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O abate de texugo do governo do Reino Unido teve efeitos mistos na incidência de tuberculose (TB) em bovinos, um novo estudo relata.

Uma equipe descobriu que a incidência de TB no gado havia caído em duas áreas onde os texugos haviam sido abatidos e aumentado levemente na terceira área.

Grupos agrícolas afirmam que os números demonstram que os texugos estão funcionando.

Mas os pesquisadores são mais cautelosos com os resultados, publicados na revista Relatórios Científicos

Gloucestershire teve uma queda de 66% na incidência de tuberculose bovina e Somerset teve uma queda de 36% no período entre 2013 e 2017. Dorset, a terceira zona de abate de texugos, teve um aumento de 10%, o que os autores do relatório dizem que não é estatisticamente significativo, em bovinos TB de 2015 a 2017.

O co-autor Christl Donnelly, da Universidade de Oxford e do Imperial school de Londres, disse à BBC information que os resultados mostraram "reduções significativas" em duas das áreas em que houve abates por quatro anos e um ligeiro aumento em outra onde eles estavam ocorrendo por dois anos. .

Stuart Roberts, vice-presidente da União Nacional dos Agricultores (NFU), disse que o artigo "mostra definitivamente o impacto fenomenal que os texugos de abate têm sobre a redução dos níveis de TB no gado".

Ele acrescentou: "Agora não deve haver dúvida na cabeça de ninguém que essa política funciona".

Mas Donnelly disse que os resultados não provam que o abate seria uma política eficaz em todos os lugares.

"Os interessados ​​em abate verão os resultados como encorajadores. Mas vemos impactos diferentes em áreas diferentes e, após mais dois anos de abate em Dorset, podemos ver impactos diferentes novamente. Portanto, precisaremos continuar monitorando essas áreas, " ela disse.

"Não podemos dizer definitivamente a partir desses resultados como o abate impactará a incidência em uma área que ainda não estudamos, mas é digno de nota que todas as áreas estudadas por quatro anos ou mais tiveram reduções na incidência".

  • O risco de abate de texugo aumenta a disseminação da TB
  • Os abates de texugos têm efeito "exact, mas modesto"

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Legenda da mídiaA ciência por trás do sacrifício do texugo foi criada nos anos 90

A professora Rosie Woodroffe, da Zoological Society of London (ZSL), que não participou do estudo, sugeriu que os resultados variados observados no estudo do professor Donnelly poderiam ser devidos à variação anual pure das taxas de TB observadas em bovinos.

"Como o número de anos e o número de áreas estudadas neste artigo são muito pequenos, os resultados serão sensíveis a essa variação", disse ela à BBC information.

"Por exemplo, em Gloucestershire, que parece mostrar o maior efeito do abate de texugos, houve um aumento da tuberculose em bovinos este ano que não foi incluído nesta pesquisa. Portanto, é possível que se eles repetissem o mesmo análise, os benefícios para este ano não seriam iguais aos do estudo publicado ".

Iain McGill, um veterinário que coordena um grupo de colegas veterinários, pesquisadores e grupos de campanha contrários aos abates, tem preocupações semelhantes.

"O artigo inteiro se baseia em outros dados desatualizados por dois anos, sem considerar os dados subsequentes disponíveis para 2018, que registraram um aumento de 130% nos casos confirmados de tuberculose bovina em Gloucestershire, além de uma duplicação da taxa de incidência em 2018 ano abatido ", disse ele.

"Usando dados de 2018, fica claro que houve um agravamento geral do ônus da doença em Gloucestershire e Dorset desde o início do abate.

"Usar os números de 2017 para justificar a continuação desse abate, quando os dados do próprio governo de 2018 mostrarem o quão realmente desastroso foi, é como escolher reportar apenas na primeira metade de uma partida de futebol apenas porque não combina com você que a closing pontuação foi uma derrota amarga ".

Rosie Woodroffe e Christl Donnelly participaram de um extenso teste da eficácia do abate de texugos, que durou nove anos, de 1998 a 2006. period conhecido como Ensaio de Controle Aleatório de Texugos (RBCT).

O RBCT mostrou que qualquer benefício em matar texugos infectados pode ser superado pela observação de que os animais das áreas circundantes se mudam para zonas onde os texugos foram abatidos, porque há mais alimento para eles. Eles então espalham a infecção para mais longe quando retornam aos seus locais de descanso fora das áreas de abate.

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A disseminação da tuberculose bovina está devastando os meios de subsistência de muitos agricultores

Essa observação, para a qual havia mais evidências nesta semana, levou o cientista que projetou o RBCT, Lord Krebs, da Universidade de Oxford, a alertar que, se os abates não fossem realizados adequadamente, arriscavam-se a aumentar a propagação da tuberculose bovina. Ele descreveu a política como um "esquema maluco" quando os abates atuais começaram sete anos atrás.

Em resposta aos novos resultados, Lord Krebs disse que, como os abates em Gloucestershire, Somerset e Dorset não foram configurados como "experimentos adequados", period difícil interpretar os resultados.

"Além disso, os autores relatam que, na RBCT, menos de 6% das infecções de bovinos vêm de texugos", disse ele.

"Todas as evidências científicas recentes apontam para um papel central da transmissão de gado para gado, e o foco em matar texugos é provavelmente uma distração da história principal".

Um porta-voz da Defra disse: "Esta análise independente e detalhada baseia-se em dados publicados anteriormente, mostrando fortes reduções na doença em bovinos nas áreas de Gloucestershire e Somerset ao longo de quatro anos, quando comparadas às áreas não selecionadas".

O executivo-chefe do Badger notion, Dominic Dyer, questionou se as reduções na incidência de TB em Gloucestershire e Somerset poderiam ser atribuídas apenas ao abate de texugos e não a uma ampla gama de medidas baseadas em gado, que também foram implementadas nessas zonas de abate.

"Não existe uma medida única que forneça uma resposta fácil para combater a doença. É por isso que estamos buscando uma série de intervenções para erradicar a doença até 2038, incluindo controles mais rígidos de movimentação de gado, controle estritamente licenciado, testes regulares e vacinações, " ele disse.

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