Incêndios na EspanhaDireitos autorais da imagem
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O aumento da frequência e intensidade dos incêndios florestais pode ser um resultado das mudanças climáticas

Eventos extremos ligados às mudanças climáticas, como as ondas de calor na Europa neste ano, estão ocorrendo mais cedo do que o esperado, afirma um ex-cientista chefe.

O professor Sir David King diz estar assustado com o número de eventos extremos e pediu que o Reino Unido avance suas metas climáticas em 10 anos.

Mas o chefe do clima da ONU disse que usar palavras como "medo" pode deixar os jovens deprimidos e ansiosos.

Os ativistas argumentam que as pessoas não agirão a menos que sintam medo.

Falando à BBC, o professor King, ex-consultor científico chefe do governo, disse: "É apropriado ter medo. Previmos que as temperaturas aumentariam, mas não prevíamos esse tipo de evento extremo que estamos recebendo tão cedo. "

Vários outros cientistas contatados pela BBC apoiaram sua linguagem emotiva.

O físico Prof. Jo Haigh, do Imperial College London, disse: "David King está certo em ter medo – eu também estou com medo".

“Fazemos a análise, pensamos o que vai acontecer e depois publicamos de uma maneira muito científica.

"Então temos uma resposta humana a isso … e é assustador".

Petteri Taalas, secretário-geral da Organização Meteorológica Mundial (OMM), disse que apoia totalmente os objetivos climáticos da ONU, mas criticou os ativistas radicais verdes por prever o fim do mundo.

É o capítulo mais recente do longo debate sobre como comunicar a ciência climática ao público.

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Agência Europeia de Fotopressão

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Greta Thunberg acha que a ação vem de pessoas que sentem pânico

A linguagem emotiva deixará os jovens deprimidos?

O Dr. Taalas concorda que o gelo polar está derretendo mais rápido do que o esperado, mas está preocupado com o medo do público que possa levar à paralisia – e também a problemas de saúde mental entre os jovens.

"Estamos totalmente por trás da ciência climática e por trás da (próxima) cúpula climática de Nova York", disse ele.

“Mas eu quero me ater aos fatos, que são bastante convincentes e dramáticos o suficiente. Devemos evitar interpretá-los demais.

“Quando eu era jovem, tínhamos medo da guerra nuclear. Nós pensamos seriamente que é melhor não ter filhos.

"Estou sentindo o mesmo sentimento entre os jovens no momento. Portanto, temos que ter um pouco de cuidado com o nosso estilo de comunicação. ”

O cientista polar Andrew Shepherd, de Leeds, concordou com ele que os cientistas deveriam normalmente evitar termos emocionais.

Ele disse: "Eu não usaria o termo (assustador) em geral, mas é certamente surpreendente ver perdas de gelo recorde (ou quase recorde). O ano de 2019 foi um ano ruim para o gelo da Terra".

No entanto, alguns cientistas parecem acreditar que suas comunicações no passado falharam em provocar uma resposta emocional que convenceria o público a agir.

Os cientistas concordam que a mudança climática é assustadora?

Testamos as visões do professor King com os principais autores do quinto relatório de avaliação (AR5) do Painel Intergovernamental sobre Mudanças Climáticas (IP5), publicado em 2014.

O consenso entre os que responderam foi que os modelos climáticos haviam previsto com precisão o aumento da temperatura média global.

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Mas os modelos não eram suficientemente sofisticados para prever eventos como a onda de calor européia extrema deste ano ou o furacão lento Dorian – descrito pela Nasa como "extraordinário" e "um cenário de pesadelo".

Outros mencionaram derretimento intenso de gelo nos pólos; Tasmânia sofrendo secas e inundações recordes em anos consecutivos; gravar incêndios no Ártico e uma experiência sem precedentes dois grandes ciclones em Moçambique em um ano.

Mudanças 'antecipadas por décadas'

Gerald Meehl, cientista sênior do Centro Nacional de Pesquisa Atmosférica dos EUA (NCAR) em Boulder, Colorado, nos disse que estava prevendo mudanças como essas há quatro décadas, embora não tivesse certeza de quando chegariam.

"Sinto a inevitabilidade entorpecente de tudo", disse ele.

"É como ver uma locomotiva chegando até você por 40 anos – você podia vê-la chegando e agitava as bandeiras de aviso, mas era impotente para impedi-la".

Poucos dos cientistas que contatamos acreditavam que os governos fariam o que fosse necessário para resgatar o clima a tempo.

Eles estão alarmados com o fato de o aquecimento global de pouco mais de 1 ° C até agora já ter criado um novo normal no qual os recordes históricos de temperatura serão inevitavelmente quebrados com mais frequência. Este é o lado previsível das mudanças climáticas.

King argumenta que algumas mudanças não foram bem previstas.

Qual é a ciência por trás de eventos climáticos extremos?

A perda de gelo terrestre na Antártica, por exemplo, está na faixa superior de previsões do IPCC AR5. E há perdas recordes de gelo na Groenlândia

Depois, há a onda de calor francesa deste ano.

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Temperaturas extremas e sustentadas na França em julho levaram a secas em algumas áreas

O Dr. Friederike Otto, da Universidade de Oxford, é especialista na atribuição de eventos extremos às mudanças climáticas.

Ela nos disse que em um mundo pré-mudança climática, uma onda de calor como essa pode ocorrer uma vez a cada 1.000 anos.

Em um mundo pós-aquecimento, a onda de calor ainda era um fenômeno em 100 anos. Em outras palavras, a variabilidade natural está amplificando o aquecimento climático induzido pelo homem.

"Com as ondas de calor européias, percebemos que as mudanças climáticas mudam totalmente o jogo", disse ela. Aumentou a probabilidade (de eventos) em ordens de magnitude.

"Está mudando a linha de base sobre a qual tomar decisões. Como lidamos com o verão? É muito difícil prever ”, explicou o Dr. Otto.

Os pesquisadores ainda não tiveram tempo de investigar as ligações entre todos os principais eventos climáticos extremos e as mudanças climáticas, disse ela.

Com alguns fenômenos como secas e inundações, ainda não havia evidências claras de qualquer envolvimento das mudanças climáticas. E era impossível ter certeza de que o lento progresso de Dorian foi causado pelas mudanças climáticas.

"Mal podemos esperar pela certeza científica"

O professor King disse que o mundo não podia esperar por segurança científica em eventos como o furacão Dorian. "Os cientistas gostam de ter certeza", disse ele.

“Mas esses eventos são sobre probabilidades. Qual é a probabilidade de (Dorian) ser um evento de mudança climática? Eu vou dizer 'muito alto'.

"Não posso dizer isso com 100% de certeza, mas o que posso dizer é que a energia do furacão vem do oceano quente e se esse oceano esquentar, devemos esperar mais energia nos furacões".

Ele continuou: “Se você pegasse um avião com uma chance em 100 de cair, ficaria assustado.

"Mas estamos experimentando o clima de uma maneira que gera probabilidades de consequências muito graves de muito mais do que isso."

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O furacão Dorian carregava ventos sustentados de 295 km / h quando atingiu o solo

O Reino Unido deve trazer metas climáticas mais cedo?

King disse que a situação é tão grave que o Reino Unido deve antecipar sua data para reduzir as emissões de gases de efeito estufa para quase zero entre 2050 e 2040.

Alguns dos cientistas do IPCC que contatamos não compartilharam seu desejo de se envolver com o público em um nível emocional.

Outros concordaram com ele.

John Church, da Universidade de New South Wales, em Sydney, Austrália, nos disse: "Algumas coisas parecem estar acontecendo mais rápido do que o projetado. Isso pode estar parcialmente relacionado à interação das mudanças climáticas e variabilidade natural, bem como à incerteza em nosso entendimento. e projeções.

“Na minha própria área de mudança do nível do mar, as coisas estão acontecendo perto da extremidade superior das projeções.

“O que é assustador é a nossa falta de resposta apropriada. Nossa contínua falta de ação está comprometendo o mundo com mudanças importantes e essencialmente irreversíveis. ”

Nações 'retrocedem' na mudança climática

Os cientistas geralmente temem ser rotulados como alarmistas ou acusados ​​de fazer campanha se expressarem opiniões pessoais sobre o assunto.

Mas a recente onda de extremos atraiu alguns deles.

Mesmo acadêmicos cautelosos como Dennis Hartmann, da Universidade de Washington em Seattle, não conseguem esconder completamente seus sentimentos.

Ele me disse: "Eu não uso a palavra 'assustador'".

"Prefiro falar sobre mudar para uma economia em harmonia com o mundo natural, mas ainda proporcionar uma vida melhor aos seres humanos.

“Isso é inteiramente possível. É desanimador para mim, pessoalmente, que estamos nos movendo mais rapidamente na direção oposta na maior parte do mundo.

“Muito do que estamos fazendo para aumentar o CO2 atmosférico, a extinção de espécies e a destruição de ecossistemas é quase irreversível.

"Então talvez seja hora de ter medo."

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Esta matéria foi traduzida e republicada. Clique aqui para acessar o site original.