Um documentário chamado New Fire foi lançado promovendo conceitos 'avançados' de energia nuclear no ano passado. Os heróis do filme foram os jovens empresários Leslie Dewan e Mark Massie, fundadores de uma start-up chamada Transatomic Power que estava desenvolvendo um 'Reator de sal fundido aniquilador de resíduos'.

Surgiram problemas durante a longa gestação de New Fire. Potência Transatômica desistiu em seu plano de usar resíduos nucleares como combustível de reator após comprovar que seus cálculos teóricos eram falsos, e o reator aniquilador de resíduos foi reinventado como um reator produtor de resíduos e alimentado com urânio.

O pior estava por vir: pouco antes do lançamento de New Fire, O poder transatômico quebrou e desmoronou completamente. Uma falha épica.

Reator

O parlamento australiano 'inquérito sobre os pré-requisitos para energia nuclearestá se transformando em outra falha épica. O presidente conservador do inquérito reivindicações que "novas tecnologias em campo estão levando a uma produção de energia mais limpa, segura e eficiente".

Mas o o setor de energia nuclear 'avançado' não está avançado e não está avançando.

O próximo reator "avançado" a iniciar a operação será a usina nuclear flutuante da Rússia, projetada para ajudar explorar reservas de combustíveis fósseis no Ártico – reservas de combustíveis fósseis mais acessíveis devido às mudanças climáticas. Isso não é 'avançado' – é distópico.

Da Rússia busca entusiástica de navios quebra-gelo movidos a energia nuclear (nove navios planejados para 2035) está intimamente ligado à sua agenda de estabelecer o controle militar e econômico da Rota do Mar do Norte – uma rota que deve sua existência às mudanças climáticas.

China General Nuclear Grupo de potência (CGN) diz o objetivo de seu reator de demonstração ACPR50S parcialmente construído é o desenvolvimento de usinas nucleares flutuantes para exploração de campos de petróleo no mar de Bohai e desenvolvimento de petróleo e gás em águas profundas no mar do sul da China.

Horrível

Reatores nucleares 'avançados' estão avançando nas mudanças climáticas. Outro exemplo vem do Canadá, onde uma aplicação potencial de pequenos reatores está fornecendo energia e calor para o extração de hidrocarbonetos de areias betuminosas.

Alguns reatores "avançados" poderiam teoricamente consumir mais resíduos nucleares do que produzem. Parece ótimo – até você se aprofundar nos detalhes.

A artigo no Boletim dos cientistas atômicos – co-autoria de Allison Macfarlane, ex-presidente da Comissão Reguladora Nuclear dos EUA – afirma que "os reatores de sal fundido e os reatores rápidos resfriados a sódio – devido às composições químicas incomuns de seus combustíveis – exacerbam os problemas de armazenamento e descarte de combustível usado . "

A subclasse de reatores rápidos resfriados a sódio chamados 'reatores rápidos integrais' (IFRs) poderia teoricamente devorar resíduos nucleares e convertê-los em eletricidade de baixo carbono, usando um processo chamado piroprocessamento.

Mas um programa de P&D da IFR em Idaho deixou uma bagunça terrível com a qual o Departamento de Energia (DOE) está lutando para lidar. Esta saga é detalhada em 2017 artigo e mais relatório pelo cientista sênior da Union of Concerned Scientists, Dr. Edwin Lyman, com base nos documentos obtidos sob a legislação de Liberdade de Informação.

Criador

Dr. Lyman escreve: "O piroprocessamento pegou uma forma potencialmente difícil de lixo nuclear e a converteu em várias formas desafiadoras de lixo nuclear. O DOE gastou centenas de milhões de dólares apenas para ampliar, ao invés de simplificar, o problema do lixo.…

Os documentos FOIA que obtivemos revelaram outro conto do DOE de vastas somas de dinheiro público sendo desperdiçadas em uma tecnologia não comprovada que ficou aquém das projeções irrealistas que o DOE usou para vender o projeto ".

Alguns reatores "avançados" poderiam teoricamente consumir mais material nuclear físsil (explosivo) do que produzem. Em vez de contribuir para os riscos e problemas da proliferação de armas, eles poderiam contribuir para a resolução desses problemas.

Parece ótimo – até você se aprofundar nos detalhes. Após a usina nuclear flutuante da Rússia, o próximo reator 'avançado' a iniciar a operação pode ser o Prototype Fast Breeder Reactor (PFBR) na Índia.

Armas

O PFBR possui um cobertor com tório e urânio para gerar urânio físsil 233 e plutônio, respectivamente – em outras palavras, será ideal para a produção de armas.

A Índia planeja usar reatores rápidos de reprodução (também conhecidos como reatores rápidos de nêutrons) para produzir plutônio para uso em armas, para uso como combustível inicial dos reatores de tório.

Como John Carlson, ex-diretor-geral do Gabinete Australiano de Salvaguardas e Não-Proliferação, repetidamente notado, esses planos são altamente problemáticos em relação à proliferação e segurança de armas.

Não há nada "mais limpo, seguro e eficiente" no programa de reatores "avançado" da Índia. Pelo contrário, é perigoso e alimenta as tensões regionais e as preocupações de proliferação no sul da Ásia – tanto mais que a Índia se recusa a permitir que a Agência Internacional de Energia Atômica proteja as inspeções de seu programa de energia nuclear "avançado".

E se essas tensões regionais se transformarem em guerra nuclear, mudanças climáticas catastróficas provavelmente resultarão. Os combustíveis fósseis fornecem o caminho mais seguro para mudanças climáticas catastróficas; a guerra nuclear fornece a rota mais rápida.

Reatores

O setor de energia nuclear 'avançado' não é avançado – é distópico. E não está avançando – está regredindo.

O governo russo retirou recentemente US $ 4 bilhões do orçamento da Rosatom em adiamento seu programa de reator rápido de nêutrons; especificamente, colocando em espera planos para o que teria sido o único reator rápido de nêutrons em escala de gigawatt em qualquer lugar do mundo.

França recentemente abandonado planos para um reator rápido de demonstração. A busca pela tecnologia rápida do reator é não é mais uma prioridade na França, de acordo com a Associação Nuclear Mundial.

E o financiamento é escasso devido a outro projeto em falha: um reator de teste de materiais de 100 megawatts que é 500% acima do orçamento (e contando) e oito anos atrasado (e contando).

Outros projetos de reatores rápidos entraram em colapso nos últimos anos. TerraPower abandonado seu plano para um protótipo de reator rápido na China no ano passado devido a restrições impostas ao comércio nuclear com a China pelo governo Trump, e pedidos de financiamento do governo dos EUA receberam um recepção negativa.

o NOS e Reino Unido os dois governos consideraram usar a tecnologia de reator rápido 'PRISM' da GE Hitachi para processar estoques excedentes de plutônio – mas ambos os governos rejeitaram a proposta.

Falhou

Reatores rápidos e outros conceitos "avançados" são chamados de conceitos da Geração IV.

Mas os reatores rápidos existem desde o início da era nuclear. Eles são melhor descritos como falha na geração I – "tecnologia comprovadamente falhada"nas palavras de Allison Macfarlane.

O número de reatores rápidos em operação atingiu valores duplos na década de 1980, mas diminuiu constantemente e permanecerá em valores únicos no futuro próximo.

Atualmente, apenas cinco reatores rápidos estão em operação – todos eles descrito pela Associação Nuclear Mundial como reatores experimentais ou de demonstração.

Modular

Conforme discutido anteriormente em O Ecologista, a maioria dos pequenos reatores modulares (SMRs) em construção está acima do orçamento e está atrasada; existem conexões perturbadoras entre SMRs, proliferação de armas e militarismo em geral; e cerca de metade das SMRs em construção devem ser usadas para facilitar a exploração de reservas de combustíveis fósseis.

As SMRs não estão levando a "produção de energia mais limpa, segura e eficiente". E as SMRs não estão avançando – os projetos estão caindo à esquerda, direita e centro:

  • A Babcock & Wilcox abandonou seu projeto mPower SMR nos EUA, apesar de receber financiamento do governo de US $ 111 milhões.
  • Westinghouse reduziu drasticamente seu investimento em SMRs depois de não conseguir garantir o financiamento do governo dos EUA.
  • A China está construindo um reator de alta temperatura para resfriamento a gás (HTGR), mas está atrasado e com excesso de orçamento e os planos para HTGRs adicionais no mesmo local foram "descartados", de acordo com a Associação Nuclear Mundial.
  • A MidAmerican Energy desistiu de seus planos de SMRs em Iowa, depois de não garantir a legislação que obrigaria os contribuintes a pagar parcialmente os custos de construção.
  • A Rolls-Royce reduziu drasticamente seu investimento em SMR no Reino Unido para "um punhado de salários" e está ameaçando abandonar completamente sua pesquisa e desenvolvimento, a menos que subsídios maciços sejam fornecidos pelo governo britânico.

Reatores zumbis

Reatores rápidos são comprovadamente falhas na tecnologia. SMRs têm falhou anteriormente e estão em processo de falhando mais uma vez. O que mais há no setor nuclear "avançado"?

Fusão? Na melhor das hipóteses, está a décadas de distância e, provavelmente, permanecerá para sempre a décadas de distância. Dois artigos no Boletim dos cientistas atômicos Daniel Jassby – um cientista da fusão – desmascara de maneira abrangente toda a retórica divulgada pelos entusiastas da fusão.

Tório? Não há diferenças fundamentais entre tório e urânio, portanto, criar um ciclo de combustível de tório do zero para substituir o ciclo de combustível de urânio seria um absurdo – e isso não acontecerá.

Reatores refrigerados a gás (HTGRs) de alta temperatura, incluindo o subtipo de reator modular de leito de seixos? este conceito de zumbi recusa-se a morrer quando um país após o outro embarca em pesquisa e desenvolvimento, falha e desiste. Como mencionado, a China está construindo um protótipo, mas abandonou os planos para outros HTGRs.

Reatores de papel

As alegações de que as novas tecnologias nucleares estão levando a "produção de energia mais limpa, segura e eficiente" só poderiam ser justificadas com referência a conceitos que existem apenas como desenhos no papel.

Como membro da indústria nuclear gracejou: "Sabemos que o reator resfriado a tinta, com moderação de papel, é o mais seguro de todos. Todos os tipos de problemas inesperados podem ocorrer após o lançamento de um projeto."

Não se pode dizer nada sobre a retórica 'avançada' do reator que não era disse pelo almirante Hyman Rickover – pioneiro do programa nuclear dos EUA – desde 1953.

"Um reator acadêmico ou usina de reator quase sempre tem as seguintes características básicas: (1) é simples. (2) é pequeno. (3) é barato (4) é leve. (5) pode ser construído muito (6) É de finalidade muito flexível ('reator omnibus'). (7) É necessário muito pouco desenvolvimento. Usará principalmente componentes prontos para uso. (8) O reator está em fase de estudo. não está sendo construído agora.

"Por outro lado, uma planta de reator prática pode ser distinguida pelas seguintes características: (1) está sendo construída agora. (2) está atrasada. (3) Está exigindo uma quantidade imensa de desenvolvimento em itens aparentemente triviais A corrosão, em particular, é um problema. (4) É muito caro. (5) Demora muito tempo para ser fabricado devido aos problemas de desenvolvimento de engenharia. (6) É grande. (7) É pesado. 8) é complicado. "

Este autor

O Dr. Jim Green é o ativista nuclear nacional com Amigos da Terra Austrália e editor do Monitor Nuclear Boletim de Notícias.

Esta matéria foi traduzida e republicada. Clique aqui para acessar o site original.

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