este história foi publicado originalmente por Newsweek e aparece aqui como parte do local climate Desk colaboração.

A grande maioria dos cientistas concorda que a mudança climática é uma ameaça existente, crescente e criada pelo homem ao nosso planeta. E, no entanto, o tópico é uma questão de divisão nos EUA – principalmente entre as pessoas de fé.

Os cristãos evangélicos brancos em particular têm, em média, maior probabilidade de questionar se a atividade humana contribuiu para o aquecimento da Terra, com pesquisa por Pew sugerindo que 28% aceitam essa visão, em comparação com 64% daqueles sem afiliação religiosa, 56% dos protestantes negros e 41% dos protestantes principais. Mais de um terço dos cristãos evangélicos dizem que "não há evidências sólidas" de que a mudança climática esteja acontecendo.

Alguns evangélicos argumentam que o aquecimento worldwide é de pouca preocupação quando o fim dos tempos se aproxima. Na verdade, poderia até ser uma prova disso.

Os versículos da Bíblia também são apontados como evidência necessária aos seres humanos para subjugar a Terra, que Deus está no controle e o aquecimento worldwide é parte de Seu plano. Outros vêem isso como uma farsa liberal e um meio de afastar as pessoas da religião em direção ao governo.

Mas esse não é o quadro geral. Como autora Katharine okay. Wilkinson explora em seu livro Entre Deus e os verdes: como os evangélicos estão cultivando um meio termo para a mudança climática, um subconjunto de evangélicos está preocupado com o meio ambiente e está fazendo uma campanha ativa para protegê-lo. Ao observar a interseção entre religião e política, Wilkinson encontrou membros do que é conhecido como o 'movimento de cuidado' que os humanos são guardiões do planeta – e é nosso dever proteger a criação de Deus.

Wilkinson foi inspirado pela campanha da Iniciativa Evangélica do Clima de 2006, onde os líderes das igrejas evangélicas americanas pediam uma abordagem baseada no mercado para combater as mudanças climáticas. Entre 2007 e 2009, ela falou com líderes e membros de base do movimento, realizou grupos focais e sentou-se com várias congregações.

Com lançamento previsto para outubro, a acadêmica Robin Veldman oferece uma sequência do trabalho de Wilkinson em seu livro O evangelho do ceticismo climático: por que os cristãos evangélicos se opõem à ação sobre as mudanças climáticas. Usando uma abordagem semelhante a Wilkinson em sua pesquisa, a professora assistente de Estudos Religiosos da Texas A&M college registra como o movimento evoluiu desde 2011.

A Newsweek conversou com os pesquisadores sobre o que o trabalho deles sugere molda a visão evangélica sobre as mudanças climáticas, o risco envolvido em falar e como as atitudes evoluíram.

Q. Você pode definir brevemente o que você quer dizer com evangélicos nesse contexto?

UMA. Robin Veldman: Há muito debate sobre o significado do termo e a melhor forma de mensurá-lo. Meu livro se concentra nos evangélicos tradicionalistas, que são um subconjunto da comunidade evangélica mais ampla, que é majoritariamente branca e teológica e politicamente conservadora. Ao definir o evangelicalismo de maneira mais ampla, uso a mesma definição que Katherine usa, e é a mesma que a Associação Nacional de Evangélicos usos.

Katharine Wilkinson: Estamos falando de cristãos teologicamente conservadores. Muitas vezes há muita sobreposição com pessoas politicamente conservadoras. Mas essas duas coisas são diferentes. Há muita diferença entre cristãos brancos teologicamente conservadores e outros cristãos teologicamente conservadores, muitas vezes.

RV: Eu concordo totalmente. Existem grupos como as Testemunhas de Jeová que são teologicamente conservadores, mas não são evangélicos. Então, sim, o evangelicalismo está sendo teologicamente conservador, mas também há uma subcultura evangélica e certos ventos culturais sopram através dessa comunidade que não tocam outras comunidades teologicamente conservadoras.

Q. Quais são os fatores mais importantes que moldam como os evangélicos veem as mudanças climáticas? Por exemplo, aqueles que acreditam que é seu dever proteger a criação de Deus, aqueles que pensam que os humanos podem fazer com a Terra como bem entenderem e aqueles que não pensam que proteger o meio ambiente é importante porque o fim dos tempos está chegando.

UMA. KW: Muitas vezes, descobri que havia um grupo muito maior de pessoas que dizia coisas como: "Concordamos, somos chamados a cuidar da criação de Deus" ou "somos chamados a ser mordomos do planeta". Mas isso não necessariamente mapeou diretamente: "E então devemos fazer algo sobre as mudanças climáticas".

Mesmo onde você tinha um apoio teológico ou religioso para a idéia de ser um bom administrador da criação ou do meio ambiente, há muitas outras coisas que envolvem o tópico do clima em particular. Na minha experiência, a maior coisa que, de outra forma, cortaria uma espécie de boa teologia ecológica no pescoço period geralmente a ideologia política.

Eu estava fazendo esses grupos focais emblem depois Uma verdade Inconveniente (2006) saiu. Havia muitas associações de Al Gore com as mudanças climáticas e a sensação de que isso faz parte de uma agenda progressiva mais ampla. Mesmo naquela época, acho que o tipo de bagagem partidária em torno do clima já period bastante forte.

RV: Fiz o meu em 2011, 2012. Então, cinco anos depois. É engraçado que Al Gore tenha aparecido muito nos meus grupos focais também. Ele é uma figura polarizadora.

O que descobri no livro é como política e religião se fundiram. E que, provavelmente por volta de 2007 e 2008, houve uma campanha que os líderes da Direita Cristã iniciaram para retratar o ceticismo de que o clima está mudando devido às atividades humanas como a posição mais bíblica sobre as mudanças climáticas.

Os cristãos evangélicos acreditam uniformemente que devem cuidar do meio ambiente e ser bons mordomos. Mas para eles isso estava realmente desconectado da preocupação com as mudanças climáticas. E acho que a política tem muito a ver com isso. Quando você olha como o pesquisas Com o passar do tempo, os evangélicos – desde as primeiras pesquisas que pude encontrar (desde 2004) – já são mais céticos do que o público em geral. Mas essa lacuna começou a aumentar, e isso pode ser devido aos esforços para retratar o ceticismo como a abordagem mais biblicamente sólida para as mudanças climáticas.

Desde que você mencionou o fim dos tempos, a pergunta que inspirou minha pesquisa foi se as crenças do fim dos tempos eram responsáveis ​​pela apatia ambiental, porque muitos ambientalistas trazem isso à tona. E concluí – e alguns ambientalistas evangélicos que vi citados dizendo a mesma coisa, como (reverendo) Jim Ball sim – que as crenças do tempo do fim são certamente poderosas no mundo evangélico, mas não houve realmente um esforço consciente para conectá-las a questões ambientais.

Portanto, não é um fator de apatia – exceto talvez entre um pequeno segmento, mas essas pessoas também tendem a ser muito politicamente desapegadas, porque se você acha que o mundo vai acabar, não vai sair politicamente envolvidos.

O que eu vi pelo menos foi a tensão entre conservadorismo teológico e conservadorismo político que vem se desenvolvendo com o tempo, principalmente decolando na década de 1980 e até o presente.

Essa é a motivação para que os cristãos saiam para votar, retornem à vida pública e recuperem a América. Muitas pessoas com quem conversei acreditam que a América costumava ser uma nação cristã, ou deveria ser uma nação cristã. Portanto, eles sentem que se tornar politicamente ativo faz parte de sua missão de recuperar o que foi perdido. E isso foi, pelo que vi, um fator mais poderoso do que as crenças do fim dos tempos.

KW: Concordo. De alguma forma, esse tropo se tornou realmente properly-preferred entre progressistas e ambientalistas.

RN: Foi (jornalista e comentarista político) invoice Moyers, Eu acho que.

KW: Eu acho que é incrivelmente inútil, não apenas porque não parece ser o principal driver, mas também para onde você vai? Eu acho que é uma simplificação excessiva perigosa.

Q. Como as mudanças climáticas se tornaram tão entrelaçadas com a política, é perigoso ou socialmente arriscado para alguns evangélicos falar sobre mudanças climáticas?

UMA. RV: Eu vi muitas evidências disso. Parte de fazer parte da comunidade evangélica é mostrar que você mantém uma boa companhia teologicamente conservadora, e o ambientalismo está associado a ser liberal. Na América, o liberalismo teológico e o liberalismo político são vistos como a mesma coisa. Por isso, levanta questões se você se interessar pelo meio ambiente.

Não quer dizer que as pessoas nunca possam, porque existem exemplos totalmente como Jovens Evangélicos pela Ação Climática. Não é, "você vai ser excomungado". No meu contexto, as pessoas falavam sobre o aquecimento worldwide como mais um argumento. period como, “ah, haha, é nisso que os liberais acreditam”. Se você ouvir as pessoas fazendo esse tipo de afirmação, é improvável que você a exponha em um contexto sério, porque apenas comunica sutilmente que isso não é ' um problema sério.

KW: Eu acho que é uma maneira interessante de dizer: existe um risco social. Este não é apenas um conjunto de crenças que você mantém como indivíduo. Muitas vezes, é um conjunto de crenças que você mantém e pratica em uma comunidade. Seja na comunidade da igreja ou fora dela.

Eu acho que certamente havia líderes na comunidade evangélica sobre os quais escrevi Entre Deus e Verde que tiveram uma reação muito exact dos intermediários do poder evangélico.

Robin faz um bom argumento sobre jovens evangélicos para a ação climática. Se você observar democratas auto-identificados ou progressistas auto-identificados nos EUA, não haverá muita diferença de idade em torno das mudanças climáticas. Vinte e poucos e 60 e poucos parecem muito semelhantes. Mas se você olhar para as pessoas que são auto-identificadas republicanas ou politicamente conservadoras, há uma diferença de idade distinta entre 20 e 60 anos. E é aqui que os jovens evangélicos pela ação climática estão jogando estrategicamente. Também temos uma boa pesquisa que mostra que os filhos das pessoas são os mensageiros mais eficazes sobre as mudanças climáticas, especialmente filhas de pais conservadores. Então, eles estão indo bem para essa diferença de idade com o mensageiro mais poderoso e aproveitando: “Veja, você nos ensinou X, Y e Z na igreja, crescendo e a partir da Bíblia, portanto é isso que pensamos sobre as mudanças climáticas, ”O que eu acho realmente fascinante.

A outra coisa que achei interessante… Megan Mayhew Bergman, que escreve para o guardião, fez uma série de artigos sobre o Sul e as mudanças climáticas, e ela encontrou algum tipo interessante de diferença de gênero. Você está falando sobre liderança masculina, muitas vezes liderança patriarcal em muitas igrejas evangélicas, e mulheres que não sentem que necessariamente têm espaço para falar e dizer algo que possa contradizer seu pastor.

RV: Existe um artigo chamado Cool Dudes que fala sobre por que o ceticismo das mudanças climáticas é um fenômeno masculino branco. Eu só estava tentando pensar no meu grupo de foco: eu tinha muitas mulheres francas. Mas não tenho certeza sobre a dinâmica de gênero. Eu também os ouvi céticos.

Q. Quando você fala sobre a reação, o que você quer dizer?

UMA. KW: Quando eu estava olhando para esse tópico, havia uma liderança evangélica mais destacada engajada visivelmente e em voz alta no assunto. Eu acho que foi bastante significativo quando RichardCizik foi expulso da Associação Nacional de Evangélicos. Ele foi o principal lobista da Associação Nacional de Evangélicos em D.C. Ele fez uma entrevista com Terry Gross em NPR. Ele insinuou que havia votado em Obama e disse algo no sentido de: "Estou voltando para o casamento gay".

RV: Escolhendo o que Katherine disse, em 2006, o Iniciativa Evangélica do Clima saiu. E uma das razões pelas quais as pessoas estavam realmente empolgadas com isso foi porque, naquela época, havia muita preocupação com a mudança climática nas garras, mas não havia um movimento properly-preferred.

A idéia period que os evangélicos aumentariam o momento que já estava construindo. Como eram politicamente conservadores, tornariam inegável que as ações precisavam ser tomadas.

Os evangélicos eram como esse prêmio político a ser ganho. Pessoas afiliadas a A Rede Ambiental Evangélica – uma das principais organizações evangélicas que trabalha no nível nacional – estava lentamente tentando mover as mudanças climáticas da esquerda para o centro. Eles queriam mudar para o meio, para se tornar uma preocupação centrista.

Isso foi motivo de preocupação para as pessoas que eu chamo de direita cristã ou direita evangélica, que são um grupo de líderes, geralmente chefes de grandes ministérios da mídia – muitos deles têm sido ativos em círculos politicamente conservadores. Uma de suas queixas foi a seguinte: isso está dividindo a influência política dos evangélicos. E se os evangélicos quebrarem ao meio, não poderemos progredir nas questões com as quais estamos mais preocupados, como liberdade religiosa e moralidade sexual. E essa foi uma das razões pelas quais eles criticaram Richards Cizik por se posicionar sobre as mudanças climáticas.

Há um relatório interessante de Lydia Bean e Steve Teles na New America basis que fala sobre como eles estavam estreitamente em contato com os conservadores econômicos e o partido republicano. Ao mesmo tempo em que os ambientalistas estavam great empolgados com o fato de os evangélicos estarem a bordo, o outro lado tinha todo esse grupo de pessoas se opondo à ação sobre a mudança climática, pressionando o máximo possível contra ela.

Passando para 2006, 2007, há uma preocupação crescente do lado conservador (dizendo): temos que interromper esse impulso por ação sobre as mudanças climáticas. Então, em 2008, o Iniciativa Batista do Sul para o Meio Ambiente saiu. Os batistas do sul dos EUA são a maior denominação protestante conservadora e são conhecidos por serem politicamente conservadores. Estávamos entrando em um ano eleitoral, então será uma grande mudança política, potencialmente. Isso aumentou a preocupação. Sem a Iniciativa para o Meio Ambiente e o Clima dos Batistas do Sul, talvez isso tivesse meio que fracassado lentamente. Mas isso realmente sugeriu que esse movimento não iria desaparecer.

Acredito que os líderes da direita cristã decidiram: “okay, bem, esta questão não vai desaparecer. E precisamos garantir que as pessoas saibam qual é a posição biblicamente correta sobre a mudança climática. ”Então eles decidiram se envolver nessa questão da mudança climática, que na verdade não tem nada a ver com seus problemas principais, na maioria das vezes. Pessoas como James Dobson, Dr. James Kennedy, que morreu em 2007, Jerry Falwell: o ambiente não period grande coisa para eles. E, portanto, period incomum que (líderes da direita cristã) decidissem que realmente resolveríamos esse problema.

Se você observar pesquisas com o tempo, poderá ver os números entre 2006 e 2014 – há algo como um aumento de 14 pontos no ceticismo. E para muitos evangélicos, se eles são politicamente conservadores, eles estão recebendo muito ceticismo politicamente conservador vindo de locais como a mídia. Mas eles também estavam conseguindo isso em programas de rádio e programas de tv direcionados ao público cristão. Em 2000, eu não acho que a idéia de que a mudança climática period uma questão liberal havia se solidificado – que se você é um bom cristão teologicamente conservador, não será alguém que aceite as causas humanas (porque) que está negando que Deus está no controle.

Q. Por que eles escolheram seguir nessa direção e não na direção de apoiar ações contra as mudanças climáticas?

UMA. RV: Basicamente, os evangélicos que se envolveram na política do lado politicamente conservador, meio que fazem uma barganha quando fazem isso, ou seja, que você trabalha para integrar idéias politicamente conservadoras à sua própria ideologia.

Eles estavam recebendo pressão de seus parceiros de coalizão no partido republicano, que estavam dizendo: este é o seu campo. Os evangélicos estão sendo tirados de nós, esse é um grande problema para nós, e você precisa lidar com esse problema.

Q. O que os evangélicos que querem enfrentar as mudanças climáticas citam? Estudos científicos? A Bíblia?

UMA. RV: Voltando à Iniciativa Ambiental para o Meio Ambiente, foi fundamentada na teologia, a necessidade de cuidar de "o menor deles (versículo bíblico Mateus 25:40, 45, NVI)". É teologia e ciência.

KW: Meu senso é – e acho que isso é verdade para a maioria das pessoas que defendem o clima de alguma forma, principalmente quando vão enfrentar céticos – é que eles querem pontilhar os i's e cruzar os t's em termos de ciência . Quando eu estava olhando para a Iniciativa Evangélica do Clima, eles também estavam envolvidos em conversas sobre políticas naquela época, pressionando por legislação de limite e comércio. Não apenas o cuidado com a criação, a administração e a teologia ecológica, mas também trazendo perspectivas teológicas sobre como os impactos das mudanças climáticas atingem as pessoas mais vulneráveis ​​primeiro e pior.

De certa forma, nesse grupo, naquele tempo, a teologia pode ter sido aproveitada com mais frequência. Isso foi parte de tentar puxar essa questão da esquerda, do movimento ambientalista para uma preocupação mais centrista.

E você ouve coisas semelhantes de pessoas como (professora) Katharine Hayhoe (cientista do clima e casada com pastor evangélico). Ela tem sido uma comunicadora realmente fantástica na interseção do cristianismo e do clima. E esse sentimento de "como nos preocupamos com as pessoas de que precisamos, precisamos nos preocupar com as mudanças climáticas" é definitivamente um dos temas principais sobre os quais ela fala.

Q. Katharine, em seu livro, você escreveu que o movimento ambiental period "dominado pela ciência tediosa e pela política seca". Obviamente, precisamos da ciência para saber que as mudanças climáticas estão acontecendo, mas o que cientistas e evangélicos podem aprender um com o outro quando se trata de espalhar a mensagem?

UMA. KW: Certamente, a pesquisa que fiz me deixou com algumas críticas ao mainstream, movimento ambiental secular ou movimento climático. Até certo ponto, houve melhorias desde então.

O que estamos falando é uma questão do que significa ser humano e ser humano em um planeta que está mudando. E qual é o nosso senso de responsabilidade para esse lugar e para o outro. Eu acho que há muitas coisas que os evangélicos fazem bem, em termos de falar abertamente sobre valores e crenças em termos de narrativa, e em termos de abordar questões que podem parecer realmente grandes e abstratas e torná-las pessoais de alguma forma.

RV: Concordo. Ouça Richard Cizik e a história de sua conversão em preocupação com as mudanças climáticas. Eu acredito que a fé dele realmente sustentou essa decisão, então existe um poder lá. Eu acho que os evangélicos estão melhor conversando com o homem comum e entendendo as preocupações básicas que as pessoas têm, e os ambientalistas, infelizmente, não têm sido muito bons em fazer isso. A maioria das pessoas se preocupa com o meio ambiente, não importa quem você é. E foi assim que os céticos conseguiram entrar e meio que abriram espaço para si mesmos, mesmo entre as pessoas que se preocupam com o meio ambiente.

Em segundo lugar, existe uma coisa chamada mídia de massa evangélica, que é rádio, tv e comunicação digital direcionada especificamente para o público cristão. Eu acho que foi realmente eficaz (a) criar alguma incerteza e suspeita sobre as mudanças climáticas.

Os ambientalistas confiaram na mídia secular para transmitir sua mensagem. Eu acho que eles não têm essa conexão direta de base. Da maneira como suas comunidades (evangélicas) são estruturadas, elas precisam ficar próximas das bases, porque não há hierarquia. Então, eles estão constantemente fazendo essa dança ágil entre o que minha congregação acredita e onde posso assumir a liderança.

Mas eles não podem ir longe demais. Eles sempre têm que ficar muito perto das bases. E acho que a estrutura das comunidades ambientais é um pouco diferente, e talvez tenha dado muito espaço para se afastar das comunidades básicas e de suas preocupações.

Q. Você acha que os evangélicos têm o poder de salvar o planeta? Se o suficiente ver as mudanças climáticas como um problema, os republicanos podem ver políticas para enfrentar as mudanças climáticas como uma maneira de obter votos? Eles são a chave para combater as mudanças climáticas?

UMA. KW: (risos) Não sei se os evangélicos nos salvarão. Eu acho que é o movimento juvenil que tem mais possibilities de nos salvar. Eu acho que a maneira como os jovens estão mudando a história, abrindo o espaço cultural que torna possível a ação política. E acho que os jovens são o tipo mais poderoso de agente de mudança de cultura que estamos vendo agora.

Q. Os evangélicos que estão muito preocupados com as mudanças climáticas são uma pequena minoria e essa minoria é composta de jovens? E assim, jovens de várias comunidades da sociedade terão que se reunir para enfrentar as mudanças climáticas?

UMA. RV: Eu acho que é uma pergunta em aberto. Eu nunca vi (preocupações evangélicas sobre mudanças climáticas) discriminadas por idade. Sabemos que jovens evangélicos são mais liberais em casamento gay, homossexualidade e esse tipo de coisa.

Uma das coisas que pode se tornar um problema … Lembro-me da Marcha Climática do povo, lembro-me de ver alguém ter um sinal de que a próxima enchente não será bíblica. E existem essas estranhas correntes de tensão. Outras pessoas que olham para a religião e o ativismo ambiental descobriram que muitas vezes os evangélicos se vêem marginalizados. Os ambientalistas querem sua influência política, mas às vezes também suspeitam deles. A questão principal é que grupos pequenos e díspares precisam encontrar maneiras de suprimir suas divergências e se unir a uma causa comum.

Q. Isso nunca é fácil, não é?

UMA. RV: É extremamente difícil.

Com base em sua pesquisa, você prevê que os evangélicos como um todo estarão convencidos de que precisamos de uma ação sobre mudança climática?

KW: Meu sentido anedótico é que sim, entre os evangélicos mais jovens.

RV: Algumas pessoas pensam que a teologia proíbe ou torna impossível que os evangélicos se preocupem. Eu não acho que isso seja verdade. Eu acho que a teologia é incrivelmente flexível.

As pessoas encontram maneiras de permanecer fiéis às escrituras, ao mesmo tempo em que as sustentam nas preocupações atuais. Eu não acho que precisamos nos preocupar com a própria teologia ser algum tipo de barreira. Mas acho que o esforço de base pode ser lento. Não sei se, pelo menos no lado evangélico, ganhará impulso rápido o suficiente.



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