"E as estrelas parecem muito diferentes hoje." ~ David Bowie

Um dia, o mundo pode estar em dívida com um magnata da tecnologia com estrelas nos olhos.

Elon Musk já nos levou a um passeio de foguete – particularmente com os avanços espetaculares que sua empresa, a SpaceX, fez em direção ao sonho de enviar humanos comuns ao espaço.

Mas e se, em algum lugar disso "Busca por um futuro fantástico"perdemos de vista essas estrelas?

Uma ilustração que descreve Elon Musk em um traje espacial.
O fundador da Tesla e da SpaceX, Elon Musk, tem lançado muitas coisas no espaço recentemente. (Foto: Star_Fish / Shutterstock.com)

Com a mais recente ambição de Musk – um conjunto de satélites de telecomunicações chamado Starlink – é uma possibilidade exact. Embora a idéia por trás do envio de 12.000 satélites para órbita baixa seja louvável – Musk pretende levar an internet de alta velocidade a todos os cantos do planeta – há preocupações de que uma constelação falsificada possa apagar as estrelas reais.

Musk já lançou um lote de 60 em órbita, levando-os às costas em um foguete SpaceX Falcon 9 em maio. Ele planeja lançar centenas mais nos próximos meses.

Em outubro, a SpaceX entrou com documentação na União Internacional de Telecomunicações (UIT) para até 30.000 satélites adicionais, de acordo com a SpaceNews. Isso não significa que a empresa lançará muitos satélites – ou mesmo os 12.000 para os quais tem aprovação – mas pedir permissão ao órgão das Nações Unidas é o primeiro passo no processo de anos. E é um passo revelador.

As primeiras impressões são importantes

No momento do lançamento inicial, Musk nos garantiu que eles mal seriam visíveis no céu.

Mas enquanto o foguete arrastava aqueles satélites para o céu durante o lançamento, o espetáculo cintilante period tudo menos discreto.

Mesmo sem um telescópio, o trem de glitter podia ser visto de toda a América do Norte.

"No começo, pensei que fosse a trilha de um jato, mas parecia brilhante demais para aquela hora da noite", disse John Peddle, morador de Terra Nova. disse à CBC information. "Olhei através dos binóculos que tinha comigo e vi que na verdade eram dezenas de luzes. No começo, pensei que fosse um meteoro ou pedaço de lixo espacial queimando, mas rapidamente notei que as luzes estavam se movendo de maneira muito uniforme. para que seja isso. "

E desde então, com cada satélite cintilante do tamanho de um frigobar, até os observadores do céu têm tido poucos problemas para identificá-los.

"think about o clamor da profanação semelhante de um ambiente terrestre", Robert Massey, vice-diretor da Royal Astronomical Society, twittou.

Em maio de 2015, a SpaceX realizou um bem-sucedido primeiro teste de vôo de abortamento de sua nave espacial Crew Dragon.
Em maio de 2015, a SpaceX realizou um bem-sucedido primeiro teste de vôo de abortamento de sua nave espacial Crew Dragon. (Foto: SpaceX)

E há Ronald Drimmel, do Observatório Astrofísico de Turim, na Itália, que denunciou a Forbes, "Starlink, e outras mega constelações, arruinariam o céu para todos no planeta".

Então, o que devemos esperar quando mais milhares dessas bolas de discoteca chegarem à pista de dança celestial em meados da década de 2020? Bem, por um lado, poderemos assistir vídeos adoráveis ​​de gatinhos no coração da selva da Tanzânia. E, por outro lado, não seremos mais capazes de colher nossas esperanças e sonhos de um céu salpicado de estrelas.

"Será cada vez mais provável que os satélites passem pelo campo de visão e essencialmente contaminem sua visão do universo", disse Darren Baskill, astrônomo da Universidade de Sussex, disse The Verge. "E será realmente difícil remover essa contaminação das nossas observações".

O Monumento Nacional de Tonto, no Arizona, foi designado como um Parque Internacional do Céu Escuro.
O Monumento Nacional de Tonto, no Arizona, foi designado como um Parque Internacional do Céu Escuro. (Foto: Serviço Nacional de Parques)

Com a poluição luminosa uma preocupação crescente, parece que as próprias estrelas estão sendo tratadas como uma espécie de espécie em extinção. Existem até darkish Sky Parks agora, onde as fontes de luz synthetic são estritamente limitadas. Pense neles como refúgios de vida selvagem para estrelas cada vez mais escassas.

Não apenas isso, mas a poluição luminosa provou ter um preço sombrio exact animais. Os pássaros são particularmente vulneráveis ​​a cruzar os fios com luzes artificiais. Eles usam as estrelas para navegação, junto com tweets (não Essa tweets) para coordenar migrações em massa em grandes distâncias.

Mas não se engane. Os esforços de Musk não são um vôo de fantasia. Projetos como SpaceX e Starlink têm uma promessa prática exact para todos nós – seja expandindo a conectividade aqui na Terra ou expandindo nosso alcance habitável para Marte e além.

Mas e a tela do céu em que os sonhos foram pintados desde o início dos tempos registrados? Quantas idéias que mudaram o mundo foram inspiradas por uma noite estrelada – e quantos Elon Musks futuros poderiam se inspirar nela?

Porque, assim como o progresso não deve custar uma Terra arrasada, também devemos ser cautelosos em queimar o céu – apenas para alcançar as estrelas.

Nota do editor: esta história foi atualizada desde que foi publicada em junho de 2019. No momento, não temos comentários sobre o MNN, mas queremos ouvir seus pensamentos. Se você quiser discutir esta história, sinta-se à vontade para enviar um digital message para suggestions@mnn.com.

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