O início de minha passagem de 12 anos uma vez que vegetariano não foi particularmente auspicioso. Eu estava de pé na pia da cozinha dos meus pais, meus olhos cheios de lágrimas enquanto me engasgava com um esboço depois o outro de peito de frango de algodão insensível e sequioso.. Ao mesmo tempo, participei de uma feroz competição de olhares com meu pai, que estava encarregado de satisfazer sua promessa de “Sente-se cá até finalmente limpar o prato, senhorita”.

Minha posição contra a mesocarpo durou de 10 a 20 anos. Durante esse tempo, minha família continuou a manducar mesocarpo, embora nunca me obrigassem a me juntar a eles novamente. Em vez disso, meus pais me deixaram olhar a despensa e me jogar no fogão para o jantar. Minhas habilidades culinárias básicas significaram que eu dependia de muitos vegetais congelados: tortas Gardenburger, nuggets Chik’n da MorningStar Farms, pizza de queijo DiGiorno.

No início da dez de 1990, muito antes do vinda das “dietas vegetais”, eles eram uma estação dissemelhante para manducar sem mesocarpo.. Alternativas de mesocarpo já existem há milhares de anos, mas você nunca saberia que comprar aquelas opções de pratos vegetarianos nos supermercados americanos convencionais que ficavam perto da minha lar no sul da Califórnia, para meus pais. Minhas escolhas geralmente se limitavam a pacotes de ramen com sabor “oriental” e macarrão com queijo em lata. transpor para manducar pedia espaguete com molho vermelho. Mesmo quando tentei explicar aos meus parentes chineses que eu não comia mais mesocarpo “por razões de paladar”, eles continuaram a me oferecer pratos com tendão de mesocarpo, desconfortavelmente, até que minha avó mentiu e disse que eu tinha me tornado em budista.

As férias foram mormente difíceis. Minha família saiu de seu caminho para o Dia de Ação de Graças com uma mistura de iguarias americanas e chinesas: peru, molho, recheio de forca, frango gyoza, rolinhos de porco, obras. Eu olhava aquele cardápio feito à mão com muito charme e depois ia para o meu próprio prato: purê de batata, salada e pãozinho. Ainda estava delicioso, mas não exatamente privativo. Não senti falta do sabor do peru, mas queria me juntar à tradição de tudo isso.

Quão À medida que fui ficando mais velho, a gentileza de minhas opções dietéticas desbotou para a família e, em vez disso, começou a vir de meus colegas. Embora ele conhecesse alguns outros jovens vegetarianos convertidos, éramos vistos uma vez que curiosidades, supostamente fãs resistentes aos direitos dos animais ou loucos conscientes do corpo. Nossas motivações, de indumentária, variaram; o meu era bastante uma mistura de aversão à textura e um potente libido de fugir do controle dos meus pais. Mas o isolamento nos unia: enquanto nossos amigos se reuniam em torno de pratos de asas de búfalo de tamanho festivo, pastávamos no quina com cenouras frias e vestidos de quinta. Raramente éramos convidados para corridas de fast food na hora do almoço – uma raça de esporte olímpico jovem da SoCal em que cinco estudantes do ensino médio famintos se amontoavam em um caminhão de dois lugares e tentavam chegar à loja de tacos locais e retorno em 20 minutos ou menos.

Quando me formei na faculdade, meus gostos mudaram e eu estava cansada de tanto macarrão, tortas de feijoeiro preto e pratos de vegetais.. Um encontro casual com um pedaço particularmente odorífero e tenro de coxa de frango grelhado encerrou minha tempo sem mesocarpo.

Dezesseis anos detrás, passando de vegetariano para “flexitari“Ou mesocarpo ligeiro, parecia uma revelação. Eu poderia sentar com minha família e gozar do borsch de decocção lento da minha mãe! Eu não tinha mais que microondas meu jantar de Ação de Graças! Nenhuma seção de o cardápio do restaurante estava fora do limite. Eu poderia realmente mudar a porção de entradas com uma consulta. Até aquele momento, eu não tinha notado um condimento uniforme em minha dieta sem mesocarpo.

Foi a solidão.

O mundo obviamente mudou muito desde logo, mas a comida ainda é tão importante uma vez que sempre, mormente em tempos de incerteza. Podemos tirar a emoção de tentar uma novidade receita ou confortá-lo comendo uma repasto favorita da puerícia novamente. Nossas dietas são a extensão em que podemos praticar um pequeno (mas não desprezível) proporção de controle em um mundo geralmente fora de controle.

Apesar de estar quase 20 anos fora do jogo vegetariano, quando a pandemia de COVID-19 apareceu pela primeira vez, joguei algumas caixas de pastéis de moca da manhã MorningStar em meu carrinho de supermercado “para o muito dos velhos tempos”. Olhando para o resto dos corredores alternativos de mesocarpo, ficou evidente quanto tempo se passou desde o meu DiGiorno-por-um dia. As prateleiras estavam repletas de opções de tamanho familiar para ideias de comida vegetariana: Beyond Beef em embalagens “familiares”, pizzas de caju com “queijo”, sorvete de leite de coco.

De combinação com um relatório pós-pandemia, os pais de crianças pequenas são um dos maiores grupos demográficos de consumo de produtos vegetais. A teoria de que os pais impulsionam o vegetarianismo de seus filhos parece uma reviravolta agridoce na minha puerícia. Imagino que minha mãe mostre uma versão mais jovem de mim uma vez que remover adequadamente a umidade do tofu, dar forma a um Beyond Beef ou temperar o tempeh. Meus pais me amavam e nunca reclamaram de me comprar os substitutos de mesocarpo que pedi. Mas, tendo tido a experiência de unir para prepará-lo e desfrutá-lo juntos? Não há substituto.

No dia seguinte, depois a compra do Morningstar, acordei e joguei alguns bolos no micro-ondas. Quando o cheiro de proteína vegetal salgada encheu minha cozinha, as memórias passaram por mim novamente: o moca da manhã da semana, os olhares roubados para meu irmão e minha mana tirando tiras de bacon da cozinha. Enquanto eu deslizava os círculos marrons quentes em um prato, minha filha de quatro anos se aproximou e se acomodou em seu pescoço. Sentamo-nos e comemos juntos.

O paladar era o mesmo que eu lembrava. Quase.

Este item foi reescrito, traduzido de uma publicação em inglês. Clique cá para acessar a material original (em inglês)!