O vulcão Grímsvötn enroupado de gelo na Islândia produziu uma superfície excepcionalmente grande e erupção poderosa em 2011, enviando cinzas para a atmosfera a 20 quilômetros, causando o cancelamento de muro de 900 voos de passageiros. Em confrontação, a erupção muito menor de 2010 Eyjafjallajökull levou ao cancelamento de muro de 100.000 voos.

Compreensivelmente, qualquer menção de outra erupção explosiva de um vulcão islandês levantará preocupações na indústria de viagens aéreas. está rolando atualmente a partir de COVID-19[feminino[feminine pandemia.

Mas há indicações claras de que o vulcão Grímsvötn está se preparando para entrar em erupção novamente. uma vez que resultado, as autoridades têm feito isso recentemente aumentou o nível de prenúncio para este vulcão.

Grímsvötn é um vulcão peculiar, pois está localizado quase completamente sob o gelo e a única segmento permanentemente visível é uma velha crista em seu lado sul que forma a borda de uma grande cratera (uma caldeira). E é ao longo da base dessa crista, sob o gelo, que ocorreram as erupções mais recentes.

Outra peculiaridade é que a produção de calor do vulcão é sobremaneira subida (2000-4000 MW), e isso derrete o gelo que se sobrepõe e produz um lago subglacial de chuva derretida. Tem até 100 metros (328 pés) de profundidade e flutua no gelo até muro de 260 metros (850 pés) de espessura. O gelo fresco flui continuamente para a caldeira, onde derrete, de modo que o nível da chuva continua subindo e subindo.

Essa chuva descongelada pode evadir abruptamente e, posteriormente viajar para o sul, sob o gelo por muro de 45 quilômetros, emerge na borda do gelo uma vez que uma inundação, que no pretérito havia estradas e pontes demolidas. Felizmente, a passagem da chuva derretida sob o gelo pode ser rastreada até sua saída e, portanto, as estradas são fechadas com bom tempo para evitar que os viajantes sejam apanhados pela enchente e os matem.

Outra peculiaridade importante do Grímsvötn é que ele pode ter uma resposta que aciona o cabelo à pressão. Isso acontece quando ele drena a chuva derretida do lago: remover a chuva do topo do vulcão reduz rapidamente a pressão.

Isso pode originar erupções na pele – é uma vez que levantar a tampa de uma panela de pressão. Isso aconteceu muitas vezes em Grímsvötn.

Grímsvötn é o vulcão de erupção mais frequente na Islândia e, nos últimos 800 anos, muro de 65 erupções eles são conhecidos com alguma certeza. Os intervalos de tempo entre as erupções são variáveis ​​e, por exemplo, antes da maior erupção em 2011, ocorreram erupções menores em 2004, 1998 e 1983, com intervalos entre quatro e 15 anos.

Crucialmente, e dada a seguinte erupção, Grímsvötn parece ter um padrão de erupções maiores infrequentes ocorrendo a cada 150–200 anos (por exemplo, 2011, 1873, 1619), com erupções menores e mais frequentes do que eles ocorrem aproximadamente uma vez por dezena. .

O buraco de 1,5 km de largura derreteu no gelo devido à erupção de 2011. (Dave McGarvie)

Sinais de atividade

Uma subida frequência de erupções em um vulcão permite que os cientistas detectem padrões que levam a erupções (precursores). E se eles ocorrerem sempre que um vulcão entrar em erupção, os cientistas podem ter mais crédito de que uma erupção provavelmente ocorrerá em um horizonte próximo.

porém, raramente é verosímil ser preciso sobre o dia exato.

Cientistas islandeses têm monitorado de perto Grímsvötn desde a erupção de 2011 e o viram vários sinais o que sugere que o vulcão está se preparando para entrar em erupção.

Velho cume de Grímsvötn.  (Dave McGarvie)Velho cume de Grímsvötn. (Dave McGarvie)

Por exemplo, o vulcão está inflando conforme o novo magma se move para o sistema de tubos aquém (pense em enterrar um balão na areia e portanto inflá-lo). O aumento da atividade térmica tem liquefacto mais gelo e também houve um aumento recente na atividade de terremotos.

O que acontece depois? Novamente, com base no padrão observado em erupções anteriores, um intenso enxame de terremotos com duração de algumas horas (uma a dez horas) indicará que o magma está se movendo em direção à superfície e uma erupção é iminente. Nos casos em que o lago subglacial oculto drena e desencadeia a erupção, ocorrem terremotos posteriormente a drenagem do lago e pouco antes da erupção.

As erupções menores de Grímsvötn gastam muita vigor quando interagem com a chuva e o gelo na superfície. Isso significa que a cinza resultante fica molhada e gruda e, portanto, cai do fundamento com relativa rapidez.

Portanto, as nuvens de cinzas viajam unicamente algumas dezenas de quilômetros do sítio da erupção. Este é um bom cenário para islandeses e também para viagens aéreas, pois evita a formação de nuvens de cinzas substanciais que podem provir e fechar o espaço aéreo.

Mas será uma pequena erupção? Se o padrão pretérito de Grímsvötn de grandes erupções ocasionais com erupções menores e mais numerosas ocorrendo em seu envolvente continuar no horizonte, portanto a próxima erupção deve ser pequena (já que houve uma grande em 2011). ) E a termo “deveria” é importante cá: os vulcões da Islândia são sistemas naturais complexos e os padrões nem sempre são seguidos fielmente.A conversa

Dave McGarvie, Vulcanologista, Universidade de Lancaster.

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