O véu de gelo da Groenlândia atingiu um ponto de inflexão há 20 anos, de acordo com um novo estudo

De acordo com um novo estudo, no início do século 21, sem que o mundo soubesse, a classe de gelo da Groenlândia entrou em um estado de perda sustentada de tamanho que será mantida no porvir próximo. Embora a invenção tenha levantado preocupações sobre o porvir do véu de gelo, os cientistas enfatizam que a redução das emissões continua sendo crucial.

Ele estudar, que analisou 40 anos de dados de satélite, foi publicado em 13 de agosto de Comunicações Terrestres e Ambientais. O véu de gelo da Groenlândia, de acordo com o tamanho dos mantos de gelo da Antártica, cobre quase 80% da vasta ilhéu. Ele contém o equivalente a aproximadamente 24 pés da elevação média do nível do mar global e, devido ao seu recuo rápido, é considerado o maior colaborador ao aumento do nível do mar em todo o mundo.

Embora o declínio do véu de gelo tenha sido muito documentado nas últimas duas décadas, este último estudo, liderado por Michalea King do Byrd Polar and Climate Research Center, eles descobriram que recuo generalizado da geleira ajudou a empuxar o véu de gelo de um estado equilibrado para um estado desequilibrado. Este trabalho sugere que mesmo que os oceanos e a atmosfera parem de se aquecer hoje, o véu de gelo continuará a perder mais gelo do que ganhará.

O véu de gelo da Groenlândia está provavelmente supra de um paisagem de tundra antiga com sua própria topografia complexa. Foto: Michalea King

Durante as décadas anteriores à viradela do século, a classe de gelo estava em um estado de segurança relativo. O gelo perdido em um determinado ano seria reabastecido pela neve do inverno e a classe manteria uma tamanho quase jacente. Mas a partir do ano 2000, o gelo que era descarregado pelas geleiras de saída (canais que desaguam no mar) começou a superar a queda de neve anual que, em um ano equilibrado, substituiria o gelo perdido. Os autores analisaram 40 anos de dados de satélite, rastreando a velocidade de saída da geleira, espessura e posição da segmento frontal ao longo do tempo para mandar a taxa de perda de gelo. A mudança que encontraram representa um ponto de inflexão que provavelmente não será reversível em um porvir próximo. King disse ao GlacierHub: “É uma vez que uma mudança de marcha … nós aceleramos a drenagem na borda da classe de gelo e agora … espero que a perda de tamanho seja a novidade norma para a classe de gelo no porvir próximo “.

Ian Howat, diretor do Byrd Polar and Climate Research Center e co-responsável do item, disse ao GlacierHub que a dinâmica da perda de gelo nas geleiras de saída pode ser comparada à operação de uma barragem. “Essas geleiras agem uma vez que um vertedouro sobre uma barragem”, disse ele. “Quanto mais você abre o vertedouro … mais rápido o reservatório é removido.” O estudo sugere que o desbaste de longo prazo ao longo do século 20, provavelmente devido ao aquecimento dos oceanos, causou um grande retrocesso no início dos anos 2000. O resultado foi um “aumento gradual” de a taxa de descarga através das geleiras de saída; antes de 2000, 420 gigatoneladas de gelo eram descarregados anualmente. Nos anos seguintes, a taxa aumentou para 480 gigatoneladas de gelo sendo descarregado anualmente. Um gigaton é igual a bilhões de toneladas métricas, aproximadamente a tamanho de todos os mamíferos terrestres (exceto humanos) na terreno. “Quando todas essas geleiras recuaram de uma vez, foi o suficiente para aumentar significativamente a velocidade com que o gelo flui para o oceano. É uma vez que se o estouro da represa tivesse se aberto”, disse Howat.

pesquisadores trabalhando na camada de gelo

Os membros da equipe de pesquisa colocam o equipamento na placa de gelo. Foto: Michalea King

De acordo com King, a valimento dessa novidade taxa de descarga é que “sempre, mais gelo é perdido com o fluxo dessas geleiras do que o obtido com o acúmulo de neve”. Retornar a um estado de segurança exigiria 60 gigatoneladas adicionais por ano de queda de neve ou redução da fusão. Mas para plebeu basicamente todos os cenários de mudanças climáticas, o oposto é esperado.

Os resultados deste estudo, junto com outros que documentam o declínio da classe de gelo da Groenlândia, são notícias preocupantes sobre as trajetórias de aumento do nível do mar. Marco Tedesco, professor de pesquisa em geologia marinha e geofísica no Observatório da terreno Lamont-Doherty, disse ao GlacierHub que o véu de gelo da Groenlândia tem sido, e cada vez mais será, um grande contribuidor para o aumento do nível do mar. vocês dois principais causas da elevação do nível do mar são a expansão térmica – a chuva do oceano se expande à medida que aquece – e o derretimento do gelo terrestre. Com o aumento do nível do mar projetado para submergir a terreno em direção a lar 150 milhões de pessoas permanentemente subalterno da risca da maré subida (e esta estimativa assume a segurança do véu de gelo da Antártica), a Groenlândia está no meio das atenções. “Em termos de imposto direta”, disse Tedesco, “a Groenlândia é na verdade o principal tributário agora, com tapume de 20 a 25 por cento do aumento do nível do mar devido à Groenlândia.” aliás, o percentual de imposto pode aumentar para 30 ou 40% até o final do século, segundo Tedesco.

A perda de gelo mostrada supra causou tapume de 0,8 milímetros por ano de aumento do nível do mar. manadeira: NASA

Outro estudo no véu de gelo da Groenlândia, co-responsável de Tedesco, alcançou as manchetes internacionais recentemente, concluindo que 2019 foi um ano de perdas recordes de gelo. Segundo os cientistas, o gelo perdido em 2019 foi duas vezes a média anual desde 2003. Ian Joughin, um glaciologista do Polar Science Center da Universidade de Washington, conectou os pontos entre esses dois estudos principais. “Ninguém realmente, há 20 anos, esperava que as geleiras acelerassem tão rápido quanto vimos”, disse ele ao GlacierHub. Em termos de perdas anuais de gelo, “as pessoas pensam que está derretendo, mas é basicamente o segurança entre a quantidade de neve que cai a cada ano e a quantidade de icebergs que caem e a quantidade de derretimento que ocorre no classe de gelo “. Em última estudo, nem o derretimento nem o descarregamento do gelo podem somente explicar a mudança na classe de gelo. Eles são, ao contrário, dois processos em uma dinâmica complexa, que os glaciologistas correm para entender por meio de uma combinação de trabalho de campo, sensoriamento remoto e modelagem.

gelo flutuando na água

Águas costeiras da Groenlândia de cima. Foto: Michalea King

É necessária uma ação internacional rápida para limitar o aquecimento global 1,5˚C, o que permitiria mais tempo para se adequar ao aumento do nível do mar. Abordando manchetes recentes afirmando que o véu de gelo atingiu um ponto sem retorno, uma enunciação que desde portanto tem sido discutido dentro da comunidade científica, Howat disse: “Acho muito importante enfatizar que essa perda da classe de gelo não é irreversível. Assistimos a uma mudança de ritmo que dificilmente será reversível no porvir próximo, mas ainda temos um longo caminho a percorrer e ainda temos muito a manifestar sobre a rapidez com que o véu de gelo continuará a diminuir. “


Este item foi reescrito, traduzido de uma publicação em inglês. Clique cá para acessar a material original (em inglês)!