exclusivamente uma solução com espeque global pode ser a solução”. ESA escreveu no seu relatório.

Você pode Leia o relatório completo cá.

Este item foi reescrito, traduzido de uma publicação em inglês. Clique cá para acessar a material original (em inglês)!