Se você acha que a indústria de combustíveis fósseis é “ruim”, há pelo menos um CEO de empresa de petróleo por aí que ouve você: Bernard Looney, o recém-nomeado chefe da BP.

Em uma entrevista recente com o occasions de Londres, Looney disse que não há dúvida de que o petróleo – principal commodity de sua empresa – está se tornando cada vez mais “socialmente desafiado”. Mesmo as pessoas que trabalham na BP começaram a ter dúvidas sobre sua linha de trabalho, disse Looney. A empresa corria o risco de perder funcionários, disse ele, e os candidatos a empregos relutavam em entrar.

“Há uma opinião de que esta é uma indústria ruim, e eu entendo isso”, disse ele ao occasions.

Greta Thunberg, a ativista sueca de 17 anos, e o movimento climático jovem apresentaram um desafio de relações públicas para as empresas de petróleo que consideram um passado poluente – e presente. A BP reconheceu publicamente as apostas com sua nova campanha para “reimaginar energia, ”Estabelecendo algumas metas ambiciosas de corte de carbono. Desde que Looney assumiu o cargo de CEO em fevereiro, a empresa se comprometeu a atingir o valor “líquido zero” até 2050. Na semana passada, a gigante do petróleo anunciou um novo objetivo que está um pouco mais perto do horizonte, cortando a produção de petróleo e gás em 40 por cento em apenas 10 anos.

Essa é uma das respostas da BP ao petróleo se tornar um “desafio social”. Sem essas mudanças, Looney disse que a empresa poderia ter perdido muitos funcionários. “Pessoas boas não vêm trabalhar para uma empresa ruim – pessoas boas têm escolhas”, disse ele ao occasions. “Muitas pessoas estão realmente entusiasmadas com o que estamos fazendo.”

Uma empresa interna apresentação de slides vazou para Drilled information fornece mais informações sobre como a BP espera obter favores do público, bem como de seus próprios funcionários.

Os materiais da marca, datados de janeiro de 2020, explicam como “o mundo mudou para sempre em 2019”, quando milhões de pessoas participaram de protestos climáticos. Acima de uma foto de Greta Thunberg, a apresentação de slides pondera como a empresa pode se tornar “uma grande parte da solução” e continua a refletir sobre como poderia conquistar a confiança da Geração Z.

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“Como sinalizamos que ‘entendemos’ de uma forma significativa para que as pessoas possam ver que a BP está liderando a mudança?” um slide diz.

A BP tem uma batalha difícil quando se trata de opinião pública. O petróleo está entre as indústrias que o público confia menos. Apenas 20 grandes empresas de combustíveis fósseis, incluindo a BP, são responsáveis ​​por mais de um terço das emissões de carbono desde 1965. E, claro, há catástrofes como a Deepwater Horizon em 2010, quando a plataforma de perfuração da BP explodiu e despejou 200 milhões de galões de petróleo no Golfo do México, o pior derramamento de óleo offshore da história dos Estados Unidos.

Nas consequências do desastre, Dev Sanyal, vice-presidente executivo da BP na época, escreveu um documento explicando como a indústria de combustíveis fósseis precisava do “licença social para operar”Para continuar seu negócio. Essa é a linguagem da indústria para a ideia de que uma empresa precisa da aprovação do público para permanecer no mercado. A frase vem da indústria de mineração – acredita-se que seu inventor seja James Cooney, executivo de uma mineradora de ouro canadense responsável por um desastre ambiental em 1996, quando um túnel de drenagem nas Filipinas estourou e enviou lama tóxica para um rio e vilas próximas, submergindo casas.

As petrolíferas estão preocupadas em perder essa licença. E isso pode explicar por que eles têm tentado recentemente acordar. Para o Dia Internacional da Mulher em março, a Shell Oil anunciou que um de seus postos de gasolina pertencentes a mulheres na Califórnia acrescentaria um apóstrofo ao seu logotipo, tornando-se temporariamente She’ll (abreviação de “she’s going to.”) Em junho, quando dezenas de milhões dos americanos que saíram às ruas para protestar contra a brutalidade policial e o racismo, a Chevron respondeu tweetando que “a vida dos negros é importante”, afirmando que “o racismo não tem lugar na América”.

Muito antes de “licença social para operar” se tornar uma expressão, as empresas de petróleo estavam preocupadas com o que o público pensava delas. Todo o campo das relações públicas se desenvolveu paralelamente às suas operações. Os primeiros gênios de RP aconselharam a indústria a divulgar notícias falsas para garantir que as pessoas ouvissem sua versão da história, doar para boas causas como as artes para aprimorar sua reputação e inventar falsos grupos de base para defender a causa dos combustíveis fósseis. Nos últimos 30 anos, an monumental Oil despejou mais de US $ 3,6 bilhões em anúncios de construção de reputação.

Mas se você olhar através do spin – sim, ainda há um monte de spin – os cortes prometidos pela BP na produção de petróleo são evidências de que os ativistas climáticos estão tendo um efeito exact sobre essas empresas e o futuro do petróleo. O ajuste de contas é exact.

Este artigo foi baseado em uma publicação em inglês. Clique aqui para acessar o conteúdo originário.