Tenente General Russel Honoré, o venerado comandante do tropa que liderou as evacuações durante o furacão Katrina, ele disse O Independente uma vez que teme as refinarias e petroquímicas que o compõem Costa do Golfo não estão preparados para um clima cada vez mais extremo, impulsionado pela superfície crise climatica, já que a região enfrenta uma vasta operação de recuperação depois o furacão Laura esta semana.

“Não acho que eles estejam prontos para o que vemos agora com a elevação do nível do mar e o calor extenso e quente dos oceanos que torna os furacões mais fortes”, disse ele. “Acho que precisamos voltar e ver uma vez que tornamos nossas indústrias mais resilientes.”

Este sábado marca o 15º natalício do Furacão Katrina, que atingiu a Costa do Golfo em 2005 e foi a tempestade mais rosto da história dos EUA. Estima-se que 1.800 pessoas morreram, mas o verdadeiro número de mortes é incógnito porque não foram contadas muitas pessoas. A devastação que se seguiu não foi a mesma: um estudo de 2005 descobriu que em Orleans Parish, New Orleans, a taxa de mortalidade de adultos entre os residentes negros era 1,7 a 4 vezes maior do que a dos cidadãos. brancos.

Quase no dia do sinistro anterior, Furacão Laura Nesta quinta-feira, caiu uma vez que uma tempestade de categoria 4 na Louisiana, derrubando o galeria petroquímico ao longo da Costa do Golfo com fortes tempestades e ventos violentos, causando temores sobre uma provável queda tóxica. Pelo menos dez pessoas morreram e a extensão dos danos é desconhecida porque algumas regiões permanecem cortadas.

Na sexta-feira, quando ocorreu a primeira luz, um grande incêndio foi visto na vegetal de cloro em Lake Charles e cobriu uma fumaça preta e densa na cidade vizinha de Westlake. Os moradores teriam se refugiado em suas casas e fechado portas e janelas enquanto as equipes lutavam contra o incêndio até a noite, depois que inicialmente tiveram problemas para chegar ao lugar devido à queda de árvores e cordas. elétrico.

“Podemos ver e farejar a vegetal de cloro”, disse o tenente Gen Honoré. No momento, estou preocupado com o que não vejo e não sinto o cheiro. Precisamos encontrar todos esses locais e iniciar o trabalho de mitigação. O incidente no Lago Charles é importante porque bloqueia o estado interestadual que é crucial para a recuperação nas freguesias de Calcasieu, Cameron e Beauregard. Há devastação ao setentrião e ao sul, em ambas as direções. “

O Tenente Gen Honoré tem um status mítico perto da Louisiana. Ele é publicado em algumas partes uma vez que um “General de Categoria 5” depois o comando da Força-Tarefa Conjunta do Katrina que levou à evacuação de 16.000 pessoas do Superdome de novidade Orleans durante o sinistro. Ray Nagin, ex-prefeito de novidade Orleans, chamado ele o “Black John Wayne”, acrescentando que “ele saiu da mordida de cachorro, começou a aprender e as pessoas começaram a se movimentar”.

O tenente Honoré, que também comandou a força de trabalho do furacão Rita que atingiu a Louisiana um mês depois o Katrina, falou sobre o que não foi aprendido – e não foi aprendido – durante os anos intermediários.

“Cada vez que ocorre um grande sinistro uma vez que este, isso cria muito estresse nas pessoas”, disse ele. “E na maioria das vezes faz o governo parecer estúpido. As pessoas precisam voltar para suas vidas e o governo trabalha a partir de listas de verificação e procedimentos.

“De Katrina e Rita, sabíamos que tínhamos que encontrar uma maneira melhor de atender às necessidades das pessoas para levá-las para lar, mas não mudou muito desde logo.” Ele observou que a assistência individual da FEMA em caso de sinistro, criada uma vez que resultado do Katrina, “funciona muito”, mas os esforços podem ser atrasados ​​quando as pessoas saem de suas casas e a Internet é fechada.

A pandemia de coronavírus, que afetou mormente a Louisiana, só complicaria as operações de recuperação de Laura. “Todas as pessoas que você tem que trazer de outras partes do país têm que seguir as regras da Covid: use máscaras e lave as mãos, quando não há chuva potável. Quando falta eletricidade, é um sinistro. para si mesmo “, acrescentou.

tapume de 200.000 pessoas na Louisiana atualmente não têm ingresso à chuva e mais de 700.000 residências e empresas não têm pujança meato de tempo relatado.

Depois de se reformar do tropa dos EUA em 2008, o Tenente Gen Honoré mobilizou seu “tropa verdejante”, Uma confederação de grupos comunitários e ambientais no combate à poluição tóxica no estado, com grande troço centrada na Costa do Golfo. Neste término de semana, ele planejou viajar para as paróquias costeiras para ajudar nos esforços de recuperação e prezar os danos.

“A desvantagem de colocar tanta indústria à ourela-mar é que ela está em áreas inundadas”, disse ele. “Mas a indústria é impulsionada por lucros que aumentam porque estão nos canais de embarque. As pessoas que são donas da indústria não moram lá, logo correrão esse risco com a vida de outras pessoas.

“Quando um pouco ruim acontece: um acidente, uma explosão, causada por uma tempestade, as pessoas que moram cá vivem com as consequências. Nem o fundo de hedge de novidade York, nem uma empresa da Califórnia, do Japão ou de qualquer outro lugar do mundo. “

Ele disse que precisava ser reconstruído mais potente, mas em face de tempestades mais frequentes e intensas “é uma guerra jacente pela sobrevivência”.

Residentes da Louisiana estão inspecionando o resto de sua lar depois o furacão Laura esta semana(AFP via Getty Images)

Um estudo da Jupiter Intelligence, uma empresa que fornece estudo de dados para ajudar as empresas a se preparar para desastres, descobriu que três grandes instalações petroquímicas localizadas no golfo perto de Houston são “altamente vulneráveis ​​a inundações extremas devido a tempestades, aumento do nível do mar e chuvas prolongadas causadas pelas mudanças climáticas ”.

“O estudo conclui que os custos de risco relacionados ao clima podem aumentar em até 800 por cento até 2030”, explica o relatório.

As pessoas que vivem perto de grandes concentrações de indústrias, em comunidades de “linhas fechadas”, geralmente são comunidades de baixa renda e muitas vezes coloridas.

Wilma Subra, uma química e ambientalista da Louisiana que trabalha com a população lugar para combater produtos químicos tóxicos, explicou O Independente: “Cada vez que temos um furacão, parece que afeta uma instalação industrial. Neste caso, havia uma grande quantidade de fumaça e emissões da instalação do BioLab em Westlake, que é principalmente uma comunidade afro-americana.

“Existem comunidades justas contra a traço de tapume nessas instalações industriais, geralmente comunidades minoritárias. Elas são as mais vulneráveis ​​e as primeiras a serem afetadas se ocorrer uma liberação.”

O Departamento de Qualidade Ambiental da Louisiana disse que sim AP que não detectou imediatamente a liberação de cloro da vegetal BioLab, que produz produtos químicos para a piscina.

O pai corporativo da BioLab disse que a fábrica foi fechada e evacuada antes da tempestade e que não houve feridos de nenhum funcionário. A polícia estadual disse não ter conhecimento de nenhum relato de feridos, incluindo exposição a gases perigosos.

Sra. Subra disse que ainda não está simples se qualquer gás cloro afetou negativamente a comunidade ao volta. “Se você for exposto ao cloro e respirá-lo, ele danificará o tecido pulmonar. Esses tecidos não estão se recuperando ”, disse ele.

O incêndio na usina química atingiu um ponto perigoso para a comunidade lugar. Eletricidade e internet reduzida na superfície podem dificultar o recebimento de alertas de emergência no lugar, disse Subra. Da mesma forma, qualquer sirene que pudesse ser ouvida poderia ser difícil de ouvir por motivo do vento potente e da chuva.

aliás, o recomendação solene para vedar portas e janelas não é tão fácil quanto parece em muitas residências próximas a instalações industriais, que podem ser feitas de materiais menos resistentes do que tijolos e argamassa.

“Mesmo se você desligar o ar-condicionado e fechar portas e janelas, as emissões do lado de fora ainda podem se transformar em casas”, disse Subra. Adicione que as temperaturas aumentaram este mês nos estados do sul dos Estados Unidos e você poderia se acoitar em lar com temperaturas de 110-120 F.

“A pandemia também impediu a evacuação de pessoas, por motivos de saúde ou financeiros.” Pode ter havido relutância em ir a um meio onde todos estavam deitados, sentados em berços, mormente se você for uma pessoa mais velha e mais vulnerável. para a pandemia. E o estado não estava abrindo todos esses abrigos para essas questões ”, acrescentou Subra.

Três anos detrás, as chuvas do furacão Harvey inundaram as refinarias, depósitos de armazenamento e fábricas de produtos químicos de Houston, causando dezenas de derramamentos tóxicos no ar, na terreno e na chuva das comunidades vizinhas. Esta semana, aviões estaduais e federais voaram no ar ao largo da costa da Louisiana, em procura de sinais de qualquer outro dano industrial ou deslizamento de terreno de Laura.

Michael Brown, legista da equipe da Earthjustice com o programa de combustíveis fósseis, disse O Independente que, em 2005, os furacões Katrina e Rita criaram o maior efusão de óleo na costa da Louisiana depois do Exxon Valdez (e cinco anos antes da explosão da plataforma de petróleo Deepwater Horizon provocar o maior efusão de óleo na Louisiana). a história).

“Vimos falhas desses sistemas industriais, mas também falhas do governo em resolver o problema de forma séria”, disse ele, embora 15 anos depois, o processo pátrio de avaliação de danos aos recursos ainda não tenha sido concluído. ele havia concluído e “a indústria não permaneceu. responsável”.

Brown acrescentou: “Desde Harvey, as indústrias petroquímica e de petróleo e gás têm um grande projecto para a Costa do Golfo. Eles têm adicionado mais infraestrutura, incluindo Lake Charles, com a intenção de que essas usinas existam por 30 anos. -50 anos sem enfrentar o crescente risco climatológico que terão que enfrentar por motivo das tempestades que vimos esta semana. “

O dano ambiental não foi sentido somente depois de Laura. The Houston Chronicle Na quinta-feira, informou que refinarias e fábricas de produtos químicos no Texas deveriam liberar quatro milhões de libras de poluição do ar nas instalações da Costa do Golfo antes do ataque de Laura.

Brown disse que essas enormes emissões são “uma grande preocupação e aumentam a zona de impacto”.

Alicia Cooke com 350 New Orleans, uma empresa sem fins lucrativos que faz campanha contra os combustíveis fósseis, disse: “Laura nos lembra do transe da submissão dos combustíveis fósseis de duas perspectivas: não é somente fortalecida pelas mudanças climáticas, mas também vemos sua trajetória, cortando diretamente um importante núcleo petroquímico na fronteira Louisiana / Texas, com potencial para uma grande catástrofe ambiental.

“Quando contamos com uma economia de combustível fóssil, contamos com a integridade da infraestrutura de gás e petróleo, que se tornou cada vez mais vulnerável à medida que as tempestades continuam a aumentar ano depois ano.”

Este item foi reescrito, traduzido de uma publicação em inglês. Clique cá para acessar a material original (em inglês)!