Relâmpago poderia ser um limpador atmosférico muito mais importante do que se pensava anteriormente, de conciliação com uma novidade estudo de medições históricas coletadas de um avião perseguindo tempestades em 2012, dados que inicialmente foram considerados imprecisos.

Embora algumas das qualidades de esfregar o ar relâmpago parafusos são já muito entendido – em pessoal a geração de óxido nítrico e hidróxido que pode remover vários gases de efeito estufa do fundamento: cá estão muito mais coisas, de conciliação com novas pesquisas.

Parece que tanto os raios quanto as cargas elétricas mais fracas e invisíveis ao volta deles podem produzir oxidantes que prendem os poluentes. hidroxila (OH) eu hidroperoxila (HO2), que também pode remover gases porquê metano e monóxido de carbono da atmosfera.

“Inicialmente, olhamos para esses enormes OH e HO2 sinais encontrados nas nuvens e perguntados, e o nosso instrumento? ” diz o meteorologista William Brune, da Penn State University.

“Presumimos que havia soído no instrumento, portanto removemos os grandes sinais do conjunto de dados e os arquivamos para estudo ulterior.”

Essas leituras de 2012 foram tiradas de um avião da NASA voando sobre Colorado e Oklahoma, medindo a bigorna (ou topo) de nuvens de tempestade. Análises recentes, além de dados coletados no solo ao mesmo tempo, mostraram que os raios efetivamente produziam esses altos níveis de oxidantes.

Forma clássica de uma nuvem de bigorna. (Hussein Kefel / CC BY-SA 3.0)

Uma série de simulações de laboratório apoiou a teoria de que tanto raios visíveis quanto cargas elétricas invisíveis no ar poderiam produzir quantidades extremas de radicais hidroxila e hidroperoxila. No entanto, pouco ou nenhum óxido nítrico suplementar foi detectado no ar ozônio produzido a partir do tipo de relâmpago que pode realmente ser visto no fundamento, e os resultados de laboratório também eram incertos nessas moléculas.

É importante notar que a maioria dos relâmpagos nunca atinge o solo, mas desencadeia uma infinidade de reações químicas nas nuvens, no entanto.

Atualmente, a hidroxila e a hidroperoxila produzidas por raios não estão incluídas na modelagem atmosférica, uma preterição que pode ser significativa.

“Ao longo da história, as pessoas só estavam interessadas em raios por culpa do que podiam fazer no solo.” diz Brune. “Há agora um interesse crescente nas descargas elétricas mais fracas em tempestades que causam raios.”

Há muita incerteza nos dados, os pesquisadores admitem, principalmente porque seus dados vêm de uma pequena segmento do mundo em um período restringido de tempo, mas eles estimam que entre 2 a 16 por cento da oxidação atmosférica global pode ser causada por tempestades com raios. .

porquê o planeta esquenta, tempestades e relâmpagos provavelmente se tornarão mais frequentes, o que por sua vez afetará o firmeza dos gases de efeito estufa no ar, talvez muito mais do que os cientistas pensavam anteriormente.

Agora que sabemos mais sobre o que está acontecendo, a próxima lanço da pesquisa será fazer medições desses efeitos em outros lugares além de Oklahoma e Colorado, e parece provável que haja muito mais para desenredar.

“A maioria das tempestades ocorre nos trópicos”, diz Brune. “Toda a estrutura das tempestades nas planícies altas é dissemelhante daquela nos trópicos. É simples que precisamos medir mais aeronaves para reduzir essa incerteza.”

A pesquisa foi publicada em Ciência e a Journal of Geophysical Research: Atmospheres.

Este item foi reescrito, traduzido de uma publicação em inglês. Clique cá para acessar a material original (em inglês)!