O que Mickey Mouse, Jesus e Superman têm em comum? Todos são seres sobrenaturais sobre os quais temos fortes sentimentos, de acordo com um novo estudo psicológico publicado por pesquisadores da Universidade de Otago. Mas como e quem escolhemos divinizar, e quem simplesmente admiramos, continua sendo um tópico fascinante de pesquisa para psicólogos.

Neste estudo baseado na Nova Zelândia, os cientistas começaram a abordar o "problema do Mickey Mouse" – uma psicologia difícil de se referir quando se trata de adivinhar quais seres sobrenaturais inspirarão crenças e devoção religiosas. Por exemplo, por que Mickey Mouse e Papai Noel, figuras amadas do mundo todo, não motivam as pessoas ou atraem muitos seguidores da mesma maneira que Jesus ou Buda?

Os pesquisadores abordaram esse problema pedindo aos participantes que inventassem um personagem religioso ou ficcional com cinco habilidades sobrenaturais; estes variaram de habilidades de leitura da mente a voar e viver para sempre. Eles descobriram que os participantes acabaram atribuindo aos personagens religiosos mais habilidades de leitura da mente e qualidades ambíguas, o que significa que eles tinham atributos que não eram tão fáceis de definir.

"Esse atributo de ambiguidade é interessante, pois permite que as pessoas tenham latitude para formar interpretações de seres religiosos pessoalmente atraentes e plausíveis", diz o Dr. Thomas Swan. Quanto mais ambíguo é um personagem, mais fácil é projetar as próprias crenças ou a visão de mundo preferida em sua figura reverenciada.

pesquisador senta-se em segundo plano, olhando para a figura de jesus
O autor principal, Dr. Thomas Swan, do Departamento de Psicologia de Otago, foi inspirado no popular livro de ciências de Carl Sagan, 'Cosmos'. (Foto: Universidade de Otago)

Além disso, as figuras religiosas receberam aproximadamente as mesmas classificações em benefício e dano, o que em teoria poderia levá-las a evocar tanto uma devoção amorosa quanto o medo de sua ira.

Enquanto isso, figuras fictícias também receberam atributos impossíveis, mas elas se transformaram em atributos mais "gibis", como voar ou atravessar paredes. Esses personagens fictícios tinham traços claramente definidos que os identificavam facilmente como heróis ou vilões, enquanto os personagens religiosos, embora rotulados como potencialmente úteis, estavam novamente determinados a ter qualidades mais ambíguas.

Curiosamente, todas essas crenças sustentavam se os personagens foram inventados ou conhecidos. "As diferenças entre seres fictícios e religiosos apontam para a idéia de que seres religiosos atraem crenças porque somos motivados a acreditar neles", diz Swan. "Eles são atraentes para nós. Eles são psicologicamente úteis."

Em outras palavras, ter crenças religiosas ou espirituais pode acalmar sua alma melhor do que "Guerra nas Estrelas" (embora isso certamente seja discutível para os fãs mais hardcore!)

O desenvolvimento de Swan de um "modelo de deus" se vincula a um estudo mais amplo sobre o modelo cognitivo-motivacional da crença religiosa, que é o foco principal de seu segundo doutorado no departamento de psicologia de Otago. Ele recebeu seu primeiro doutorado em física nuclear na Universidade de Surrey em 2011.

Curiosamente, ele atribui um livro de ciência popular de 1980 às suas pesquisas e interesses atuais: "Quando li o 'Cosmos' de Carl Sagan aos 16 anos de idade, nunca pensei que isso inspiraria dois doutores. 'Cosmos' não era ''. não apenas sobre estrelas e planetas, mas sobre os próprios astrônomos, as culturas que eles suportaram e a perseguição que eles enfrentaram da Igreja ", acrescenta Swan.

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