Um pequeno cavalo chamado Kurt é um símbolo de esperança renovada por essa sobrevivência. Nascido em 6 de agosto de 2020, ele é o primeiro cavalo clonado com sucesso de Przewalski, um cavalo selvagem em extinção nativo das estepes da Ásia medial.

O que torna Kurt ainda mais emocionante é que ele foi clonado de material genético criopreservado há 40 anos, que reviveu a variação genética que se pensava ter sido perdida décadas detrás.

“Espera-se que este potro seja um dos indivíduos geneticamente mais importantes de sua família,” disse o zoólogo Bob Wiese, encarregado de ciências da vida no Zoológico Global de San Diego.

“Esperamos que recupere variações genéticas importantes para o porvir da população de cavalos de Przewalski.”

Cavalos de Przewalski (Equus ferus przewalskii) são pendurados pelos pés. As populações nativas que vagam pelas estepes diminuíram drasticamente depois a Segunda Guerra Mundial, devido a uma combinação de fatores uma vez que caça, competição com o rebanho quando os humanos se mudaram para seu território e invernos rigorosos.

O último aviso confirmado de um cavalo de Przewalski na selva foi em 1969.

Felizmente, alguns dos cavalos ainda foram deixados nos zoológicos. Mas não muitos. Um totalidade de 12 cavalos formaram os ancestrais de um programa de geração em cativeiro: 11 cavalos Przewalski capturados descontroladamente entre 1899 e 1902 e outro em 1947. Graças a este programa de geração, existem atualmente muro de 2.000. indivíduos.

Isso é incrivelmente impressionante, mas o prolongamento da população tem seus problemas.

Esses doze indivíduos ancestrais representam o que é sabido uma vez que gargalo na população, quando uma família experimenta uma severa redução em seu número. A partir daí, a população pode se restabelecer, mas também pode ser o primícias do término.

Uma das razões para isso é a menor variação genética. Com menos variações, uma população é menos capaz de se conciliar a possíveis estressores ou mudanças em seu envolvente.

outrossim, existem pequenas populações deriva genética – a flutuação aleatória de elementos genéticos em uma população – mais pronunciada. Isso significa que certas características de uma população provavelmente serão perdidas, reduzindo ainda mais a variação.

outrossim, pequenas populações geneticamente semelhantes têm uma chance muito maior de endogamia, o que pode levar a um depressão endogâmica, resultando na disseminação de características indesejadas pela população e novamente reduzindo a verosimilhança de sobrevivência a longo prazo.

Embora os programas de reprodução em cativeiro tenham oferecido o seu melhor, mais problemas foram criados para o cavalo de Przewalski. Alguns incrustaram a família com cavalos domésticos. Esses descendentes eram controversos, e os cavalos “puros” de Przewalski se dividiram em uma subpopulação que exacerbou a deriva genética.

Digite um cavalo de Przewalski chamado Kuporovic, que viveu de 1975 a 1998. Uma estudo do pedigree de reprodução em cativeiro revelou que o genoma de Kuporovic tinha uma ancestralidade única de dois fundadores selvagens.

Isso significava que ele oferecia uma variação genética significativamente maior do que qualquer um de seus parentes vivos, portanto em 1980 os cientistas pegaram uma réplica e a mantiveram no Frozen Zoo em San Diego.

Kurt e sua mãe substituta. (Scott Stine / Revive & Restore)

Kuporovic, é simples, continuou a prole de maneira originário. Mas Kurt, nascido mais de 20 anos depois a morte de seu pai, revive o material genético exato de Kuporovic.

O Zoológico de San Diego fez parceria com o grupo de preservação da vida selvagem Revive & Restore e com a empresa de clonagem de animais de estimação ViaGen Equine para fabricar um embrião com o material genético de Kuporovic.

Este embrião foi implantado em um cavalo doméstico (Cavalo selvagem) substituto e nasceu saudável depois uma gravidez normal. Recebeu o nome do fundador do Frozen Zoo, Kurt Benirschke.

“Este novo potro de Przewalski nasceu completamente saudável e reprodutivamente normal,” disse Shawn Walker, diretor científico da ViaGen Equine. “Ele está batendo e chutando quando seu espaço é desafiado e exigindo um suprimento de leite de sua mãe de aluguel.”

E Kurt representa esperança, não somente para sua própria família, mas para outras espécies ameaçadas de extinção ao volta do mundo, porque demonstra a viabilidade de longo prazo do material genético conservado.

Anteriormente, os bois eram clonados material gelado 13 anos antes. E furões com pés pretos em transe de extinção foram criados sêmen gelado por 20 anos.

Revive & Restore também funciona para fortalecer a população de furões de pés pretos; mas também esperam que um dia consigam alcançá-lo clonar o mamute lãzudo. É verdade que existe uma grande diferença entre 40 anos e 4.000 – mas é um pequeno passo que torna esse objetivo um pouco mais realizável.

E enquanto isso, vale a pena comemorar Kurt.

“depois o desmame do potro, ele se juntará a outras pessoas de sua família no Zoológico de San Diego”, escreveu Revive & Restore na página de seu projeto do cavalo de Przewalski.

“Esperamos que em cinco a dez anos, à medida que Kurt amadurece no primeiro garanhão Przewalski clonado do mundo, ele acasale com sucesso e, assim, contribua para a variação genética de sua família e o porvir da inovação em conservação “.

Este item foi reescrito, traduzido de uma publicação em inglês. Clique cá para acessar a material original (em inglês)!