O sismômetro muito solitário

Em meados de novembro de 2020, recebemos um e-mail de Karl Zuk. Era uma excursão que eu tinha feito de fazer ao Mountain Lakes Park, uma dimensão montanhosa e arborizada sobre 60 milhas ao setentrião da cidade de novidade York, de propriedade do Condado de Westchester. Zuk havia descido uma trilha íngreme e lamacenta no termo da tarde, quando teve um vislumbre do que parecia ser uma antena de TV em meio a um inextricável de troncos de árvore nus se afastando da estrada.

Ele fez o seu caminho e encontrou um tambor de óleo de 55 galões, parcialmente quebrado e fortemente enferrujado. O topo do tambor, pesado por uma rocha metamórfica lugar do tamanho da cabeça, era protegido por uma porta de metal removível, trancada com um cadeado. muito na lateral estava um poste de televisão de 3 metros, coroado por uma antena nivelado. Zuk, um engenheiro de transmissão de longa data, identificou a antena porquê um Yagi obsoleto, projetado para enviar ou receber sinais de rádio FM de ou para uma direção específica. Perto de seu fundo, o tambor soltou um par de cabos gastos que foram para o pavimento. Estêncil em tinta amarela desbotada de um lado: PARA INFO, LIGUE para 914-359-2900. Peça indiferente. Zuk acabou decifrando os sobras de letras ainda mais descoloridas, algumas delas apodrecidas: UNIVERSIDADE DE COLÔMBIA EARTHQUEME PROJETO DE PESQUISA PROJETO, NÃO PERMODE

Este conjunto ignorado foi mais arqueologia do que sismologia? “Nem todo dia você vê uma antena autônoma na floresta”, disse ele em seu e-mail. A laia “você já coletou qualquer tipo de oferecido sísmico, talvez na dez de 1980?” ele perguntou. “Eu gostaria de redigir sobre esta façanha no boletim do meu clube de rádio diletante lugar.” Fotos e seu número de telefone foram adicionados.

close-up do tambor

Uma estação sísmica decadente que um caminhante encontrou na floresta de Mountain Lakes Park, tapume de 60 milhas ao setentrião da cidade de novidade York. (Karl Zuk)

Na verdade, cientistas do Observatório Terrestre Lamont-Doherty da Universidade de Columbia, com quem trabalho, operam uma rede de sismômetros em todo o nordeste dos EUA desde os anos 1970. Até recentemente, era financiado pelo U.S. Geological Survey. É chamado de Rede Cooperativa Sismográfica Lamont-Dohertyou LCSN. Algumas das estações sísmicas estão nos porões de escolas e faculdades. Outros são enterrados do lado de fora, geralmente em terras públicas. Eles são executados mais ou menos continuamente e seus dados são enviados para Lamont. A maioria das 40 instalações atuais está agrupada em novidade York e estados contíguos, incluindo uma no medial Park de Manhattan. Outros se estabeleceram em lugares distantes porquê Vermont e Maryland.

Estas estações têm registrou centenas de terremotos na região. A maioria é pequena demais para ser sentida pelas pessoas; eles existem principalmente nos redemoinhos de sismogramas digitais analisados ​​por cientistas. Mas, pelo menos várias vezes por ano, os cidadãos e a mídia inundam Lamont com perguntas depois que a terreno treme um pouco mais possante do que o normal em qualquer lugar. Os pratos soam. Uma porta está coberta. Pode parecer que sua lar foi levemente retirada e derrubada. Surpreendente, mas geralmente inofensivo.

Ao longo das décadas, os locais e forças acumuladas desses terremotos, tanto sentidos porquê invisíveis, revelaram uma costura de falhas que percorre a região. Esses não são monstros tectônicos altamente ativos e que sacodem violentamente, porquê o San Andreas da Califórnia; em vez disso, são sistemas de fissuras antigos e cansados ​​formados no pretérito distante, que agora são reajustados ocasionalmente. Eles incluem a Zona Sísmica Ramapo, que vai do nascente da Pensilvânia até o vale do Hudson médio; O fracasso da 125th Street em Manhattan, que divide a ilhéu de noroeste a sudeste; e alguns sistemas que parecem se cruzar perto da usina nuclear de Indian Point, ao setentrião da cidade.

Os dados do LCSN mostram que terremotos modestos são bastante comuns por aí e sugerem que são importantes. mais perigoso do que pensamento. O maior evento regional registrado até agora pela rede foi uma colisão de magnitude 4,1 em 1985 perto da vila de Dobbs Ferry no Vale do Hudson. Fez pouco mal. No entanto, notícias antigas sugerem que os terremotos foram talvez dez vezes mais fortes em 1737, 1783 e 1884, os últimos a derrubar chaminés em novidade York e novidade Jersey. Se terremotos desse tamanho ou maiores afetassem a vasta infraestrutura atual de edifícios, rodovias, pontes, linhas de vontade e aquedutos, os danos poderiam ser imensos. As linhas de vazio convergentes perto de Indian Point foram citadas porquê a razão para seu fechamento iminente.

antena

Os sinais da estação já foram transmitidos por uma antena FM que já havia pretérito. (Karl Zuk)

De vez em quando, os instrumentos também esclarecem eventos não naturais. Em 11 de setembro de 2001, eles registrou os choques quando aeronaves comerciais atingiram o World Trade Center, e o conseqüente colapso das torres gêmeas. Posteriormente, isso ajudou a estabelecer os horários exatos desses eventos. Em fevereiro de 2016, os sismólogos de Lamont garantiram às autoridades que as poderosas ondas de choque sentidas pelas pessoas na costa nascente em uma tarde não foram um deslocamento perigoso de terreno, mas aparentes explosões de som de aeronaves militares.

Por telefone para Zuk, minha primeira pergunta foi: muito. Você ligou para 914-359-2900 e perguntou pelo Fred? Sim, evidente, ele disse. Quem respondeu nunca tinha ouvido falar de nenhum Fred. Mas me lembrei: a maior troço da troço baixa do estado de novidade York estava no código de dimensão 914. Com a proliferação da demanda por números de telefone, a maior troço da região recebeu em qualquer momento um novo código da dimensão —845— e todos em 845 mantiveram o resto de seu número. (Obrigado, Wikipedia, pela data de mudança: 15 de junho de 2000.) Hoje, a medial telefônica de Lamont está em 845-359-2900. muito, sim, esta floresta é, ou foi, nossa. Mas isso deixou muito espaço em branco. Entre outros: Por que você se colocou neste lugar solitário? Foi ignorado de propósito? O que ele ainda estava fazendo lá? E quem é Fred?

Zuk, que havia registrado a latitude e lonjura do dispositivo com seu telefone celular, rapidamente desenterrou mais informações. Fugindo da Internet, ele encontrou um relatório técnico do USGS de 2001 listando todas as instalações LCSN atuais. Uma era a estação CRNY (para Cross River, novidade York, uma vila suburbana); sua lat / comprimento coincidia com o tambor de óleo na floresta. O relatório afirma que ele foi ativado em dezembro de 1981 e está ativo desde 2001.

pesquisadores enterrando equipamentos no chão

Uma equipe do Observatório Terrestre Lamont-Doherty vegetal um monitor sísmico temporário em um campo agrícola em seguida um série de terremotos misteriosos perto de Albany, novidade York, em 2009-2010. (Kevin Krajick / Earth Institute)

Para ver se conseguíamos desvendar mais, localizei vários ex-funcionários da sismologia.

Mitch Gold, um técnico em eletrônica da Lamont, e John Armbruster, um sismólogo jubilado, chamaram de volta a estação CRNY. Mas eles não tiveram zero a ver com a construção; que estava primeiro de seu tempo. Disseram-me que, porquê em outros lugares da floresta, este fazia excursões e só encontrá-lo poderia ser um problema. O sismômetro em si não estava no tambor de óleo, disse Mitch; ele foi enterrado sobre 50 pés de pausa, na borda de um penhasco, conectado ao tambor por um cabo enterrado. O próprio tambor continha alguma outra instrumentação e um par de baterias de zinco não recarregáveis ​​que faziam a laia funcionar. A cada seis meses, eles devem ser carregados com um novo lote de baterias de reposição pesadas. A vontade solar teria sido muito mais fácil, mas a floresta não suportava luz suficiente.

Quanto à antena, Mitch disse que transmitiu dados através de sinais convencionais de rádio FM para uma torre de rádio Lamont, tapume de 30 milhas a sudoeste e do outro lado do rio Hudson. Quem tinha instalado a estação CRNY deveria ter escolhido o lugar porque, a uma altitude de 961 pés, era quase o ponto mais basta em quilômetros, com risco de visão livre para o receptor.

Mas com o passar do tempo, a laia do FM tornou-se problemática. As conversas walkie-talkie em um hospital próximo continuaram a reduzir as frequências usadas pela estação sísmica; idem as conversas de escritório com carros de um serviço de táxi lugar. Depois, houve um dispêndio: durante décadas, o governo federalista concedeu o uso gratuito das frequências de transmissão porquê serviço público; em 2005, eles começaram a exigir milhares de dólares em taxas anuais de licenciamento.

Com o rádio FM em decadência, a equipe já havia convertido a maioria das estações LCSN para transmitir sinais digitais que poderiam ser enviados mais facilmente pela Internet, por meio de linhas de fiação ou torres de celular. Por volta de 2006, a velha torre de rádio Lamont decadente foi desmontada, o que reduziu completamente a recepção de FM. Mais tarde, a equipe de sismologia tentou restabelecer a estação CRNY instalando uma laia de rádio do dedo de frequência mais curta. Eles não conseguiram fazer funcionar, logo em 2011 eles abandonaram oficialmente o CRNY. Com a permissão do parque, eles deixaram tudo no lugar, para o caso de descobrirem outra forma de consertar.

pesquisador olhando para um sismógrafo

Won-Young Kim, dirigente da rede sísmica de Lamont por muitos anos, inspeciona os sismogramas originais que mostram 11 de setembro de 2001, impactos de relâmpagos e colapsos subseqüentes das torres do World Trade Center. “Um dia muito doloroso”, disse ele. (Kevin Krajick / Earth Institute)

Quanto a Fred: Zuk deu uma olhada na internet e estava convicto de que era Fred Knubel, um idoso porta-voz da Columbia, que morreu em um acidente de bicicleta em 1998. Eu corri e ele cometer um erro. John Contino, um técnico de Lamont de longa data, disse-me que devia ser Fred England, um técnico de Lamont que há muito havia parado de fumar. Agora, provavelmente na dez de 80, a Inglaterra quase certamente construiu a estação CRNY e foi sua guardiã original. porquê engenheiro, Zuk ficou impressionado com o vestimenta de as instalações da Fred England ainda estarem de pé em seguida 40 anos fora.

O sismólogo Won-Young Kim foi dirigente do LCSN por muitos anos até esta primavera, quando ele partiu para visitar sua terreno natal, a Coréia do Sul. Won-Young insistiu em um e-mail que a estação CRNY “não está abandonada”. Está em estado latente ”.

“Tínhamos um projecto para reativá-lo sempre que houvesse premência e recursos disponíveis”, acrescentou. “Ela está muito [is] um grande terremoto em torno de novidade York, logo podemos reocupar o lugar mesmo no restringido prazo, “para controlar os tremores secundários”, disse ele.

Isso pode ser mais difícil do que nunca agora, porque o governo federalista cortou fundos em todo o LCSN em março. Os cientistas de Lamont protestaram contra o aparente movimento de incisão de custos, mas sem sucesso. Agora eles estão tentando restabelecer os fundos ou encontrar fontes alternativas. A maioria dos sismômetros continua operando no piloto automático e são mantidos por algumas instituições colaboradoras. Mas ninguém em Lamont processa os dados ou atualiza o site LCSN com informações sobre os terremotos mais recentes. Pode ser uma questão de tempo até que várias partes da rede travem.

O U.S. Geological Survey continua monitorando terremotos na região usando seus próprios sismômetros. Mas eles são distribuídos de uma forma pequena e são projetados para coletar unicamente grandes eventos raros, não a rotina diária sutil da terreno. O ultimo terremoto que é mostrado no LCSN o lugar teve um terremoto de magnitude 1,5, 13,3 milhas ao setentrião de Potsdam, novidade York, em 31 de março de 2020. Não havia notícias de ninguém ouvindo o terremoto. Sem incerteza, houve outros terremotos na região desde logo, mas no momento ninguém os está ouvindo.

Leia o item de Karl Zuk para o boletim informativo de seu clube de rádio diletante.


Este item foi reescrito, traduzido de uma publicação em inglês. Clique cá para acessar a material original (em inglês)!