Embora você possa não ter ouvido falar do biochar, é uma boa aposta que você o reconheceria se o visse.

Biochar é apenas carvão. É criado quando a matéria orgânica, como lascas de madeira, talos de arroz ou até estrume, é aquecida na ausência de oxigênio. Pense em um tambor de metal selado cheio de lascas de madeira em um incêndio. É simples, pode ser produzido em qualquer lugar e pode acabar salvando o mundo.

Para algo tão simples como carvão, o biochar – nas aplicações corretas – faz três coisas incríveis: retira o dióxido de carbono da atmosfera e o bloqueia em uma forma sólida, melhora a saúde do solo em que é lavrado e cria energia limpa, de acordo com Iniciativa Internacional Biochar.

Quando a matéria orgânica é transformada em biochar, o CO2 contido na planta é convertido em carbono sólido. Arar o biochar no solo retém o carbono por um longo tempo – campos de biochar foram encontrados na América do Sul que datam de milhares de anos e ainda cheios de seus sólidos de carbono. Os solos aumentados com biocarvão retêm melhor os nutrientes, pois a estrutura minúscula e esponjosa dos sólidos de carbono absorve e retém o fertilizante, reduzindo a quantidade necessária. A mesma estrutura retém melhor a água e demonstrou diminuir as emissões de óxido nitroso e metano no ar do solo.

Quando ex-agricultores de corte e queima nas florestas tropicais da América do Sul adotam técnicas de barra e carvão, eles podem ficar e cultivar o mesmo lote de terra ano após ano, em vez de precisarem se mudar a cada duas estações quando o solo se esgota. Seu caminho pela floresta tropical é interrompido, economizando inúmeros acres. Os agricultores são capazes de produzir muito mais alimentos em um solo mais saudável e podem melhorar e investir em suas terras e infraestrutura.

Uma venda fácil

Os resíduos de madeira podem ser convertidos em biochar.
O desperdício de madeira pode ser convertido em biochar, que pode ser adicionado ao solo para melhorar sua saúde. (Foto: Departamento de Agricultura dos EUA (CC0)/ Flickr)

Quando a matéria orgânica é aquecida na ausência de oxigênio, ela libera gases quentes que podem ser capturados e queimados nos geradores de energia, ou também refinados em bio-óleo e gás sintético, ambos os quais podem ser refinados ainda mais em substitutos eficazes da gasolina e do diesel. Se os gases são queimados imediatamente, o processo de criação de biocarvão – chamado pirólise – é positivo em termos energéticos, retornando de seis a nove vezes a energia necessária para executá-lo e mantê-lo.

No momento, estamos longe de extrair todos os benefícios que o biochar oferece. Os agricultores de corte e queima baseados em sustento ainda precisam mudar para corte e queima, e precisamos construir a infraestrutura para receber resíduos agrícolas das fazendas e depois distribuir o biochar resultante em seus campos. Uma das grandes vantagens do biochar é a facilidade de fazer. Os agricultores pobres podem fazê-lo usando fornos de argila simples e artesanais, enquanto os agricultores ricos podem construir plantas de processamento de biochar elaboradas que também geram eletricidade, bio-óleo e gás sintético.

Biochar é uma venda fácil. Todos os envolvidos no processo vencem. Os agricultores pobres obtêm mais comida por seu trabalho e conseguem se estabelecer em um terreno sempre produtivo. Agricultores ricos e agricultura corporativa economizam muito dinheiro com fertilizantes e também vêem o mesmo aumento na produção. O meio ambiente se beneficia devido à redução do escoamento de fertilizantes e à remoção de CO2 do ar. As grandes empresas vencem por causa dos lucros gerados pela produção e distribuição do biochar. Os políticos recebem crédito pela implementação de uma solução pragmática e geradora de empregos para o aquecimento global. Trabalhadores conseguem emprego. Os governos obtêm receita tributária.

Regredindo as florestas tropicais

Pesquisadores descobriram recentemente que o uso do biochar é um método barato e eficaz para ajudar as mudas de árvores a sobreviver durante tentativas de reflorestamento na floresta amazônica. Em áreas extraídas de ouro, o solo e as árvores são prejudicadas, dificultando o crescimento e o cultivo de novas árvores para substituir as que estão perdidas.

Pesquisadores do Centro de Inovação Científica da Amazônia da Universidade Wake Forest (CINCIA) descobriram que o uso de biochar mais fertilizante melhorou a altura e o diâmetro das mudas de árvores e também aumentou o número de folhas que as novas mudas foram capazes de cultivar.

"O período mais difícil da vida de uma muda de árvore é o primeiro mês após o transplante", disse o co-autor do estudo Miles Silman, diretor associado de ciência do CINCIA e o presidente presidencial de biologia da conservação Andrew Andrew Sabin, de Wake Forest. comunicado de imprensa.

"Mas apenas um pouco de biochar faz coisas maravilhosas no solo, e realmente brilha quando você adiciona fertilizante orgânico".

O estudo, publicado na revista Florestas, foi baseado em pesquisa realizada em uma região amazônica chamada Madre de Dios, o centro do comércio ilegal de mineração de ouro no Peru.

Este vídeo acima foi produzido pelo CINCIA por seus esforços de divulgação em espanhol para mostrar como o biochar é produzido a partir de substâncias como casca de noz do Brasil, cascas de cacau e serragem.

"Esses são os tipos de paisagens que precisamos recuperar e ainda estamos tentando determinar como cultivar plantas", disse Silman. "Este solo é extremamente limitante para o crescimento natural, mas tratá-los com biocarvão o transforma em algo em que as plantas podem crescer. Isso é bom para a biodiversidade e para as pessoas que precisam viver da terra"

Nota do editor: Esta história foi atualizada com novas informações desde que foi publicada em julho de 2009.

Shea Gunther é um podcaster, escritor e empresário que vive em Portland, Maine. Ele hospeda o popular podcast "Maconha hoje diariamente"e foi o fundador da Renewable Choice Energy, o principal fornecedor de créditos eólicos e Opções Verdes do país. Ele joga muito frisbee e adora piadas ruins.

O que é biochar?

O Biochar remove o CO2 do ar, melhora a qualidade do solo, cria energia limpa e é surpreendentemente fácil de encontrar.

Esta matéria foi traduzida e republicada. Clique aqui para acessar o site original.