O segundo maior radiotelescópio do mundo desabou na terça de manhã.

A plataforma de 900 toneladas do Observatório de Arecibo, que enviava e recebia ondas de rádio e ficava suspensa no ar, colidiu com o disco de 300 metros subordinado. Quando caiu, puxou para insignificante com os topos de três torres de suporte circundantes.

Vídeos do acidente mostram que tudo começou quando os fios que conectavam a plataforma pendurada em uma das torres foram quebrados. Anteriormente, um cabo facilitar na mesma torre quebrou em agosto, logo um de seus os cabos principais quebraram em novembro.

Desde logo, a National Science Foundation, dona de Arecibo, foi rápida em desmontar o telescópio, pois estava evidente que um colapso completo era verosímil.

Mas a plataforma caiu antes que os engenheiros fizessem muito progresso no processo de desconstrução.

Jonathan Friedman, que faz segmento da equipe científica do Observatório de Arecibo desde 1993, Ele disse ao noticiário sítio NotiCentro o colapso soou porquê o murmúrio de um terremoto, um trem ou uma avalanche.

O vídeo a seguir, conquistado de uma torre de controle próxima, mostra a plataforma caindo às 7:54, horário sítio. Um cabo puxa a passarela que permitiu aos engenheiros acessar a plataforma.

O topo da torre onde os fios se quebraram, visível ao fundo, depois cai. Em seguida, o topo de outra torre quebrada desce rolando pela encosta à esquerda.

“porquê você pode ver, foi uma preterição muito violenta e imprevisível”, disse Ashley Zauderer, gerente do programa NSF do Observatório de Arecibo, em uma coletiva na quinta-feira.

Em um vídeo separado, imagens do drone mostram os cabos sendo quebrados e o bloqueio resultante de cima. Na estação, o drone estava fazendo reconhecimento na plataforma do telescópio, já que a vigilância do drone era uma manancial importante de informações para os engenheiros que tentavam desenredar porquê desconstruir o telescópio.

Devido ao divulgado risco de colapso, ninguém foi autorizado a se aproximar da estrutura instável desde a fatídica ruptura do cabo em meados de novembro.

A espaço ao volta da placa e as três torres foram isoladas, logo ninguém ficou ferido no colapso, disse a NSF.

Um colapso inevitável

A lesma progénito de Arecibo começou em agosto, quando um cabo facilitar de 3 polegadas de espessura saiu de seu soquete de uma das três torres do telescópio e bateu no prato. Ele quebrou uma fresta de 30 metros nos painéis.

um corpo de arecibo colapsa um(Observatórios Arecibo)

logo, a segunda preterição, um cabo principal quebrado, surpreendeu os gerentes do telescópio em novembro. A avaliação técnica subsequente mostrou que os cabos restantes podem se quebrar a qualquer momento e fazer a plataforma desabar.

porquê a estrutura era muito instável para salvá-la sem o risco de colapsar os técnicos durante os reparos, a NSF decidiu se despedir de Arecibo, desligando o radiotelescópio mais icônico do mundo.

Arecibo corpo colapso doisO buraco em seguida a segunda preterição do cabo em 19 de novembro de 2020. (Ricardo Arduengo / AFP / Getty Images)

Um golpe duro em procura de vida forasteiro

Em seus 57 anos de operação, Arecibo caçou asteróides perigosos perto da terreno, procurou por sinais de vida forasteiro e descobriu o primeiro planeta além do nosso sistema solar.

Em 1974, Arecibo emitiu a emissão mais poderosa A terreno nunca enviou para se rezar com potenciais alienígenas. Em 2016, ele detectou a primeira iteração rajadas rápidas: sinais espaciais misteriosos que os cientistas agora pensam eles vêm de estrelas mortas.

As enormes antenas parabólicas de Arecibo, integradas em uma depressão no solo da selva de Porto Rico, ondas de rádio foram refletidas do espaço para sua plataforma suspensa.

Abel Mendez, diretor do Laboratório de Habitabilidade Planetária da Universidade de Porto Rico em Arecibo, disse que a perda do telescópio é um grande golpe na procura por ondas de rádio enviadas por outras formas de vida pelos humanidade. Isso porque o radiotelescópio esférico de quinhentos metros de abertura de Arecibo e da China (FAST) eram os “dois grandes olhos” da terreno na radioastronomia.

“Se você perder Arecibo, perderá a capacidade de monitorar (24 horas por dia) uma manancial fraca de sinais de rádio”, disse Mendez. disse Business Insider antes do colapso, acrescentando, “se você está observando uma manancial de interesse que está no insignificante espectro de rádio, você precisa de dois grandes radiotelescópios: um apontando para um tanto durante o dia e outro à noite”.

Outras instalações da National Science Foundation (o National Radio Astronomy Observatory na Virgínia e o Green Bank Observatory na West Virginia) podem assumir algumas das coletas de dados de Arecibo, mas não são tão sensíveis aos sinais de rádio. fraco porquê Arecibo era.

Dave Mosher contribuiu com os relatórios.

Este item foi publicado originalmente por Business Insider.

Mais do Business Insider:

Este item foi reescrito, traduzido de uma publicação em inglês. Clique cá para acessar a material original (em inglês)!