Quinta-feira, 3 de outubro de 2019

Muitos dos níveis mais altos de contaminação das águas subterrâneas por PFAS – produtos químicos fluorados altamente tóxicos relacionados ao aumento do risco de câncer e outras doenças – foram encontrados em locais militares, de acordo com dados federais obtidos e analisados ​​pelo EWG.

Dos locais militares contaminados por PFAS divulgados pelo Pentágono até o momento, incluindo aeroportos civis que hospedam unidades da Guarda Nacional, 64 tinham níveis de PFAS em águas subterrâneas superiores a 100.000 partes por trilhão ou ppt.

Em 13 locais – na Califórnia, Flórida, Nova York, Oklahoma, Carolina do Sul, Texas e Virgínia – os níveis de contaminação por PFAS em pelo menos uma fonte de água subterrânea alcançaram 1 milhão de ppt. A detecção mais alta foi na Base da Força Aérea de Inglaterra, na Louisiana, onde foram encontrados 20,7 milhões de ppt de um produto químico fluorado conhecido como PFHxS em 2016.

Os 100 locais militares com as maiores detecções de poluição por PFAS estão listados aqui.

Estudos científicos independentes recomendaram um nível seguro para PFAS em água potável de 1 ppt, o que é recomendado pelo EWG. De várias estados estabeleceram padrões de água potável entre 10 e 20 ppt. A Agência de Proteção Ambiental estabeleceu um nível de aconselhamento em saúde vitalício não obrigatório de 70 ppt para os dois produtos químicos PFAS mais notórios, que muitos especialistas consideraram inadequados.

Os PFAS são conhecidos como "produtos químicos para sempre" porque, uma vez liberados no ambiente, não se decompõem e se acumulam no sangue e nos órgãos. De acordo com os resultados dos testes do governo federal Centros de Controle e Prevenção de Doenças, praticamente todos os americanos têm PFAS no sangue. Doses muito baixas de produtos químicos PFAS na água potável têm sido associadas a um risco aumentado de câncer, danos ao sistema reprodutivo e imunológico, danos ao fígado ou doenças da tireóide e outros problemas de saúde.

Os testes nas instalações militares foram realizados por contratados do governo entre 2016 e este ano. O EWG obteve os dados por meio de solicitações da Lei da Liberdade de Informação, relatórios do Departamento de Defesa e informações coletadas pelo Instituto de Pesquisa em Saúde Ambiental de Ciências Sociais, da Northeastern college. O EWG aguarda respostas completas às solicitações FOIA de várias filiais de serviço.

PFOA e PFOS, dois produtos químicos PFAS que foram eliminados gradualmente sob pressão da EPA, foram detectados em todos os 100 locais do Departamento de Defesa com as maiores detecções relatadas até agora. Mas em muitos websites, a detecção mais alta foi para PFHxS.

Esse produto químico, um dos milhares da família PFAS, também foi eliminado. É comumente detectado em locais contaminados, mas não enfrenta o mesmo nível de escrutínio regulatório que o PFOA e o PFOS.

Inúmeros outros produtos químicos PFAS também foram encontrados em locais militares. Eles incluem o PFBS, o chamado substituto de cadeia curta para os produtos químicos de cadeia mais longa que foram eliminados. De acordo com análises publicadas pelo EPA e a Agência de Registro de Substâncias Tóxicas e Doenças, PFBS também pode ser prejudicial à saúde humana.

Níveis de PFAS acima de 100.000 ppt também foram detectados em locais industriais. Mas essa análise mostra que os testes do Departamento de Defesa produziram algumas das maiores detecções de produtos químicos PFAS no país.

Para reduzir os níveis de PFAS, nos últimos anos, o Departamento de Defesa tratou a água da torneira fornecida aos membros do serviço em bases militares. No entanto, o departamento até agora se recusou a limpar a contaminação das águas subterrâneas afetando as comunidades próximas a instalações militares.

A provável fonte de contaminação por PFAS nas instalações do Departamento de Defesa e nas proximidades é o uso de espumas fluoretadas de combate a incêndio. O Pentágono ajudou a desenvolver espumas fluoradas na década de 1960.

As versões da Câmara e do Senado da Lei de Autorização de Defesa Nacional para o ano de 2020 encerrariam o uso militar de espumas fluoradas até 2023. A versão da Câmara também encerraria o uso militar de PFAS em embalagens de alimentos.

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