Na noite de segunda-feira, os controladores de vôo da NASA acordaram os três homens que viviam na Estação Espacial Internacional. Um pequeno vazamento de ar parecia ter aumentado rapidamente e o controle de solo queria encontrá-lo rapidamente.

NASA e Roscosmos, a escritório espacial da Rússia, tiveram já estreito a localização provável do vazamento em vários módulos no lado russo da estação.

Assim, o astronauta Chris Cassidy e os cosmonautas Anatoly Ivanishin e Ivan Vagner testaram esses módulos fechando as escotilhas entre cada um e usando um detector de vazamento ultrassônico para coletar dados durante a noite. A instrumento mede o soído causado pelo fluxo de ar muito plebeu para ser ouvido por humanos.

Na terça-feira pela manhã, eles descobriram que o vazamento estava no módulo de serviço do Zvezda, o módulo principal do lado russo da estação.

O Zvezda fornece oxigênio e chuva potável para metade da estação e também está equipado com uma máquina que remove dióxido de carbono do ar. O módulo contém a seção quartos, sala de jantar, geladeira, freezer e banheiro.

A NASA e a Roscosmos ainda não identificaram a origem do vazamento dentro do módulo, mas sabem que é no “separação de trabalho” cilíndrico do Zvezda, onde os membros da tripulação vivem e trabalham.

“Trabalhos adicionais estão em curso para localizar com precisão a manancial do vazamento”, explica a NASA escreveu em uma postagem de blog Terça-feira de manhã.

No entanto, a escritório acrescentou que uma investigação mais aprofundada revelou que o vazamento “não representa transe repentino para a tripulação na taxa de vazamento atual e exclusivamente um ligeiro meandro da programação da tripulação.”

Isso ocorre porque a filtragem não mudou repentinamente; a mudança detectada esta semana foi relacionada a “uma mudança temporária na temperatura” a bordo da estação, escreveu a NASA.

Já se passou mais de um ano desde que o ar escapou da estação

Um diagrama da Estação Espacial Internacional. (NASA)

A Estação Espacial Internacional sempre perde um pouco de ar. Normalmente, o vazamento de ar é substituído por recipientes altamente pressurizados cheios de uma mistura de oxigênio e nitrogênio. Eles são enviados em missões de provimento e são projetados para imitar o ar respirável da terreno.

Mas em setembro de 2019, as autoridades notaram que a taxa regular de vazamentos de ar havia aumentado. A mudança não foi significativa, mas neste verão assistiu-se a uma novidade subida desta taxa, já supra do habitual.

logo, em agosto, os membros da tripulação a bordo da estação começaram a testar vazamentos fechando cada seção e controlando a pressão do ar. Eles foram lacrados no módulo Zvezda durante o teste inicial de quatro dias, logo eles não o avaliaram.

uma vez que esses testes não encontraram vazamentos, a NASA concluiu que a manancial deve estar em um dos dois modelos não classificados: o módulo Zvezda ou o Poisk Research Módulo 2, que serve uma vez que uma porta para atracar espaçonaves e um lugar onde os membros da tripulação se preparam para a jornada no espaço.

“Com a tripulação morando e trabalhando nesses módulos, era impossível alcançar as condições ambientais adequadas para este teste”, disse o porta-voz da NASA Daniel Huot. ele disse anteriormente ao Business Insider.

No entanto, a NASA e a Roscosmos hesitaram em selar e testar o módulo Zvezda porque ele se conecta diretamente à espaçonave Soyuz conectada à ISS. Ivanishin, Cassidy e Vagner devem usar esta nave para retornar à terreno em caso de emergência, portanto, fechar as escotilhas do módulo diminui a capacidade da tripulação de evadir rapidamente.

No entanto, na noite de segunda-feira, os controladores do terreno decidiram que valia a pena vedar o Zvezda.

“Nesse ponto, tomamos a decisão de que tínhamos desenvolvido o suficiente, que sentíamos que tínhamos uma boa oportunidade de levantar a equipe e debutar a trabalhar por meio de um procedimento de isolamento mais focado”, disse Kenny Todd, vice-gerente. do programa da estação espacial, disse ele a repórteres na terça-feira.

O teste correu muito. Enquanto o Zvezda estava inacessível, a tripulação contava com o sistema de suporte de vida do lado americano da estação, que também possui geradores de oxigênio, cozinha e sistemas de chuva potável.

Um momento frenético para a estação espacial

Os membros da tripulação localizaram a fuga antes de um horário movimentado para a ISS. Neste termo de semana, uma espaçonave Northrop Grumman está programada para apresentar um novo coletor experimental e outros suprimentos.

logo, em 14 de outubro, os próximos membros da tripulação devem fazer o lançamento na estação do Cazaquistão: a astronauta da NASA Kate Rubins e os cosmonautas Sergey Ryzhikov e Sergey Kud-Sverchkov.

No final de outubro, eles serão acompanhados por membros da missão Crew-1 da NASA, a próxima missão da escritório a colaborar com a SpaceX: os astronautas da NASA Shannon Walker, Victor Glover e Michael Hopkins, e o astronauta Soichi Noguchi da Japan Aerospace Exploration Agency.

A NASA pretendia inicialmente lançar o Crew-1 este mês, mas o cronograma foi prorrogado para 31 de outubro. Isso é principalmente para se adequar a outros cronogramas de missão, embora também em troço devido a vazamentos.

O tardada, NASA escreveu em um blog segunda-feira, “fornecerá uma boa janela de oportunidade para conduzir testes adicionais para isolar o vazamento de atmosfera da estação, se necessário.”

Espera-se que Cassidy, Ivanishin e Vagner retornem à terreno pouco antes da chegada do grupo Crew-1.

Não é a primeira fuga para a estação espacial

Este não é o primeiro vazamento do lado russo da estação espacial. Em agosto de 2018, membros da tripulação descobriu um buraco de 2mm troço de uma espaçonave russa Soyuz que estava ancorada na estação.

Esse buraco parecia indicar um defeito de fabricação: parecia que alguém na terreno havia tentado cobri-lo com tinta, mas a tinta havia quebrado.

possíveis marcas de perfuração no buraco 2018(NASA via Chris Bergin / Twitter)

Assim, em dezembro de 2018, dois cosmonautas vestidos com trajes espaciais e estudaram o buraco em detalhes em uma jornada no espaço. Eles passaram muro de oito horas hackeando o isolamento com uma faca para encontrá-lo e documentá-lo.

Depois disso, a equipe corrigiu o orifício com um selante epóxi. Roscosmos manteve silêncio sobre o incidente.

“Nós sabemos exatamente o que aconteceu, mas não vamos racontar zero a vocês”, Doscry Rogozin, gerente da Roscosmos, disse em uma conferência científica para jovens em setembro de 2019, de convenção com a escritório de notícias estatal russa Ria Novosti.

Este item foi publicado originalmente por Business Insider.

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Este item foi reescrito, traduzido de uma publicação em inglês. Clique cá para acessar a material original (em inglês)!