O clorpirifós é um inseticida organofosfato. Tem sido quase totalmente proibido para uso residencial desde 2000 por causa dos riscos de saúde que apresenta para as crianças. Mas o resíduo do pesticida ainda é persistente no meio ambiente. Além disso, ainda é pulverizado comercialmente em algumas culturas agrícolas, incluindo árvores frutíferas e vegetais, e também é usado em campos de golfe e no controle de mosquitos.

Ao longo dos anos, houve uma controvérsia à medida que o governo lutava para manter o pesticida authorized. Mais recentemente, a Califórnia anunciou que proibirá a venda do pesticida a partir do início de 2020, Relatórios NPR. As vendas terminarão no início de fevereiro e os produtores não poderão usá-lo após 31 de dezembro de 2020.

A Agência de Proteção Ambiental (EPA) proibiu o pesticida em 2015, mas reverteu essa decisão em 2017 sob o governo Trump.

Desde então, uma dúzia de grupos ambientais solicitou à EPA a proibição do pesticida e uma juiz federal ordenou a agência em agosto de 2018 "revogou todas as tolerâncias e cancelou todos os registros de clorpirifós em 60 dias". Mas a EPA anunciou em julho de 2019 que não instituiria uma proibição federal de clorpirifós, Relatórios da CNN.

"A EPA determinou que suas objeções devem ser negadas porque os dados disponíveis não são suficientemente válidos, completos ou confiáveis ​​para atender ao ônus dos peticionários de apresentar evidências que demonstrem que as tolerâncias não são seguras", afirmou a agência em comunicado.

Grupos ambientais argumentaram que estudos mostram que a exposição ao pesticida é apreciada pelo baixo peso ao nascer, QI reduzido, distúrbios da atenção e outros problemas em bebês e crianças.

Preocupações anteriores

menino lutando com lição de casa
A exposição pré-natal ao clorpirifós pode afetar a memória de curto prazo de um menino mais tarde na vida. (Foto: mike mols / Shutterstock)

Esta não é a primeira vez que o inseticida está sob escrutínio. Um estudo de 2012 sobre clorpirifós mostra uma ligação entre a exposição e seu efeito no cérebro das crianças – principalmente nos meninos.

O estudo, publicado na revista Neurotoxicologia e Teratologia e relatado pela Environmental well being information seguiu 335 pares de mães e crianças que faziam parte de um grande grupo de famílias que moravam em bairros de baixa renda da cidade de Nova York que foram rastreadas por cientistas da Universidade de Columbia desde que as crianças nasceram. Vários anos atrás, os pesquisadores foram capazes de testar o sangue do cordão umbilical de cada criança após o nascimento para determinar o nível de exposição a vários produtos químicos – incluindo clorpirifós. Agora, como muitas crianças estão atingindo a idade escolar, os pesquisadores são capazes de vincular o efeito de vários níveis de exposição ao clorpirifós à memória de curto prazo de cada criança.

Para os meninos, a exposição pré-natal ao clorpirifós foi associada a pontuações mais baixas nos testes de memória de curto prazo do que as meninas expostas a níveis semelhantes do pesticida. A pontuação foi em média três pontos mais baixa para meninos do que meninas. Essas descobertas sugerem que os clorpirifós podem prejudicar mais os cérebros dos meninos do que as meninas.

Nota do editor: este artigo foi atualizado desde que foi publicado originalmente em agosto de 2012.

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