O governo brasileiro iniciou procedimentos legais para remover funcionários de proteção ambiental que trabalham no terreno para defender a floresta amazônica do desmatamento, apropriação de terras e incêndios ilegais, revelaram documentos oficiais.

Guardiões do meio ambiente que trabalham no vasto estado do Amazonas mergulham profundamente na selva em helicópteros ou barcos, usando coletes à prova de balas e carregando armas para enfrentar madeireiros ou fazendeiros ilegais. Este estado está entre os mais atingidos pelos incêndios florestais, com mais de 6.000 incêndios registrados em agosto – 2,5 vezes maior do que em agosto do ano passado.

No entanto, as proteções ambientais estão enfraquecidas.

De acordo com documentos oficiais vistos por A Associated Press, o governo começou a transferir todos os funcionários de três dos quatro escritórios federais de proteção ambiental do estado.

Esse movimento é parte de uma erosão mais ampla do Instituto Brasileiro do Meio Ambiente e dos Recursos Naturais Renováveis, conhecido por suas iniciais em português como Ibama.

Suas operações caíram acentuadamente desde o início deste ano e o financiamento da agência para operações discricionárias de gastos e execução deste ano enfrenta um corte de 24%, um golpe significativo para o que dois especialistas descreveram como um orçamento já pequeno.

O aumento acentuado dos incêndios este ano despertou preocupação mundial porque a floresta amazônica atua como um baluarte contra as mudanças climáticas. Sua vegetação exuberante absorve o dióxido de carbono que retém o calor e a umidade emitida por suas árvores afeta os padrões de chuva e o clima na América do Sul e além.

A queda no orçamento veio como parte de um impulso mais amplo de austeridade do presidente Jair Bolsonaro, que assumiu o cargo em 1º de janeiro e está tentando restringir os gastos do governo com recursos financeiros do Brasil. Mas os críticos observam que ele também reclamou que as regulamentações ambientais dificultam o desenvolvimento na Amazônia.

Os funcionários do Ibama dizem que os escritórios regionais são críticos para seus trabalhos, dando a eles um conhecimento mais próximo das áreas problemáticas e tempos de resposta mais rápidos no estado mais extenso do país, que é maior que o Texas, Califórnia e Montana juntos.

Bolsonaro disse a repórteres que participaria da próxima Assembléia Geral da ONU em setembro para proferir um discurso que deve se concentrar na Amazônia, que ele diz ter sido "ignorado" por governos anteriores.

Seu governo argumenta que a falta de oportunidades econômicas e a burocracia pesada na região amazônica contribuem para o desmatamento ilegal desenfreado. Ele diz que a região pode ser protegida enquanto permite muito mais desenvolvimento do que os conservacionistas acreditam que é seguro.

Bolsonaro enviou tropas para ajudar no combate às chamas e proibiu incêndios para limpar terras na Amazônia por 60 dias.

Mas o presidente resistiu ferozmente aos esforços para tratar a Amazônia como uma questão global, em choque com o presidente francês Emmanuel Macron, que disse a seu colega brasileiro durante o auge dos incêndios: "Não podemos permitir que você destrua tudo".

Bolsonaro também acusou grupos não-governamentais de ineficiência e tentou sufocar a economia do Brasil, impedindo o desenvolvimento na região.

O presidente também não é fã do Ibama e de suas ações de fiscalização, reclamando que uma "indústria de multas" atrasou o desenvolvimento econômico do maior país da América Latina.

“Não vou mais permitir que o Ibama distribua multas à direita, esquerda e centro”, disse Bolsonaro antes de assumir o cargo. Há uma vantagem pessoal na questão: ele foi multado pela agência anos atrás por pescar em uma área protegida.

Bolsonaro e o ministro do Meio Ambiente, Ricardo Salles, também conversaram sobre o fim da autoridade legal do Ibama para queimar equipamentos pesados ​​usados ​​por madeireiros ilegais.

Os críticos dizem que o ceticismo de alto nível e os cortes no orçamento estão tendo um impacto no campo. As operações locais realizadas pelos agentes do Ibama de janeiro a abril caíram 58% em relação ao mesmo período do ano passado, segundo dados oficiais obtidos pelo grupo brasileiro Observatório do Clima. O declínio começou sob o governo anterior em 2018, quando as operações caíram 23%, mas aceleraram este ano.

Promotores do nordeste do Pará, que faz fronteira com o Amazonas, estão investigando a ligação entre o declínio das atividades do Ibama e o aumento de incêndios neste ano, que eclodiram em um ritmo nunca visto desde 2010.

O promotor federal Ricardo Negrini disse que as autoridades falharam em agir quando seu escritório alertou sobre relatos de que os agricultores do Pará pediram "um dia de fogo" para acender vários incêndios em 10 de agosto.

Imagens aéreas mostram incêndios na Amazônia queimando e devastação deixados para trás

O Ibama disse aos promotores que não foi possível intervir porque as forças policiais do estado estavam se recusando a oferecer segurança. Às vezes, os agentes do Ibama recebem tiros quando confrontam madeireiros e mineiros ilegais.

Negrini disse que descobriu que a polícia do estado se recusou a escoltar agentes do Ibama por meses, apesar de uma longa tradição de cooperação entre os dois órgãos. Documentos vistos pela AP mostram que as forças policiais negaram seis pedidos do Ibama em junho e julho.

Nos documentos, a polícia diz que a falta de um acordo oficial de cooperação os impediu de ingressar em tais operações, embora Negrini tenha dito que isso não era um problema no passado.

O Ibama e o Ministério do Meio Ambiente não responderam a vários pedidos de comentários de A Associated Press. O Independente também solicitou comentários.

Mas nos últimos meses, centenas de trabalhadores do Ibama e de outro órgão público, o Instituto Chico Mendes de Conservação da Biodiversidade, assinaram cartas denunciando o que afirmam ser negligência governamental do meio ambiente.

Dez funcionários das agências ambientais entrevistadas pela AP reclamaram de um crescente senso de censura, intimidação e retaliação por parte dos superiores.

"Este não é um problema de transição difícil (de um governo para outro), porque as pessoas estão tentando entender como fazer o trabalho", disse Andre Barbosa, presidente de uma associação de funcionários federais do meio ambiente no Rio de Janeiro. "Este é um projeto para quebrar o sistema, para que as pessoas não tenham mais capacidade de trabalhar".

Em resposta a essas queixas de funcionários públicos, os promotores federais divulgaram um comunicado este mês pedindo às autoridades do governo para fortalecer a proteção ambiental e abster-se de incentivar a violação da lei ou a deslegitimação do trabalho dos agentes do Ibama.

Eles também deram aos funcionários 30 dias para apresentar informações que provam que haviam usado “critérios técnicos” para nomear novos supervisores, muitos dos quais com antecedentes militares.

Relatórios adicionais da AP

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