Embora nós saber o fundo do mar é estranho, as “esponjas marinhas carnívoras” ainda soam porquê alguma coisa saído de um filme de ficção científica. No entanto, os pesquisadores acabam de anunciar a invenção de três novas espécies desse tipo na costa da Austrália.

Vá algumas centenas de metros de profundidade no oceano e começa a parecer que você está em um mundo totalmente novo: de uma pessoa que se parece com uma estrela do mar cruzada com um polvo, uma peixe comedor de tubarão, para esponjas carnívoras que nunca tínhamos visto.

Ele simplesmente demonstra o quanto de nossos oceanos profundos ainda não foram explorados (essas esponjas em pessoal são bastante únicas, pois só são encontradas nesta região da Grande Baía Australiana), uma região que foi planejada para exploração de petróleo em águas profundas, ” disse um dos pesquisadores, Merrick Ekins, gerente da coleção de invertebrados marinhos do Sensile Museum em Queensland.

Usualmente esponjas do mar são filtros de sustento multicelulares: têm tecidos perfurados para o fluxo de chuva, de onde suas células extraem oxigênio e mantimentos. Eles são criaturas bastante simples, sem sistema nervoso, estomacal ou circulatório, mas que existem de alguma forma há mais de 500 milhões de anos.

Imagem do microscópio eletrônico de varredura de Oxicastos dos Acarnidae. (Ekins et al., Zootaxa, 2020)

Mas as esponjas carnívoras são um pouco diferentes. Algumas esponjas carnívoras ainda usam o sistema de fluxo de chuva, enquanto outras (porquê as três espécies recém-descobertas) perderam totalmente essa habilidade e capturam pequenos crustáceos e outras presas com filamentos ou anzóis.

Os pesquisadores neste estudo encontraram três novas espécies de esponjas carnívoras: Heptaxia Nullarbora, Oxicastos dos Acarnidae Eu Lycopodina hystrix, que também são novos gêneros, muito porquê uma genealogia de esponja não carnívora intimamente relacionada, Guitar davidconryi. Todas essas espécies foram encontradas em profundidades entre 163 e mais de 3.000 metros de profundidade.

“cá, relatamos quatro novas espécies de esponjas descobertas em Great Australian Bight, South Australia. Esta superfície foi recentemente inspecionada, usando um Smith-McIntyre Grab e um Vehicle Operated Remotely (ROV) para fotografar e colher o biota marinha, ” os pesquisadores escrevem em seu novo item.

“Essas novas espécies são as primeiras espécies carnívoras registradas no sul da Austrália e aumentam o número de espécies registradas na Austrália para 25.”

As esponjas também são mais bonitas do que você pode imaginar, parecendo um pouco com flores com suas protuberâncias espinhosas, mas não porquê esponjas.

SAM S2599 MOD 3Close-up de A. oxiaster. (Ekins et al., Zootaxa, 2020)

As esponjas carnívoras passam um pouco. Nós o conhecemos desde 1995, mas muitos mais foram descobertos recentemente em todo o mundo.

“Nas últimas duas décadas, nosso conhecimento sobre a variedade de esponjas carnívoras quase dobrou”, explica a mesma equipe em um item anterior, onde descreveram a invenção de 17 novas espécies de esponjas carnívoras.

“[This is] devido, em segmento, aos rápidos avanços na tecnologia de águas profundas, incluindo ROVs e submersíveis capazes de fotografar e colher esponjas carnívoras intactas, e também aos esforços hercúleos de uma série de taxonomistas contemporâneos que redescreveram muitas das espécies mais antigas. descrito nos séculos 19 e 20 “.

Quase todas as espécies de esponjas carnívoras encontradas na Austrália foram descobertas durante uma viagem do pesquisador CSIRO RV em 2017, o que mostra a valor dessa pesquisa em águas profundas.

Com o fundo do oceano ainda inexplorado, imagine que veremos muito mais espécies de esponjas carnívoras e outras estranhas e maravilhosas criaturas marinhas.

A pesquisa foi publicada em Zootaxa.

Este item foi reescrito, traduzido de uma publicação em inglês. Clique cá para acessar a material original (em inglês)!