Duas décadas atrás, um pequeno grupo ambientalista chegou a um acordo judicial com a Agência Federal de Proteção Ambiental, que lançou um novo e importante esforço para combater a poluição da água no estado de Washington.

De acordo com o acordo de 1998, o Departamento Estadual de Ecologia teve que desenvolver planos de limpeza para quase 1.600 massas de água, desde o Puget Sound até o rio Palouse, que serpenteia pelo país de trigo do estado, com o trabalho de supervisão da EPA exigido pela Federal clear Water Aja.

O grupo – Northwest Environmental Advocates – agora está de volta ao Tribunal Distrital dos EUA, alegando que as autoridades federais e estaduais se moveram muito lentamente e que violaram a lei federal por não conseguirem executar os planos dentro do prazo de 2013.

A ação de alto risco visa acelerar o ritmo das limpezas que muitas vezes foram contenciosas, em parte, devido ao custo da redução de descargas. A agenda de ações da Northwest Environmental Advocates inclui uma regulamentação mais rígida das descargas de estações municipais de tratamento de esgoto no Puget Sound, o que poderia adicionar bilhões de dólares em custos. Apenas no Condado de King, os custos dessa regulamentação para remover nutrientes, como o nitrogênio, que podem causar crescimento excessivo de algas, podem custar US $ 3 bilhões em 20 anos para as plantas de West level e South, segundo uma estimativa de 2010.

O retorno ao tribunal ocorre em um ano em que o procurador geral do estado, Bob Ferguson, entrou com processos judiciais repetidamente desafiando as tentativas do governo Trump de enfraquecer a regulamentação ambiental. Ele oferece uma perspectiva diferente sobre o que deu errado com a limpeza das hidrovias de Washington – alegando uma falha conjunta ao longo de muitos anos pela EPA e pelo Departamento Estadual de Ecologia em cumprir a lei federal.

"Você é muito arrastado. Eles empurram muito papel … mas quando se trata de fazer qualquer coisa sobre o controle da poluição, eles (Ecologia) andam devagar ", disse Nina Bell, diretora executiva da Northwest Environmental Advocates. “E a EPA não está disposta a intervir quando o estado falhar. É por isso que recorremos aos tribunais federais. ”

Mark McIntyre, um porta-voz da EPA com sede em Seattle, se recusou a comentar sobre os arquivos da Northwest Environmental Advocates.

Autoridades estaduais de ecologia dizem que permanecem em conformidade com a Lei Federal da Água Limpa e continuam trabalhando duro para reduzir a poluição da água. Eles dizem que, nos últimos anos, tentaram novas abordagens aprovadas pela EPA para fazer o trabalho mais rapidamente.

sport O jogo closing é o mesmo. Como chegamos lá é diferente '', disse Heather Bartlett, gerente de qualidade da água do departamento de Ecologia.

Planos atrasados, perguntas de custo

O acordo de 1998 foi um momento decisivo para o modo como o estado de Washington lidaria com suas responsabilidades sob a Lei Federal da Água Limpa. Uma vez instalado, o Legislativo aumentou o financiamento do Departamento de Ecologia do estado para desenvolver planos de limpeza em todo o estado.

"Absolutamente, isso deu início ao trabalho", disse Mindy Roberts, um ex-engenheiro ambiental da Ecology, atualmente no Conselho Ambiental de Washington.

Os planos abrangem lagos, riachos, rios e porções de Puget Sound, avaliando diferentes tipos de poluição e as reduções necessárias para atender aos padrões de qualidade da água. Eles podem ser usados ​​pelos reguladores estaduais para estabelecer limites na descarga, permitindo que as questões estatais sejam realizadas em operações como fábricas de processamento de alimentos, fábricas de celulose e estaleiros.

A moção do Northwest Environmental Advocates, apresentada em 24 de setembro no Tribunal Distrital dos EUA em Seattle, pede à EPA e ao Departamento de Ecologia do estado por não concluir o suficiente o trabalho: Os planos para mais de 540 corpos d'água deveriam ser feitos até 2013, mas ainda estão em andamento. incompleto. O grupo entrou com uma ação separada para forçar a EPA a estabelecer um cronograma para a conclusão de planos de limpeza para cerca de 4.000 outras pessoas. extensões de águas estaduais identificadas como poluídas.

Bell disse que esses planos são necessários para que os reguladores estaduais possam alavancar os poluidores para reduzir a poluição. Mas as autoridades estaduais dizem que os planos nem sempre são a melhor maneira de fazer uma limpeza e, nos últimos anos, eles tentaram outras abordagens.

Os problemas encontrados incluem o tempo necessário para concluir os planos de hidrovias com problemas complexos de poluição e ações que os colocam no limbo por anos.

“Eles podem ser muito controversos. Eles funcionam muito bem quando você tem apenas uma fonte pontual (poluição) ou duas. Quando você tem muitos, é caro … e pode não ser implementado ", disse Bartlett, da Ecology.

Roberts, o ex-funcionário da Ecology, disse que o acordo de 1998 às vezes levava o foco a fontes de poluição fáceis de identificar – e ao adiamento de trabalhos mais difíceis – mas importantes – para identificar e reduzir outros poluentes, como descargas tóxicas.

Estações de esgoto: um dos principais objetivos

No conflito entre a Northwest Environmental Advocates e o estado, um grande ponto de discórdia foi a regulamentação de estações de tratamento de esgoto que liberam nutrientes para o Puget Sound.

Apenas no ano passado, o grupo solicitou ao Estado que aumentasse a regulamentação dessas descargas, mas o esforço foi rejeitado pelo Departamento de Ecologia e pelo governador Jay Inslee. A nova rodada de regulamentação federal – se for bem-sucedida – pode aumentar a pressão sobre a Ecologia para reduzir mais rapidamente os fluxos de nutrientes das quase 70 estações de tratamento de esgoto que despejam no Puget Sound.

Essas plantas de Puget Sound representam pelo menos metade das liberações de nitrogênio causadas por seres humanos, um poluente que promove o crescimento de algas, principalmente no verão. À medida que as algas morrem, podem criar escassez de oxigênio dissolvido, o que pode estressar os peixes e outras formas de vida marinha.

O custo de cortar essa poluição é incerto e pode variar muito de planta para planta. Também dependeria de qual tecnologia é usada, do escopo das reduções e de quantos meses do ano é necessário. A estimativa de US $ 3 bilhões para as duas fábricas de King County refletia os custos de capital, operação e manutenção que seriam necessários para reduzir as descargas de nutrientes.

Até agora, os reguladores do departamento de Ecologia impuseram uma exigência de redução de nitrogênio na permissão de apenas uma estação de tratamento de esgoto Olympia.

"O que falta no estado de Washington é a vontade política de fazer algo mais construtivo do que continuar os estudos e ter reuniões", disse Bell.

As autoridades estaduais dizem que foi preciso modelagem sofisticada para entender melhor os impactos da poluição dos nutrientes das estações de tratamento de esgoto. Eles precisavam dessas informações para justificar uma regulamentação adicional e agora estão avançando.

No início deste ano, o Departamento de Ecologia propôs a criação de uma única permissão geral abrangente para regular o nitrogênio e outros nutrientes liberados pelas estações de tratamento de águas residuais que despejam no Puget Sound. Primeiro limitaria as descargas de nutrientes nos níveis atuais e, mais tarde, exigiria mais restrições. Isso aconteceria com – ou possivelmente sem – a conclusão dos planos gerais de limpeza.

Autoridades estaduais observam que uma permissão geral foi usada em outros lugares, como na Virgínia, onde as estações de tratamento de esgoto cortaram as descargas de nitrogênio na baía de Chesapeake.

"O que estamos tentando fazer é sair à frente da curva e entrar em ação mais rapidamente", disse Bartlett, da Ecology.

Bell tem sido um crítico dessa abordagem. Ela observa que a Virgínia já tinha uma lei para reduzir o nitrogênio na baía de Chesapeake; Washington não possui uma lei semelhante relacionada ao Puget Sound.

E a Virgínia reduziu a poluição em um cronograma mais rápido do que o proposto pela Ecology, que não começaria a reduzir as descargas de nitrogênio em algumas plantas por pelo menos mais 15 anos.

"Isso é muito insosso", disse Bell.

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