Nós humanos temos uma tendência natural de focar histórias negativas. Tendemos a supor que as coisas são piores do que realmente são, e descemos rápido. Nós esquecemos como as coisas estavam ruins no passado e até onde chegamos.

Na realidade, o mundo geralmente é melhor – e cada vez melhor – do que pensamos, algo sobre o qual escrevi em meu livro, Os perigos da percepção: por que estamos errados em quase tudo.

As taxas de assassinatos, mortes por terrorismo e pobreza extrema caíram. A expectativa de vida, os níveis de saúde e educação aumentaram. E, no entanto, há uma exceção vital e urgente a essa regra: ainda não percebemos o quão errado nosso clima e ambiente globais foram.

Uma nova pesquisa com britânicos que testou a compreensão de alguns fatos importantes sobre o meio ambiente revela a extensão de percepções equivocadas sobre o meio ambiente. Em vez de perguntar às pessoas o que elas achavam que poderia acontecer, este estudo concentrou-se em avaliar o conhecimento do mundo como está agora.

Uma pergunta, por exemplo, foi quantos dos últimos 22 anos foram os mais quentes já registrados?

A resposta é 20, mas o palpite médio foi de apenas 12. E uma em cada cinco pessoas adivinhou cinco ou menos.

Os britânicos também superestimaram alguns fatos, como a quantidade de viagens aéreas que contribui para suposições sobre o efeito estufa. O palpite médio era que 20% das emissões globais de gases de efeito estufa vêm de viagens aéreas, quando na verdade representa apenas cerca de 2%.

Os entrevistados também assumiram que as emissões das viagens aéreas são quase iguais às de todas as outras formas de transporte reunidas; quando, na realidade, essas últimas contribuem com dez vezes mais que voos. Isso se deve à raridade relativa de voos em comparação com outras formas de transporte.

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No entanto, apesar da contribuição relativamente limitada da aviação para as emissões em geral, uma das ações ambientais mais eficazes que podemos tomar como indivíduos é voar menos.

UMA estudo de acadêmicos suecos coloca o fato de pular um voo transatlântico como a terceira ação mais eficaz que podemos tomar, apenas por trás das opções muito mais extremas de ter um filho a menos e viver inteiramente de carro.

Curiosamente, apenas 25% do público britânico escolhe pular um voo como um dos três primeiros. Em vez disso, 52% das pessoas imaginaram que a reciclagem era uma das melhores coisas que podemos fazer para reduzir nossas emissões – quando é a sétima nesta lista de nove ações.

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E esse não é nosso único equívoco sobre reciclagem: subestimamos maciçamente o problema dos resíduos de plástico.

Os britânicos supuseram que cerca de metade das 6,3 bilhões de toneladas de resíduos plásticos produzidos pelo homem em todo o mundo é ainda lá fora, no meio ambiente (na nossa oceanos, nosso solo, nosso água, mesmo dentro da nossa corpos), quando na realidade são 79% incríveis.

E quanto de plástico foi reciclado? Os entrevistados calcularam cerca de um quarto, quando, na realidade, são apenas 9% (Leia: Existe algum ponto na reciclagem?)

Também não percebemos quão extrema foi a perda de espécies animais na última década. Apenas um terço identifica corretamente que o tamanho da população de mamíferos, aves, peixes e répteis no mundo tem diminuiu 60% desde 1970.

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Ansiedade e outras pessoas

Mas nossa falta de compreensão da escala dos problemas não significa que não estamos preocupados. De fato, pesquisas recentes dos britânicos pela Ipsos MORI mediram níveis recordes de preocupação.

Nossa nova pesquisa também mostra que dois terços dos britânicos rejeitam a afirmação de Donald Trump de que o aquecimento global é um "boato caro" – e, em vez disso, dois terços concordam com a recente Declaração do Parlamento do Reino Unido que estamos diante de uma "emergência de mudança climática, com a ameaça de destruição irreversível do meio ambiente durante a nossa vida".

Nossos maiores equívocos parecem estar relacionados ao que as outras pessoas pensam, um fenômeno que os acadêmicos chamam de ignorância pluralista: nossa percepção é que as atitudes de outras pessoas são o problema.

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Apesar dos níveis recordes de preocupação do público, 73% acreditam que outras pessoas não estão preocupadas o suficiente – enquanto apenas 16% dizem que nós mesmos não estamos preocupados o suficiente.

Metade de nós diz que outras pessoas pensam que é tarde demais para fazer algo para evitar uma emergência de mudança climática, mas apenas um em cada cinco de nós admite ter perdido a esperança.

Esse mal-entendido da norma é sério, pois afeta nosso próprio senso de eficácia: se os outros não se incomodam, qual é o sentido de agirmos?

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É ingênuo pensar que bombardear pessoas com fatos os incitará a agir, por mais extraordinários ou aterrorizantes que sejam esses fatos.

Mas é igualmente ingênuo pensar que podemos descobrir exatamente os botões emocionais certos a serem pressionados: ainda não sabemos o suficiente sobre como medo, esperança e um senso de eficácia interagir na ação motivadora de pessoas diferentes.

No entanto, um pouco mais de compreensão da escala dos problemas e de como individualmente podemos agir com mais eficácia não poderia prejudicar. E talvez o mais crucial, precisamos lembrar que não estamos sozinhos em nossa preocupação.

A ansiedade sobre a mudança climática tornou-se a norma, e este é um fato que podemos aproveitar e colocar em uso.

Este artigo apareceu originalmente em A conversa. É republicado aqui como parte da parceria da ScienceAlert com Cobrindo o clima agora, uma colaboração global de mais de 250 agências de notícias para fortalecer a cobertura da história climática.

Bobby Duffy, Professor de políticas públicas e diretor do Policy Institute, King's College LondonA conversa.

Este artigo é republicado em A conversa sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.



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