Os pesquisadores prevêem que uma importante onda de calor marinha no Oceano Pacífico pode ser desastrosa para os frágeis recifes de coral ao longo da Baía do Papa, no Havaí, e linhas costeiras semelhantes. As condições mais quentes da água geralmente provocam o branqueamento de corais, uma condição que deixa os recifes de coral suscetíveis à mortalidade.

Os recifes de coral desempenham um papel ambiental e ecológico muito significativo. Como habitat, por exemplo, eles apóiam muitas espécies no ambiente marinho. Os recifes de coral também servem como uma barreira protetora, protegendo as linhas costeiras contra ações deletérias das ondas, especialmente durante a estação dos tufões, para minimizar os danos costeiros e evitar a erosão. Recifes saudáveis ​​contribuem para as economias locais, principalmente através do turismo e da pesca comercial e de lazer.

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Infelizmente, quando a água é muito quente, os corais ficam estressados. Consequentemente, expulsam as algas, ou zooxantelas, que vivem em seus tecidos. Ao fazer isso, o coral fica branco, uma condição conhecida como clareamento. A perda prolongada das algas acaba levando ao desaparecimento dos corais. Quando os recifes de coral são comprometidos, a perda cai em cascata, causando muitas repercussões no ecossistema.

Em 2015, uma importante onda de calor marinha eliminou metade dos recifes de coral da costa de Papa Bay que cercam a Ilha Grande do Havaí. Este ano, os cientistas marinhos associados ao NOAA prevêem similarmente que outra rodada de água muito quente ocorrerá na região mais uma vez.

"Em 2015, atingimos temperaturas que nunca registramos no Havaí", disse o oceanógrafo da NOAA Jamison Gove. "O que é realmente importante – ou alarmante, provavelmente mais apropriado – sobre esse evento é o fato de estarmos seguindo acima de onde estávamos em 2015."

mapa da onda de calor marinho no Oceano Pacífico

No início de setembro, os pesquisadores da NOAA alertaram para o retorno do Blob. The Blob – o apelido cunhado pelo climatologista do estado de Washington Nick Bond durante a onda de calor de 2015 – descreve a vasta extensão de água incomumente quente que ocorreu no Oceano Pacífico de 2014 a 2016. Ela impactou negativamente os recifes de coral, causando branqueamento global e diminuição da pesca costeira 'produz em todo o Pacífico.

Até o momento, o Blob deste ano é declaradamente a segunda maior onda de calor marinha já registrada nos últimos 40 anos, logo atrás do Blob de 2014 a 2016. Como resultado, as previsões prevêem um outubro ainda mais quente, o que pode prejudicar criticamente os corais que ainda estão se recuperando do primeiro Blob.

"As temperaturas estão quentes há muito tempo", continuou Gove. "Não é apenas o quão quente é – é quanto tempo essas temperaturas do oceano permanecem quentes".

Embora os cientistas ainda não sejam capazes de identificar as causas exatas do aquecimento da temperatura do oceano, acredita-se que a mudança climática influenciada pelo homem seja um fator importante.

Os esforços de restauração estão em andamento. Pesquisas sugerem que os corais podem ser condicionados a suportar ataques futuros de águas mais quentes. Cientistas e entusiastas de corais estão em uma missão para criar “super corais” suficientemente resistentes para evitar o branqueamento. Espera-se que a introdução desses “super corais” no meio ambiente fortifique os recifes para evoluir melhor em meio às condições de aquecimento global.

Através da Associated Press

Imagens via Terri Stewart e NOAA



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