Outra doença transmitida por mosquitos está nas manchetes, à medida que o inseto irritante continua a ganhar sua reputação como o animal mais mortal do mundo.

O vírus da encefalite equina oriental (EEE) foi confirmado em sete estados neste verão, de acordo com os Centros de Controle e Prevenção de Doenças (CDC). No final de setembro, o CDC registrou 28 casos – incluindo 10 em Massachusetts e oito em Michigan – com sete mortes até agora.

O que é encefalite equina oriental?

De acordo com CDC, o vírus EEE pode causar encefalite, que é uma inflamação rara do cérebro. Nos Estados Unidos, geralmente há apenas cinco a 10 casos de EEE relatados a cada ano. Só pode ser transmitida pela picada de um mosquito infectado. Alguns dos mosquitos que podem espalhar o vírus para os seres humanos incluem as espécies Aedes, Coquillettidia e Culex. O EEE não pode ser transmitido de pessoa para pessoa ou de cavalos para pessoas.

A doença foi reconhecida pela primeira vez em 1831, quando 75 cavalos morreram de uma condição semelhante em Massachusetts, de acordo com um Boletim da Universidade de Purdue editado pelo virologista Dr. Roman Pogranichniy. O vírus foi isolado dois anos depois, quando ocorreu um surto significativo de encefalomielite em cavalos em partes de Delaware, Maryland, Nova Jersey e Virgínia, ao longo da costa.

Sintomas de EEE

Os primeiros sintomas de EEE são muito semelhantes à gripe. Eles geralmente começam com dor de cabeça, febre alta, calafrios, dores musculares e vômitos. A doença pode progredir com sintomas mais graves, incluindo convulsões, desorientação e coma. Cerca de um terço dos que recebem o vírus morrem, segundo o CDC. Muitos dos que sobrevivem podem ter danos cerebrais leves a graves.

Quem está em risco de EEE?

A maioria dos casos de EEE foi relatada nos estados da Costa do Golfo e do Atlântico, embora o vírus também tenha sido encontrado na área dos Grandes Lagos e espalhado por todo o país. É mais comumente contratado no final da primavera até o início do outono, relata o CDC.

Qualquer pessoa que esteja em uma área onde o vírus está se espalhando pode ser infectada. O risco é maior para pessoas que passam mais tempo ao ar livre, principalmente em áreas onde há mosquitos.

Existe tratamento?

Embora exista uma vacina eficaz para cavalos, não existe vacina EEE para pessoas.

Também não há tratamento antiviral específico para EEE; portanto, o único tratamento é o suporte e, é claro, a prevenção. Afaste-se e mate os mosquitos usando repelente de insetos, ventiladores, roupas de proteção e medidas preventivas para impedir que se reproduzam no seu quintal.

"A chave para manter a segurança é a proteção", disse Sam Telford, professor da Escola de Medicina Veterinária Cummings da Universidade Tufts e especialista em doenças transmitidas por carrapatos e mosquitos. "Embora o EEE seja raro, não há como saber onde e quando pode ocorrer".

Nota do editor: esta história foi atualizada com novas informações desde que foi publicada originalmente em agosto de 2019.

Mary Jo DiLonardo escreve sobre tudo, desde a saúde até a paternidade – e tudo o que ajuda a explicar por que o cachorro faz o que ele faz.

O que é encefalite equina oriental?

A encefalite equina oriental é uma doença perigosa e mortal transmitida por mosquitos. Aqui está o que você precisa saber sobre isso e como se proteger.



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