O grupo escalou a encosta íngreme da serra, escalando uma geleira alpina, antes de encontrar o que procurava: um veio de cristal pleno de pedras preciosas necessárias para esculpir suas ferramentas.

Isso é o que os arqueólogos deduziram depois a invenção de vestígios de uma antiga caça aos cristais por caçadores e coletores da era mesolítica, tapume de 9.500 anos detrás.

É um dos muitos sítios arqueológicos valiosos que surgiram nas últimas décadas devido ao derretimento rápido do gelo de uma geleira, criando um novo campo de pesquisa: a arqueologia da geleira.

Em meio ao aumento das temperaturas, os glaciologistas prevêem que 95% das 4.000 geleiras espalhadas pelos Alpes podem vanescer até o final deste século.

Enquanto os arqueólogos lamentam o número devastador de das Alterações Climáticas, muitos reconhecem que criou “uma oportunidade” para expandir dramaticamente a compreensão da vida nas montanhas há milênios.

“Estamos fazendo algumas descobertas muito fascinantes que abrem uma janela para uma troço da arqueologia que normalmente não obtemos”, disse Marcel Cornelissen, que liderou uma viagem de escavação no mês pretérito para o lugar de cristal remoto perto da geleira Brunifirm. no oriente da Suíça. quina do Uri, a uma altitude de 2.800 metros (9.100 pés).

“Verdadeiramente inimaginável”

Até o início da dezena de 1990, acreditava-se amplamente que os povos pré-históricos se afastaram das montanhas imponentes e intimidantes.

Mas, desde o derretimento do gelo, surgiram várias descobertas surpreendentes que indicam que cadeias de montanhas uma vez que os Alpes borbulham com atividades humanas há milhares de anos.

Acredita-se agora que os primeiros humanos escalaram as montanhas para viajar aos vales próximos, caçar ou levar animais para pastar e buscar matérias-primas.

Sapato ligado encontrado com os sobras mortais de um varão pré-histórico de 2.800 a.C. (Fabrice Coffrini / AFP)

Christian auf der Maur, arqueólogo do cantão de Uri que participou da expedição ao lugar do cristal, disse que o invenção foi “realmente inimaginável”.

“Agora sabemos que as pessoas estavam subindo montanhas a até 3.000 metros supra do nível do mar, em procura de cristais e outros materiais primários.”

A primeira grande invenção alpina antiga que emergiu do derretimento do gelo foi a invenção em 1991 de “Oetzi”, um guerreiro de 5.300 anos tal qual corpo havia sido preservado dentro de uma geleira alpina na região. do Tirol italiano.

Teorias de que pode ter sido um vasqueiro exemplo de um ser humano pré-histórico se aventurando nos Alpes foram refutadas por achados de numerosas pegadas antigas de pessoas cruzando passagens nas montanhas em grandes altitudes.

Materiais orgânicos raros

O desfiladeiro Schnidejoch, um caminho ressaltado nos Alpes Berneses a 2.756 metros (9.000 pés) supra do nível do mar, tem, por exemplo, sido uma grande ajuda para os cientistas desde 2003, com a invenção de uma crosta terrestre. de bétula (uma caixa para flechas) que remonta há muito tempo. uma vez que 3.000 aC.

Mais tarde, calças e sapatos de epiderme também foram descobertos, provavelmente da mesma pessoa malfadada, junto com centenas de outros objetos que datam de 4.500 aC.

“É emocionante porque encontramos coisas que normalmente não encontramos em escavações”, disse a arqueóloga Regula Gubler à AFP.

AlpineGlaciersTreasures Basket 700Esta cesta trançada enegrecida do Neolítico é dos Alpes Berneses. (Fabrice Coffrini / AFP)

Ele observou materiais orgânicos uma vez que epiderme, madeira, casca de bétula e tecidos, que geralmente se perdem com a erosão, mas foram mantidos intactos no gelo.

No mês pretérito, ele liderou uma equipe para escavar uma novidade invenção em Schnidejoch: uma calabouço com nós de fibras de leite (ou vegetais) que se acredita ter mais de 6.000 anos.

Parece os sobras frágeis de uma cesta trançada de filamento de pelo enegrecida do mesmo período, recuperada no ano pretérito.

Embora as mudanças climáticas tenham possibilitado essas descobertas extraordinárias, elas também são uma ameaço: se não forem encontrados rapidamente, os materiais orgânicos liberados do gelo se desintegram e desaparecem rapidamente.

“Janela muito curta”

“É uma janela de tempo muito curta. Em 20 anos, essas descobertas vão vanescer e essas manchas de gelo vão vanescer”, disse Gubler. “É um pouco estressante.”

Cornelissen concordou, dizendo que a compreensão do potencial arqueológico dos sítios glaciais provavelmente veio “tarde demais”.

“O recuo das geleiras e o derretimento dos campos de gelo já avançaram até agora”, disse ele. “Não acho que encontraremos outro Oetzi.”

O problema é que os arqueólogos não podem perder tempo em cada categoria de gelo que derrete esperando que um tesouro saia.

Em vez disso, eles contam com caminhantes e outras pessoas para alertá-los sobre as descobertas.

Às vezes, isso pode intercorrer de forma indireta.

Quando dois caminhantes italianos em 1999 se depararam com uma estátua em madeira no Glaciar Arolla, ao sul da esquina de Wallis, a uma altitude de tapume de 3.100 metros, eles a pegaram, poliram e penduraram na parede da sala. de ser.

Foi exclusivamente por uma série de circunstâncias felizes que, 19 anos depois, chamou a atenção de Pierre Yves Nicod, arqueólogo do Museu Histórico Wallis de Sião, onde preparava uma exposição sobre arqueologia glaciar.

Ele traçou a estatueta em forma humana de 52 centímetros de comprimento, com um rosto achatado e enrugado, e mandou datá-la.

Ele revelou ter mais de 2.000 anos: “um artefato celta da Idade do Ferro”, disse Nicod à AFP, erguendo a estatueta com as mãos enluvadas.

Seu papel permanece um mistério, disse ele.

Outra incógnita, disse Nicod, é “quantos desses objetos foram coletados ao longo dos Alpes nos últimos 30 anos e atualmente estão pendurados nas paredes da sala de estar”.

“Precisamos urgentemente conscientizar as populações que provavelmente encontrarão esses artefatos.”

“É uma emergência arqueológica.”

© France Media Agency

Este item foi reescrito, traduzido de uma publicação em inglês. Clique cá para acessar a material original (em inglês)!