Bem, pessoal, há uma primeira vez para tudo – o projeto Ocean Cleanup implantou com sucesso um dispositivo que coleta poluição por plástico.

Foram necessários apenas seis anos, dezenas de milhões de dólares e algumas tentativas malsucedidas (ou "oportunidades de aprendizado não programadas", nas palavras do fundador e CEO de 25 anos, Boyan Slat). Os projetos anteriores e sem êxito da organização sem fins lucrativos falharam em capturar qualquer plástico, quebrar ou transbordar.

O novo sistema conseguiu até capturar microplásticos de 1 milímetro, que a Ocean Cleanup descreveu como "um feito que ficamos agradavelmente surpresos ao conseguir" em um Comunicado de imprensa.

Agora que finalmente possui tecnologia de trabalho, o projeto Ocean Cleanup espera aumentar sua frota de barreiras flutuantes de 2.000 pés de comprimento, com captura de plástico. O objetivo é remover 50% do good Pacific garbage Patch nos próximos cinco anos e 90% do plástico oceânico até 2040, um esforço que, segundo ele, exigirá cerca de 60 dispositivos.

O projeto tem críticas atraídas ao longo dos anos de cientistas que argumentam que fornece falsa esperança e é perturbador para a vida marinha. Todo esse dinheiro e esforço seriam gastos melhor desviando os 8 milhões de toneladas de plástico que entram nos oceanos todos os anos, continua o pensamento.

Para seu crédito, Slat reconhece a importância de prevenir a poluição, não apenas limpá-la. E sua equipe de mais de 80 cientistas e engenheiros também fiz alguma pesquisa isso contribuiu para o que sabemos sobre as fontes, escopo e natureza da poluição dos plásticos nos oceanos – embora suas conclusões sejam controversas.

As primeiras peças de plástico recolhidas pela Ocean Cleanup estão de volta aos EUA para serem recicladas. É uma solução perfeita para o problema da poluição oceânica? Provavelmente não. Mas pelo menos, todos nós podemos comemorar hoje sabendo que o holandês de 18 anos a partir desse TED communicate, que viu o plástico enquanto mergulhava e perguntou: "Por que não o limpamos?", está muito mais perto de seus sonhos se tornarem realidade.



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