Por um século, os cientistas souberam como abelhas beber néctar. Eles jogam.

Eles não gostam de cães ou gatos, cujos vídeos de hábitos de bebida fascinantes têm sido um dos grandes benefícios do vídeo de alta velocidade. Mas as línguas peludas são rapidamente nutridas por dentro e por fora do néctar do xarope para tirá-lo da boca. Por um século ou mais, os cientistas estão convencidos de que esta é a única maneira de beber néctar.

Os cientistas descobriram que as abelhas também podem sugar o néctar, que é mais eficiente quando o teor de açúcar é menor e o néctar menos viscoso. Um vídeo de alta velocidade de abelhas bebendo um substituto do néctar em um laboratório mostra que não apenas as abelhas têm essa habilidade inesperada, mas também podem ir de um lugar para outro.

Jianing Wu, especialista em engenharia e biofísica da Universidade photo voltaic Yat-sen em Guangzhou, China e principal pesquisador do experimento, disse que, embora as abelhas sejam excelentes em se alimentar de néctar altamente concentrado, “descobrimos eles também podem mudar com flexibilidade. estratégia de alimentação do abandono à sucção. ”Ele e seus colegas relataram os resultados na quarta-feira no jornal Cartas de Biologia.


David Hu, professor do Instituto de Tecnologia da Geórgia, que supervisionou algumas das pesquisas anteriores de Wu, mas não estava envolvido no experimento, disse: “Nós pensamos que as bocas dos insetos eram como ferramentas do cozinha (canudo, garfo, colher).), com utilizações únicas. “

“Wu provou que as línguas das abelhas são como um canivete suíço, capaz de beber com eficiência muitos tipos de néctar”, disse Hu.

Ele também está trabalhando no projeto Alejandro Rico-Guevara, que dirige o laboratório de ecofísica comportamental da Universidade de Washington, Seattle, e estuda a alimentação de néctar em pássaros. Ele disse que essa flexibilidade no comportamento de consumo de néctar significa que, embora as abelhas prefiram néctares a xaropes, elas podem se alimentar com eficiência de flores, o néctar mais aguado. “Isso tem implicações em várias escalas diferentes, desde a polinização de nossos alimentos até o papel que desempenham nos ecossistemas naturais”, disse ele.

O que Rico-Guevara achou mais interessante foi que as abelhas são tão sensíveis à viscosidade do néctar que “mudam no ponto exato que você esperaria, para obter a melhor recompensa pela energia investida”.

A língua das abelhas adapta-se perfeitamente ao néctar do xarope que sulcam. Wu explicou que uma vez que a língua mergulhou em néctares grossos, “aproximadamente 10.000 cerdas cobrindo a língua são montadas simultaneamente em um determinado ângulo para prender o néctar.” A abelha joga a língua de volta para a tromba, que na verdade é uma parte da boca, e um mecanismo de bombeamento em sua cabeça suga o néctar de sua língua.

Quando a viscosidade muda para que o néctar fique menos espesso, as abelhas deixam a língua grudar no néctar e sugá-lo para a boca, aparentemente com o mesmo mecanismo de bombeamento.

Hu disse: “O resultado faz sentido porque as abelhas já são conhecidas como generalistas.” Eles não se alimentam apenas de um tipo de flor, como algumas outras espécies de abelhas.

As abelhas foram flexíveis. Os cientistas estavam presos a uma única ideia.

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Este artigo foi reescrito, traduzido de uma publicação em inglês. Clique aqui para acessar a matéria original (em inglês)!