O vegetal tridimensional mais preciso da Via Láctea revela os segredos de nossa galáxia. Olhar profundamente no anticentro (a direção oposta ao meio galáctico) está ajudando os astrônomos a unir o pretérito selvagem da Via Láctea.

O satélite Gaia da sucursal Espacial Europeia, lançado em 2013, trabalha há anos para mapear a galáxia com o sumo de detalhes e precisão verosímil. Seu novo lançamento de dados, o Gaia Early Data Release 3 (EDR3), representa uma grande melhoria em relação aos dados existentes, conforme demonstrado em uma série de novas comunicações publicou um Astronomia e Astrofísica.

Além de explorar o anticentro da galáxia, os astrônomos descreveram a trajectória do sistema solar em torno do meio galáctico, analisaram de perto as nuvens de Magalhães orbitando a Via Láctea e conduziram o maior recenseamento de Estrelas da Via Láctea e seu movimento no fundamento.

“Os novos dados de Gaia prometem ser um tesouro para os astrônomos”, disse o astrônomo Jos de Bruijne da ESA.

Gaia orbita o Sol com a terreno, em um trajectória rodear em torno do ponto Lagrangiano L2 Sol-terreno, um bolsão de espaço gravitacionalmente fixo criado pelas interações entre os dois corpos. A partir daqui, ele estuda cuidadosamente as estrelas da Via Láctea por um longo período, observando porquê as posições das estrelas parecem mudar em relação às estrelas mais distantes. Isso fornece um paralaxe, que pode ser usado para calcular distâncias às estrelas.

Isso pode ser feito cá na terreno, mas os efeitos atmosféricos podem interferir nas medições. De sua posição no espaço, Gaia tem uma vantagem que tem usado com muito efeito.

Até o momento, ele mapeou 1,8 bilhões de fontes em detalhes e coletou informações de cores em 1,5 bilhões de fontes. De conformidade com a ESA, isso representa um aumento de 100 milhões e 200 milhões de fontes Lançamento de dados 2 em 2018.

principalmente interessante é o anticentro da Via Láctea. Essa região não é tão densamente povoada quanto o meio da galáxia, nem é tão escurecida por nuvens interestelares de poeira espessa, que fornecem uma visão mais clara das estrelas na orla da Via Láctea.

(ESA / Hubble, esboço: ESA / Gaia / DPAC)

Essa região mostra com mais nitidez os distúrbios causados ​​na Via Láctea ao longo de sua história e, estudando os novos dados, os astrônomos concluíram que o disco da galáxia era menor do que é hoje.

Curiosamente, as estrelas mais antigas, a população original da Via Láctea, não se estendem às estrelas do Salsicha Gaia, uma galáxia que se fundiu com a Via Láctea de 8 a 10 bilhões de anos detrás.

Quando você olha supra e aquém do projecto galáctico, surge uma imagem dissemelhante. Um grupo de estrelas supra do avião desce e as estrelas aquém sobem. Segundo a estudo, isso pode ser resultado de uma colisão lenta e contínua com a galáxia anã Sagitário, que afundou a borda externa do disco da Via Láctea.

A galáxia de Sagitário, de conformidade com um documento publicado no início deste ano fundamentado no Gaia DR2, é provável que cause a deformação do disco da Via Láctea à medida que ele se move. É difícil reduzir seu último encontro, mas ocorreu entre 300 e 900 milhões de anos detrás, produzindo alguns distúrbios fortes.

Embora inesperados, os estranhos movimentos das estrelas detectados no EDR3 podem ser mais uma evidência da interação em curso entre as duas galáxias, conforme determinado por simulações que correspondem às observações.

MagalhãesVista de Gaia sobre as nuvens de Magalhães. (ESA / Gaia / DPAC; CC BY-SA 3.0 UP)

Esta não é a única violência que Gaia confirmou. A Via Láctea tem duas companheiras, as grandes e pequenas nuvens de Magalhães, que orbitam uma a outra enquanto também se movem ao longo da Via Láctea. Eventualmente, eles também irão se fundir com a Via Láctea, mas também participar interações entre si.

Nos dados de Gaia, os astrônomos observaram com mais detalhes uma estrela sendo chamada de Ponte de Magalhães. tirado da pequena nuvem de Magalhães em direção à Grande Nuvem de Magalhães. Eles também observaram claramente a estrutura em lesma da grande nuvem de Magalhães e encontraram pistas fascinantes de estruturas não vistas anteriormente nas bordas externas das duas nuvens.

O movimento do sistema solar também teve uma ligeira revisão. Ao observar os movimentos de galáxias distantes, os astrônomos foram capazes de calcular a aceleração do sistema solar em relação ao resto da estrutura do Universo. Isso nos deu a primeira medida da inflexão da trajectória do sistema solar em torno do meio da Via Láctea.

E um novo recenseamento de estrelas com menos de 100 parsecs (326 anos-luz) do sistema solar é o mais completo até hoje. Ele contém 331.312 estrelas, muro de 92 por cento de todas as estrelas a essa pausa. O Catálogo de estrelas próximas de Gaia deve ser uma referência inestimável para a astronomia.

Com base em versões anteriores dos dados de Gaia, aprendemos muito sobre nossa galáxia, incluindo algumas surpresas fascinantes, porquê o a maior estrutura gasosa da Via Láctea, correntes estelares escondidas de colisões antigas, e uma novidade estimativa do tamanho da Via Láctea (era muito maior do que pensamos!).

O EDR3 vai expandir esse conhecimento e Gaia, embora esteja chegando ao término de sua missão, ainda não acabou. EDR3 é somente a primeira segmento da publicação de dados. A segunda segmento é chegará em 2022.

O satélite também será retirado em 2022. Mas o fará depois de mudar irrevogavelmente a astronomia e nossa compreensão do espaço ao nosso volta.

Os trabalhos foram publicados em Astronomia e Astrofísicae publicação de dados pode ser encontrado cá.

Este item foi reescrito, traduzido de uma publicação em inglês. Clique cá para acessar a material original (em inglês)!