Um objeto recém-desvelado que compartilha a trajectória orbital da terreno em torno do Sol pode ser um Trojan asteróide, os astrônomos descobriram.

Se confirmado, será exclusivamente o segundo objeto de seu tipo identificado até agora, sugerindo que haveria mais desses asteróides ocultos escondidos nas bolsas gravitacionais da terreno.

Os asteróides de Tróia são rochas espaciais que compartilham a trajetória orbital de corpos planetários maiores no sistema solar, localizados em regiões gravitacionalmente estáveis ​​conhecidas porquê pontos de Lagrange.

Esses são bolsões onde as atrações gravitacionais do planeta e do Sol se equilibram perfeitamente com a força centrípeta de qualquer pequeno corpo nesta região para mantê-lo basicamente no lugar.

Cada sistema de dois corpos possui cinco pontos de Lagrange, conforme mostrado no diagrama aquém. Existem cinco entre a terreno e a lua; e mais cinco entre a terreno e o Sol.

Na verdade, eles são realmente muito úteis: podemos colocar espaçonaves neles e ter a razoável crédito de que serão mantidos. O Telescópio Espacial James Webb, por exemplo, entrará no terreno-Sol L2 Lagrangià.

(Equipe científica da NASA / WMAP)

Os lagrangianos, entretanto, também podem tomar rochas espaciais, e o fenômeno é muito sabido no sistema solar.

Júpiter tem a maioria dos Trojans, com muito mais de 9.000 documentados, mas o resto dos planetas não faltam. Netuno tem 28, Mart tem 9, e tanto Urano porquê a terreno têm um confirmado.

O Trojan confirmado da terreno, chamado 2010 TK7, é um pedaço de rocha com muro de 300 metros (984 pés) de diâmetro, pairando em torno do líder L na terreno4 Lagrangiana em uma trajectória oscilante na forma de um girino, conhecida porquê libração.

O novo objeto, chamado 2020 XL5, que foi observado pela primeira vez em Novembro e dezembro do ano pretérito, parece semelhante.

De acordo com o astrônomo namorado Tony Dunn, ele calculou a trajetória do objeto usando a NASA JPL-Horizons o software também paira em torno da terreno-Sol L4 Lagrangiana, que faz um loop próximo à trajectória de Marte e cruza a trajectória de Vênus.

No gif aquém, a trajectória do asteróide é virente verdemar, com a terreno em azul e Marte em laranja. Vênus e Mercúrio são brancos.

órbita(Tony Dunn / Twitter)

Porque é tão perto de Vênus, se o 2020 XL5 se é um Trojan, pode não ser seguro a longo prazo. De acordo com as simulações de Dunn, por vários milhares de anos, o asteróide passará supra e aquém do projecto orbital de Vênus ao cruzar, evitando que o planeta interrompa sua trajectória.

Eventualmente, no entanto, as interações gravitacionais devem afastá-lo do L4 ponto. Isso é muito por simulações conduzidas pelo astrônomo namorado Aldo Vitagliano, fundador do Solex e Exorb software de lei orbital.

“Posso confirmar este XL de 20205 atualmente é um cavalo de Troia moderadamente seguro (quero proferir, seguro em uma graduação de tempo de 2 a 4 milênios), ” escreveu na lista de discussão dos planetas menores.

“Baixei os elementos nominais e sua matriz de covariância do site da Neodys, gerando 200 clones do corpo. Todos os 200 clones, integrados até 4.500 dC, embora se estendam por um roda orbital de mais de 120 graus, continuam pairando ao volta o L4 ponto. O primeiro clone salta supra do ponto L3 por volta do ano 4500 e por volta do ano 6.000, muitos deles já deram o salto e alguns deles estão pairando ao volta do L5 ponto “.

TK7 2010 não é necessariamente seguro em sua posição de longo prazo atual. UMA estudo de 2012 descobriu que ele só se tornou um Trojan há muro de 1.800 anos e provavelmente se afastará do L4 visa muro de 15.000 anos, em uma trajectória em forma de ferradura ou em L5.

Embora exclusivamente mais um ponto de dados, 2020 XL5 pode nos ajudar a deslindar porquê procurar outros cavalos de Tróia em potencial na terreno. Conseguimos: a espaçonave OSIRIS-REx e a Hayabusa2 digitalizaram o L4 e eu5 pontos, respectivamente, em 2017, enquanto se dirigiam para seus respectivos objetivos, mas não encontraram zero. As pesquisas na terreno foram quase tão infrutíferas.

Isso não é necessariamente surpreendente. Qualquer objeto habitado pelos Lagrangianos se moveria muito, deixando um pedaço muito grande do fundamento à procura de objetos relativamente pequenos. Da terreno, também, a localização em relação ao sol. torna a detecção um duelo.

Cientistas fazem descartado uma população seguro de troianos primordiais que se esconderam desde o início do sistema solar.

No entanto, mesmo com as atuais limitações de reparo, os cientistas estimaram que podemos detectar centenas de Trojans da terreno de um tamanho comparável ao do conhecimento tradicional de 2010.7. Ter uma teoria melhor de porquê os lagrangianos se movem pode nos ajudar a reduzir a localização do fundamento.

O que encontramos, seja um monte de Trojans ou um monte de zero, certamente nos dirá mais sobre a dinâmica do nosso sistema solar.

H / T: Sky & Telescope

Este item foi reescrito, traduzido de uma publicação em inglês. Clique cá para acessar a material original (em inglês)!