Uma mulher se refresca enquanto toma banho de sol no St James 'Park em Londres, Grã-Bretanha, 7 de agosto de 2020.Copyright da imagem
EPA

Na quarta-feira, o centro de Londres viu seu maior trecho de altas temperaturas em quase seis décadas, com termômetros marcando 34 graus C ou mais por seis dias consecutivos.

Aqueles que têm a sorte de poder viajar para o campo e a costa para passar as férias podem estar desfrutando de temperaturas um pouco mais baixas, mas muitos residentes permanecem em casa. Cerca de três quartos da população da Europa vivem agora em áreas urbanas, de acordo com a União Europeia.

Grande parte da Europa Ocidental está sufocando em agosto. Conforme a influência humana em nosso clima se torna cada vez mais acentuada, as ondas de calor se tornam cada vez mais normais no verão, dizem os pesquisadores.

Como as cidades podem se adaptar para facilitar a vida de seus residentes durante os períodos de temperaturas muito altas?

Por que as cidades são tão quentes?

O fenômeno das áreas urbanas serem vários graus mais quentes do que seus arredores é conhecido como efeito de ilha de calor urbana.

Prefeitura de Londres diz que a capital do Reino Unido pode ser até 10 graus C mais quente do que suas áreas circundantes.

Existem muitas razões para as diferenças de temperatura observadas nas cidades, incluindo a maneira diferente como os materiais de construção refletem os raios do sol, vegetação reduzida e o fato de que a água escorre das superfícies para os esgotos em vez de ser absorvida pelo solo.

Vamos explorar o que diferentes cidades da Europa estão fazendo para tentar reduzir esses efeitos – e para ajudar seus cidadãos a manter a calma.

1. Plantar árvores

Copyright da imagem
EPA

Qualquer pessoa que se sentou debaixo de uma árvore em um dia quente sabe o quanto a sombra ajuda a manter você – e o solo – frescos.

Mas as árvores não apenas fornecem sombra e refletem os raios do sol de volta. Eles retiram água do solo e perdem grande parte para o ar por meio de um processo chamado evapotranspiração. A água de que a árvore não precisa sai por pequenos orifícios na parte de baixo das folhas e se transforma em vapor d’água.

Essa mudança de água para vapor de água precisa de energia dos raios solares, que de outra forma aqueceriam o ar. Pense nisso como a árvore suando, ajudando a mantê-la fresca e baixando infinitesimalmente a temperatura do ar.

Barcelona – que tem uma alta densidade populacional contribuindo para um efeito de ilha de calor acentuado – está se concentrando em plantar e cuidar de suas árvores como parte de seus esforços para tornar a cidade mais verde.

A cidade catalã já tem mais árvores do que muitas outras cidades europeias, com cerca de 1,4 m dentro dos limites municipais.

Tem um Plano mestre de árvore de 20 anos, com o objetivo de aumentar a proporção de terra coberta por árvores para 30% e garantir que as espécies de árvores estejam adaptadas às mudanças climáticas.

E há outros benefícios ambientais em ter árvores em um ambiente urbano, incluindo o aumento da biodiversidade pela criação de habitats para a vida selvagem, ajudando a conter a poluição sonora e reduzindo os problemas com o escoamento das águas superficiais.

2. Ruas e telhados mais verdes

As árvores não são a única forma de vegetação que pode ajudar a resfriar o ar. Em espaços menores, onde pode não haver espaço para uma nova árvore, algumas cidades estão aumentando o plantio – ou incentivando os residentes a fazê-lo.

Paris agora permite que qualquer pessoa solicite uma licença para começar um jardim em qualquer lugar. Essas “autorizações para vegetar”, como provavelmente não deveriam ser traduzidas, significam que os moradores podem plantar jardins em calçadas e pequenas áreas de terras públicas para tornar a cidade mais verde.

ASSISTIR: Paris: uma cidade que está transformando ruas em jardins

Tanto Paris quanto Londres têm implantado telhados verdes ou paredes vivas em sua arquitetura urbana.

Estes são quando a vegetação é deliberadamente estabelecida em um telhado, deck ou estrutura de parede vertical. Como as árvores, as plantas refletem os raios do sol e resfriam o ar por meio da evapotranspiração.

Um relatório para a Prefeitura de Londres estimou que em 2017 existiam 1,5 m² de telhados verdes na área da Grande Londres.

Leia mais: Londres está movendo seus jardins para o céu?

3. Criação de espaços externos temporários para o verão

Copyright da imagem
Reuters

Viena montou uma rede de “ruas bacanas” para o segundo verão consecutivo. Nessas ruas, em bairros do centro da cidade, os carros são proibidos de estacionar e as pessoas são convidadas a usar o espaço externo como uma “sala ao ar livre”. As ruas estão equipadas com áreas de estar, bebedouros e algumas até máquinas de nebulização com spray de água. As crianças podem brincar e há plantas crescendo.

As autoridades da cidade escolheram segmentos de rua para fechar em partes da cidade com menos acesso a espaços ao ar livre e onde há árvores para fornecer sombra.

4. Mudar a arquitetura urbana para adicionar mais água e superfícies reflexivas

Copyright da imagem
EPA

Assim como os rios, lagos e fontes existentes nos quais as pessoas podem espirrar para se refrescar – e que refletem os raios do sol -, algumas localidades estão tentando usar a água de maneiras inovadoras para ajudar a refrescar as ruas da cidade.

Em good, no sul da França, os arquitetos urbanos procuraram usar um sistema de umedecimento do pavimento para resfriar a área de um novo centro de transporte e torná-la mais confortável para os pedestres. A água escoa através do supplies poroso do pavimento. Essa água então evapora, resfriando o pavimento.

Em Thessaloniki, a segunda cidade da Grécia, autoridades instalaram jatos d’água, sprinklers e cortinas, bem como ventiladores externos para ajudar a refrescar uma praça pública.

Os edifícios são geralmente feitos de materiais que absorvem os raios do sol, em vez de refleti-los como a vegetação ou a água. Eles também podem levar muito tempo para esfriar, levando a temperaturas noturnas sufocantes.

Usar materiais de cores mais claras nas superfícies dos edifícios é uma maneira fácil de reduzir a energia absorvida do sol – e telhados e paredes brancos são típicos no sul da Europa há muito tempo.

Estão disponíveis os chamados “telhados frios” feitos de materiais modernos com alta refletância photo voltaic (ou albedo). Projetos na Índia descobriram que as temperaturas internas podem ser reduzidas em edifícios com telhados frios em pelo menos 2 graus.

Leia mais: Em que medida pintar um telhado de branco pode reduzir sua temperatura?

5. Fornecimento de informações e suporte

Copyright da imagem
Reuters

Os idosos e as crianças pequenas têm mais dificuldade em lidar fisicamente com os impactos de uma onda de calor.

Uma forte onda de calor em agosto de 2003 causou muitos milhares de mortes em toda a Europa, especialmente na França onde quase 15.000 perderam suas vidas.

A escala da tragédia naquele incidente levou a França a adotar medidas melhores para lidar com futuras ondas de calor. Após temperaturas recordes no ano passado, o governo francês disse que essas medidas preventivas ajudaram a manter o número de mortos a um décimo dos números de 2003.

A cidade de paris tem um aplicativo para ajudar as pessoas a descobrirem onde podem ir para se refrescar na cidade. Rotterdam e Atenas também têm seus próprios aplicativos com a mesma empresa.

Entretanto, Londres tem um projeto piloto fornecendo um mapa de áreas verdes e sombreadas onde os londrinos podem se refugiar nos dias quentes.

  • 10 dicas para dormir em clima quente
  • Como cuidar de si mesmo em tempo quente

Este artigo foi baseado em uma publicação em inglês. Clique aqui para acessar o conteúdo originário.