O projeto investigará porquê o clima e a tectônica moldaram os ancestrais humanos por mais de 25 milhões de anos.

Um projeto financiado recentemente investigará as forças que moldaram os ambientes nos quais os ancestrais humanos evoluíram, explorando as relações entre a tectônica, o clima e a evolução dos mamíferos na Bacia de Turkana, no Quênia.

Os possíveis papéis evolutivos de clima e a tectônica tem sido uma questão de longa data, e a fissura da África Oriental, ao longo da qual fica a Bacia de Turkana, está entre os melhores lugares para estudá-la. O sistema de fissuras é considerado o promanação da humanidade. cá, as histórias geológicas e climáticas da região, incluindo a formação da própria fissura, são preservadas de forma única em rochas sedimentares. A equipe vai investigar os sedimentos e fósseis que eles contêm para obter conhecimento sobre a fisionomia dos ancestrais dos primatas humanos e outros mamíferos africanos entre 5 e 25 milhões de anos detrás, um período publicado porquê Mioceno.

Pesquisadores do Turkana Basin Institute da Stony Brook University, do Observatório da terreno Lamont-Doherty da Columbia University e de outras instituições realizarão o trabalho ao longo de quatro anos, financiado por uma doação de US $ 2,7 milhões. dólares da National Science Foundation dos Estados Unidos.

Francis Ekai Ikai, um inventor de fósseis do Instituto da Bacia de Turkana, detém um fóssil de hipopótamo-fémur da Formação Geológica Lothagam perto do Lago Turkana no Quênia. Olhando, seu companheiro Julius Kerio. (Sophia Lee)

Chimpanzés, gorilas e orangotangos são nossos precursores mais próximos. Estima-se que o antepassado universal do varão chimpanzé evoluiu muro de 6 a 7 milhões de anos detrás, desviando-se do antepassado universal com o gorila muro de 8 a 10 milhões de anos detrás. Estima-se que o antepassado universal dos grandes macacos e do varão africano divergiu do antepassado dos orangotangos há muro de 14 a 18 milhões de anos.

O projeto “permitirá que nossa equipe mergulhe profundamente em um período crítico na história biótica, climática e geológica da África”, disse o paleoclimatologista Lamont Kevin Un. “Este será o primeiro grande projeto multidisciplinar trabalhando em muitos dos locais da era do Mioceno que pontilham a paisagem de Turkana. Nosso objetivo é conectar esses pontos para entender o papel do clima e da tectônica na evolução humana e dos mamíferos. “

Uno liderará um grupo que analisará os isótopos de carbono e oxigênio em dentes fósseis para reconstruir as dietas de mamíferos e sobras vegetais para calcular a vegetação, as chuvas e o papel do lume nos ecossistemas. Os geoquímicos de Lamont Sidney Hemming e Stephen Cox irão gerar novas datas de radioisótopos de subida precisão para os locais de estudo.

Os pesquisadores irão combinar dados novos e existentes para estudar as ligações entre o desenvolvimento de fissuras e as mudanças climáticas, e seu respectivo papel na vegetação e evolução dos mamíferos. porquê troço disso, eles produzirão um padrão tectônico que reconstrói a evolução da fissura nos últimos 25 milhões de anos. O padrão tectônico será integrado com modelos de vegetação climática de solução igual ou melhor.

A experiência dos membros da equipe inclui tectônica, sedimentologia, geocronologia, geoquímica de isótopos, paleoecologia, modelagem climática e paleontologia. Além de Lamont-Doherty e Stony Brook (liderando o projeto), os participantes incluirão a Rutgers University, a Hamilton College, a University of Michigan, os National Museums of Kenya e a University of Helsinki, Finlândia.

ajustado de um expedido à prelo do Turkana Basin Institute, Stony Brook University.


Este item foi reescrito, traduzido de uma publicação em inglês. Clique cá para acessar a material original (em inglês)!