O que é o sistema elétrico enfermo da Califórnia?

por Cheryl A. LaFleur
|2 de setembro de 2020

No sábado, 15 de agosto de 2020, sinais de subida tensão serão colocados na Subestação E do departamento de chuva e robustez da seção North Hollywood de Los Angeles. sistema elétrico. Foto: AP / Richard Vogel

A Califórnia ganhou as manchetes por todos os motivos errados recentemente, com cortes generalizados de robustez em meio a uma vaga de calor e uma pandemia. Esses apagões não foram por acidente: foram programados propositadamente pela operadora de rede, a California Independent Systems Operator (CAISO), devido à escassez de recursos disponíveis para manter as luzes acesas.

Os apagões da Califórnia desencadearam um impetuosidade de fotos quentes e acusações com base em diagnósticos instantâneos de problemas. A situação é uma vez que um teste de Rorschach no qual as pessoas sobrepõem suas idéias preconcebidas sobre robustez. Oponentes de robustez renovável, incluindo o presidente Donald Trump, culpam as interrupções no uso de robustez solar e eólica da Califórnia para descarbonizar sua manadeira de robustez. Outros chegaram à desenlace de que isso deve ser uma recorrência da manipulação do mercado do tipo Enron uma vez que na crise de robustez de 2001. Outros ainda ofereceram balas de prata dependendo do que vendem.

É importante diagnosticar corretamente o problema, pois não estamos administrando o medicamento falso. Embora um fiscalização completo deva ser feito, algumas causas podem ser descartadas com antecedência. Não há evidências até agora de que a manipulação de mercado estava em curso. Também não há evidências de que a geração solar e eólica da Califórnia não funcionou conforme planejado. Os mercados atacadistas em outras regiões do país oferecem cada vez mais robustez renovável e mantêm as luzes acesas.

Acho que a Califórnia tem quatro “condições pré-existentes” que precisam ser resolvidas para evitar que isso aconteça novamente.

1. Falta de responsabilidade clara por ter os recursos para manter as luzes acesas.

Em algumas regiões do país, as distribuidoras de robustez investem diretamente em usinas sob a supervisão de órgãos reguladores estaduais. Em outros, os mercados regionais usam um sistema de leilão para comprar recursos suficientes para manter as luzes acesas. Eu pessoalmente prefiro estruturas de mercado, mas qualquer um dos sistemas pode funcionar se estiver simples quem é o responsável.

Na Califórnia, as funções da CAISO e dos reguladores estaduais em manter as luzes acesas são bastante confusas. CAISO tem o trabalho de enviar usinas de robustez, mas tem pouca poder para prometer que sejam construídas. O alinhamento de recursos suficientes está em grande segmento sob a supervisão dos reguladores estaduais. Em outras palavras, o dólar não para em lugar nenhum. Isso deve ser tratado por meio das ações da legislatura da Califórnia e da federalista Energy Regulatory Commission, que regula o CAISO.

2. Falta de recursos para lastrar a robustez solar e eólica.

A Califórnia lidera a país em geração solar e também usa muito a geração eólica. Esses recursos livres de carbono ajudam a reduzir os impactos climáticos da queima de combustíveis fósseis. Mas, ao contrário das usinas convencionais, eles não podem ser ligados e desligados conforme necessário. Por design, sua disponibilidade depende do sol e do vento o tempo todo. Eles podem funcionar muito com recursos que podem ser ativados conforme necessário, mormente à noite, quando o sol se põe. Esses recursos de “firmeza” podem ser usinas de gás, bombeamento de chuva ou bateria, robustez hidrelétrica ou ações coletivas de famílias e empresas para movimentar seu consumo para diferentes horários do dia. A Califórnia não tem recursos suficientes. Veja o problema número 1: alguém precisa cuidar disso.

3. Feche os recursos desfavorecidos antes de abrir novos.

É difícil localizar e erigir novos recursos energéticos, incluindo recursos livres de carbono, em qualquer segmento do país. Mesmo em regiões onde há possante suporte político à robustez limpa para combater a mudança climática, muitas vezes não se traduz em permitir que as pessoas construam turbinas eólicas ou uma risco de transmissão de subida tensão em qualquer lugar próximo.

A Califórnia tem sido decisiva sobre quais recursos não quer mais, incluindo muitas de suas usinas a gás e sua mais recente usina nuclear. Tem sido muito mais lento erigir recursos para substituí-los. Nos últimos três anos, a Califórnia desligou 5.000 megawatts (MW) de geração de gás em antecipação à construção de 3.000 MW de armazenamento em bateria que ainda está na prancheta. Em uma vaga de calor, quando todos os recursos são necessários, essa vácuo de recursos voltou para lar.

4. Trabalhar no silo.

A Califórnia é um grande estado, mas não é uma ilhéu. É segmento de uma região maior cujos recursos podem ajudar a lastrar aqueles disponíveis para o estado, ajudando a Califórnia e o poente uma vez que um todo. Embora CAISO e seus vizinhos compartilhem recursos quando têm mais, isso não ajuda quando os recursos são escassos. A Califórnia se beneficiaria de um mercado regional que aproveitasse os diferentes horários, fusos horários e recursos para manter as luzes acesas no mínimo. Os legisladores da Califórnia consideraram repetidamente a legislação para modificar o CAISO para permitir a operação regional, mas preferiram o controle estadual. Acho que essa decisão deve ser reconsiderada para trazer a Califórnia para o horizonte.

A verdadeira trato

Quando alguma coisa dá falso, é fácil fazer julgamentos rápidos, demonizar tecnologias de que você não gosta ou suspeitar de um jogo sujo. Esses falsos diagnósticos sobre o que afeta o sistema de robustez da Califórnia unicamente encorajam as soluções do óleo de ofídio. Fazer o trabalho difícil em grandes problemas estruturais uma vez que os que identifiquei é a verdadeira trato. A Califórnia certamente não quer – e não deveria – estribar suas metas climáticas. Mas deve ser investigado com muito zelo quem é responsável por obter os recursos necessários para manter as luzes acesas e portanto tomar as difíceis decisões para fazê-lo. Seus cidadãos não merecem zero menos.

Cheryl A. LaFleur ela foi uma comissária da federalista Energy Regulatory Commission de 2010 a 2019 e presidiu a percentagem entre 2013-2015 e 2017. Atualmente, ela é uma Distinguished Visit Fellow do Columbia University Center on Global Energy Policy.


Este item foi reescrito, traduzido de uma publicação em inglês. Clique cá para acessar a material original (em inglês)!