Uma instalação de resíduos perigosos de Tacoma foi multada em US $ 1,9 milhão pelo Departamento de Ecologia do estado por má administração e outros problemas que levaram a um incêndio em 2018.

A multa anunciada na segunda-feira contra o Stericycle-Tacoma é a quarta maior já aplicada pelo Departamento de Ecologia. Em grande parte, resulta de uma investigação sobre um incêndio de julho de 2018 inflamado pelo tetrazol, um produto químico usado para inflar os airbags de veículos que, segundo autoridades do Estado, foi manuseado incorretamente pelos funcionários da instalação.

"As pessoas podem ter sido feridas ou mortas pela má administração da Stericycle desses materiais perigosos", disse Maia Bellon, diretora da Ecology. “Eles são obrigados por lei a cumprir condições estritas de permissão. Este incidente mostra um completo desrespeito à segurança de seus funcionários e comunidades próximas, e isso é totalmente inaceitável ".

A operação da Stericycle em Tacoma é a maior instalação privada de eliminação de resíduos perigosos em Washington, de acordo com o Departamento de Ecologia.

Em comunicado divulgado ao The Seattle instances, um porta-voz da Stericycle disse que a empresa "leva muito a sério a saúde, a segurança e a conformidade ambiental" e "buscou agressivamente melhorias" que incluem investimentos em novos treinamentos, novos equipamentos e a contratação de novas lideranças na empresa. a instalação de Tacoma.

O tetrazol que iniciou o incêndio chegou em 510 tambores que o Departamento de Ecologia, em comunicado divulgado segunda-feira, disse que deveria ser enviado a um incinerador. Em vez disso, várias dúzias de tambores foram esvaziadas em preparação para enviá-las para um aterro. Enquanto o lixo estava sendo processado, ele acendeu e causou um grande incêndio, de acordo com o Departamento de Ecologia.

"Felizmente, os funcionários da instalação conseguiram escapar ilesos", afirmou um comunicado do Departamento de Ecologia.

Autoridades estaduais disseram que uma investigação de acompanhamento documentou uma grave falta de treinamento e uma falha em seguir os procedimentos adequados. A empresa também não conseguiu gerenciar adequadamente os resíduos deixados pelo incêndio. Então, em novembro de 2018, ocorreu um segundo incêndio menor no triturador da instalação quando restos de produtos químicos líquidos foram permitidos na mistura – uma violação de uma carta de aviso anterior emitida pelo Departamento de Ecologia.

Stericycle-Tacoma opera sob o nome Burlington Environmental. Além das instalações de Tacoma, a Stericyle também possui operações em Kent e Morton.

Durante a última década, as três operações de Washington receberam oito outras multas em ecologia, totalizando US $ 851.000, segundo Andrew Wineke, porta-voz do Departamento de Ecologia.

O Stericycle terá 30 dias para apelar da nova multa ao Conselho de Controle da Poluição do Estado de Washington.

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