O veredicto está em: após uma rodada completa de observações, o cometa suspeito de ser um alienígena interestelar foi ratificado. De acordo com a União Astronômica Internacional (IAU), o cometa é de origem "inequívoca" interestelar, e agora recebeu um nome: 2I / Borisov.

Anteriormente, o cometa usava o nome provisório C / 2019 Q4 (Borisov). C significa que é um cometa com uma órbita hiperbólica, seguido pelo ano em que foi descoberto, um código alfanumérico para quando no ano em que foi descoberto e o nome do cometa entre parênteses – que é astrônomo amador da Crimeia Gennadiy Borisov, que viu o cometa com telescópio que ele próprio fez.

O novo nome foi simplificado. Em 2I, eu represento "interestelar" e 2 por ser o segundo objeto interestelar já descoberto, depois «Oumuamua, que foi detectado em outubro de 2017.

"Nesse caso, a IAU decidiu seguir a tradição de nomear objetos cometários após seus descobridores, de modo que o objeto foi nomeado 2I / Borisov". a IAU escreveu.

Os astrônomos não estão apenas ocupados rotulando o objeto; eles estudaram furiosamente o cometa para tentar descobrir mais sobre ele.

De acordo com observações e análises até agora, o cometa está atualmente entrando em direção ao Sol e alcançará sua aproximação mais próxima (periélio) em 8 de dezembro, a uma distância de 300 milhões de quilômetros (190 milhões de milhas) – cerca do dobro da distância média da Terra ao Sol.

BorisovA linha verde mostra a trajetória estimada de 2I / Borisov. (Tony Dunn / Twitter)

O cometa está se aproximando do plano orbital planetário – a eclíptica – em um ângulo de cerca de 40 graus e está viajando a uma velocidade vertiginosa de 150.000 quilômetros por hora (93.000 mph). Tem entre 2 e 16 quilômetros de diâmetro, e as imagens do objeto mostram um contorno difuso típico da emissão de gases cometários e até uma cauda.

Duas análises recentes – uma das imagens ópticas que mostram a cor do cometa, a outra do espectro do cometa revelando sua composição química – revelaram que é semelhante aos cometas de longo período do Sistema Solar que se originam na distante Nuvem de Oort, em vez da cometas de curto período que vêm de mais perto.

E um novo artigo publicado por astrônomos poloneses no recurso de pré-impressão arXiv pode ter traçado a trajetória do cometa para tentar identificar de onde ele veio.

Os resultados não apontaram conclusivamente para uma origem, mas o artigo sugere que, cerca de um milhão de anos atrás, 2I / Borisov passou a estrela binária Kruger 60 localizado a 13 anos-luz de distância. O cometa 'deslizou' essa estrela a uma distância relativamente próxima de 5,7 anos-luz e a uma velocidade menor do que a atual – apenas 12.348 quilômetros por hora.

Obviamente, esse é um resultado muito preliminar – traçar uma trajetória precisa levará meses de observações, e estudar o próprio cometa pode ainda render algumas surpresas.

Em particular, será empolgante ver quão parecido é realmente com os cometas do Sistema Solar e se existem diferenças visíveis.

A descoberta, menos de dois anos após a descoberta de 'Oumuamua, também mostra que talvez esses visitantes interestelares não sejam raros.

Mal podemos esperar para conhecer 3I, 4I, 5I…



Esta matéria foi traduzida e republicada. Clique aqui para acessar o site original.