A formosura pode estar nos olhos de quem vê, mas uma orquídea recém-invenção provavelmente não é a melhor escolha para muitos uma vez que peça medial do corpete.

Gastrodia agnicellus, das florestas de Madagascar, foi oferecido o rótulo da orquídea mais feia do mundo pelos botânicos do Royal Botanic Gardens, Kew, no Reino uno.

E ainda assim a vegetal é fascinante, incomum entre as orquídeas e indica o que pode estar faltando no que se esconde na vegetação rasteira da floresta.

Por sua vez, isso destaca a valor de proteger o meio envolvente: embora tenha feito de ser desvelado, G. agnicellus já é considerada uma genealogia em extinção.

Parece razoável que a vegetal não teria sido reconhecida até setembro do ano pretérito. G. agnicellus ele passa a maior segmento de sua vida enterrado no subsolo, emergindo em agosto e setembro somente florescendo e frutificando sob o húmus das folhas no solo da floresta antes de vanescer no subsolo novamente.

Essas flores também são pequenas, com somente 11 milímetros de comprimento (0,43 polegadas), e são indescritíveis contra os detritos do solo, variando em cores do marrom ao branco. Mesmo assim, a flor já havia sido encontrada; é que ninguém percebeu até recentemente.

Floração G. agnicellus, depois de limpar o lixo da folha. (J. Hermans, Curtis’s Bot. Mag., 2020)

“Novo material Gastrodia agnicellus, encontrado perto de Ifanadiana, no sudeste de Madagascar na dez de 1990, foi reconhecido uma vez que pertencente ao gênero e foi inicialmente considerado G. madagascariensis, ” escreveu o botânico Johan Hermans de Kew Gardens na descrição solene da genealogia.

“Durante uma excursão a Madagascar em dezembro de 2017, em Gastrodia com infrutescências altas e secas foi notado pela primeira vez na extensão de Ranomafana. Numa viagem mais recente, em setembro de 2019, o mesmo lugar foi visitado novamente e, depois extensa pesquisa, foram encontradas algumas inflorescências frutíferas em desenvolvimento.

“Só depois que uma categoria de folhas foi levantada é que um pequeno número de flores também foi desvelado. Logo ficou evidente que as flores eram bastante diferentes das flores recentemente validadas. G. madagascariensis e que era uma genealogia não reconhecida. “

As orquídeas foram encontradas em sombra profunda em uma floresta úmida perene, na base das árvores, escondidas entre flores, musgo e serapilheira. Ainda assim, eles emitiam um odor deleitável, misto, de rosa, escreveu Hermans, que ficava mais poderoso em temperaturas mais altas.

depois a polinização das flores, o talo torna-se mais extenso, provavelmente ajudando a dissipação das sementes.

feio 3Os frutos estão totalmente desenvolvidos. (J. Hermans, Curtis’s Bot. Mag., 2020)

E, uma vez que acontece com outros membros do Gastrodia gênero, a vegetal da orquídea não tem folhas; na verdade, não possui tecido fotossintético.

Isso porque essa vegetal é uma holomicotrófica, um tipo de orquídea que depende exclusivamente de um relacionamento com fungos para obter os nutrientes de que precisa para sobreviver. O fungo extrai nutrientes, uma vez que carbono do solo ou outras vegetalidade, e a orquídea tira do fungo o que ela precisa.

Todas as orquídeas encarregar em uma relação uma vez que esta com fungos em qualquer ponto de seu ciclo de vida, mas à medida que a maioria das espécies chega à idade adulta, sua obediência de fungos diminui. Não está exatamente evidente o que o fungo deriva da relação, mas em muitos casos ele faz segmento de uma rede micorrízica, onde o fungo troca nutrientes com outras vegetalidade.

Para G. agnicellus, sua relação precisa com os fungos é uma entre várias incógnitas, mas será importante desvendar. Seu habitat sob árvores específicas sugere que o sistema micorrízico no qual se baseia é bastante específico. Isso é consistente com outras espécies do gênero, mas também significa que ameaças ao seu habitat, uma vez que invasão da cultura humana e incêndios florestais, podem ser um problema sério.

Também não está evidente uma vez que a vegetal é polinizada. Formigas foram vistas entrando e saindo das flores, provavelmente irmãos notáveis roubar néctar – portanto, esta é uma provável rota de polinização. Mas serão necessários mais estudos para ordenar uma vez que G. agnicellus baseia-se e contribui para o múltiplo ecossistema que habita.

Mas há boas notícias. Embora a extensão de distribuição da vegetal pareça pequena, ela foi encontrada no Parque pátrio Ranomafana extensão protegida. O que significa, de convénio com Kew Gardens, que há alguma proteção, por enquanto, contra a perda de habitat antropogênico.

G. agnicellus foi selecionado uma vez que um As 10 novas espécies principais de Kew Gardens de 2020, e descrito em Curtis Botanical Journal.

Este item foi reescrito, traduzido de uma publicação em inglês. Clique cá para acessar a material original (em inglês)!