Um dos observatórios astronômicos mais icônicos do mundo foi demolido sem reparos. Agora, ele ameaço desabar completamente.

Segue duas quebras de cabo inesperadas, os engenheiros determinaram que o radiotelescópio de 305 metros do Observatório de Arecibo não tem tanta resistência estrutural quanto qualquer trabalhador que tentasse consertá-lo arriscaria a vida. Portanto, a National Science Foundation, dona do telescópio porto-riquenho, decidiu fechá-lo.

Agora os engenheiros estão ocupados tentando desvendar uma vez que desconstruir com segurança um dos maiores radiotelescópios do mundo antes que ele desmorone sobre si mesmo. A estrutura é tão instável que os engenheiros não conseguem nem mesmo abordá-la para prezar o risco e o momento do colapso.

“Mesmo as tentativas de estabilizar ou testar os cabos podem transcurso a lapso catastrófica”, disse Ralph Gaume, diretor da subdivisão de Ciências Astronômicas da NSF, em entrevista coletiva na manhã de quinta-feira.

A antena de rádio suspensa e suas torres de suporte podem desabar na placa. (Observatório NAIC Arecibo / NSF; Business Insider)

“É uma vez que perder alguém importante em sua vida”

Durante seus 57 anos de existência, o telescópio de Arecibo caçou asteróides perigosos perto da terreno, procurou por sinais de vida estranho e descobriu o primeiro planeta além do nosso sistema solar. Em 1974, foi emitida a Arecibo a emissão mais poderosa A terreno nunca enviou para se exprimir com potenciais alienígenas.

Em 2016, ele detectou a primeira iteração rajadas rápidas – sinais espaciais misteriosos que os cientistas agora pensam de estrelas mortas.

Mas os problemas de Arecibo começaram em agosto, logo posteriormente a passagem da tempestade tropical Isaiah sobre a ilhota. Um cabo facilitar de 3 polegadas de espessura saiu de seu soquete para uma das três torres do telescópio e bateu na placa refletora aquém. Ele quebrou uma rachadura de 30 pés (100 pés) nos painéis.

No início de novembro, pouco antes do início dos reparos, um cabo principal de 16.800 kg da mesma torre quebrou e colidiu com a placa.

Os engenheiros pensaram que a estrutura ainda era poderoso o suficiente para evitar um segundo sinistro, e esse cabo carregava exclusivamente 60% de sua capacidade de fardo estimada, mas a lapso provou que eles estavam errados. Eles decidiram que não podiam mais narrar com nenhum dos cabos restantes.

Ambos os fios falhados sustentavam uma enorme plataforma de metal pendurada sobre a placa. Os engenheiros descobriram que se outro cabo da mesma torre falhasse, a plataforma cairia com ele.

“Toda a plataforma de 900 toneladas cairá contra o disco principal e é verosímil que as três torres principais, que têm mais de 300 pés de profundeza, caiam”, disse Gaume.

Desconstruir o telescópio significa deixar qualquer possibilidade de salvá-lo, mas é o recurso recomendado por três engenheiros.

“Esta decisão não é fácil de tomar para a NSF. Mas a segurança das pessoas é nossa prioridade número um”, disse Sean Jones, vice-diretor do Departamento de Ciências Matemáticas e Físicas da NSF.

Movendo-se rapidamente, a NSF espera salvar um conjunto de edifícios que estão diretamente aquém de uma das torres do telescópio. Desta forma, o Observatório de Arecibo pode permanecer aberto, mas sem sua propriedade definidora.

“Quando soube da notícia, fiquei totalmente assolado”, disse ao Business Insider Abel Méndez, diretor do Laboratório de Habitabilidade Planetária da Universidade de Porto Rico em Arecibo. Ele está no observatório há dez anos e trabalha lá profissionalmente há uma dez.

“É difícil de comportar. É uma vez que perder alguém importante em sua vida. Sim, 2020 não é bom”, disse ele.

A placa refletora foi danificada quando um cabo de suporte foi quebrado em agosto de 2020. (Observatório de Arecibo)A placa refletora foi danificada quando um cabo de suporte foi quebrado em agosto de 2020. (Observatório de Arecibo)

Os Estados Unidos perderam seu melhor caçador de asteróides e buscador de alienígenas

A perda do telescópio de Arecibo é um grande golpe para a procura de vida estranho pela humanidade, nossa capacidade de tutorar o planeta de asteróides e todo o campo da radioastronomia.

Méndez disse que, embora Arecibo não descubra rochas espaciais potencialmente perigosas, é fundamental investigá-las: o observatório pode conectar esses objetos com radar para interpretar sua forma, rotação, características de superfície e trajetória através do planeta. ‘espaço.

Sem esses dados, é muito mais difícil saber se um asteróide vai para a terreno.

O Observatório de Arecibo planeja trabalhar com cientistas que pretendiam usar o telescópio para encontrar maneiras de transferir suas pesquisas para outro sítio, disse Gaume. Outras instalações da SNF – o Observatório vernáculo de Radioastronomia na Virgínia e o Observatório Green Bank na Virgínia Ocidental – poderiam assumir segmento da ciência de Arecibo.

No entanto, Méndez disse que o Banco verdejante é exclusivamente 10 a 20 por cento tão sensível a sinais fracos de rádio quanto Arecibo. Ele, portanto, acredita que a morte do telescópio efetivamente encerra a possibilidade para os Estados Unidos de um projeto abrangente de pesquisa de ondas de rádio fundamentado em tecnologia estranho.

“O único lugar onde temos que fazer alguma coisa assim, que seria sensível ou mais sensível do que Arecibo, é agora RÁPIDO na China”, disse Mendez, referindo-se ao radiotelescópio esférico de quinhentos metros na província de Guizhou. . “Os Estados Unidos perderam toda essa capacidade porque não têm Arecibo.”

Arecibo e FAST, segundo Mendez, eram os “dois grandes olhos” da terreno na radioastronomia.

“Se você está observando uma manadeira de interesse que está em um espectro de rádio fraco, você precisa de dois grandes radiotelescópios – um que aponta para alguma coisa durante o dia e outro à noite”, explicou ele. “Se você perder Arecibo, perderá a capacidade de monitorar (24 horas por dia) uma manadeira fraca de sinais de rádio.”

Ele acrescentou: “Agora temos exclusivamente um olho.”

“Estamos trabalhando contra o relógio”

Provavelmente levará muro de cinco a seis semanas para desvendar uma vez que o telescópio de Arecibo pode ser desconstruído com segurança. Os engenheiros vão valorizar suas opções de longe, com drones tirando fotos aéreas.

Os engenheiros também estão estudando maneiras de lucrar tempo extra, uma vez que inclinar as torres alguns centímetros para reduzir o peso dos cabos restantes.

“Estamos trabalhando contra o relógio”, disse Gaume.

Os relatórios técnicos que explicam a morte de Arecibo pode ser encontrado cá.

Se os engenheiros conseguirem desmontar o telescópio antes que ele se destrua, o Observatório de Arecibo ainda será capaz de conduzir algumas pesquisas científicas. Seus lasers mourejar podem estudar a subida atmosfera da terreno e a ionosfera. Também possui uma instalação na ilhota de Culebra que coleta dados sobre cobertura de nuvens e precipitação.

Futuros pesquisadores também podem averiguar os dados arquivados do telescópio.

Este item foi publicado originalmente por Business Insider.

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Este item foi reescrito, traduzido de uma publicação em inglês. Clique cá para acessar a material original (em inglês)!