porquê resultado de um efusão de óleo, geralmente são os organismos menores que fazem a maior segmento da limpeza. Surpreendentemente, os cientistas sabem muito pouco sobre as ferramentas que essas pequenas equipes de limpeza possuem.

Mas agora, graças a um novo estudo, os pesquisadores descobriram um ciclo completamente novo de emissões de hidrocarbonetos naturais e reciclagem facilitado por uma ampla gama de pequenos organismos, o que poderia nos ajudar a entender melhor porquê alguns micróbios têm o poder de limpar a bagunça e entornar óleo no oceano.

“unicamente dois tipos de cianobactérias marinhas adicionam 500 vezes mais hidrocarbonetos ao oceano por ano do que a soma de todos os outros tipos de entradas de petróleo no oceano, incluindo vazamentos naturais de óleo, derramamentos de óleo, derramamentos de combustível e escoamento”, dit O observador da terreno Connor Love, da Universidade da Califórnia, Santa Bárbara (UCSB).

Mas, ao contrário das contribuições de hidrocarbonetos humanos mais familiares para o nosso oceano, este não é um aterro lugar de mão única.

Esses hidrocarbonetos, principalmente na forma de pentadecano (nC15), espalhados por 40 por cento da superfície da terreno e outros micróbios são celebrados. Eles estão circulando continuamente, logo Love e seus colegas estimam que existam unicamente tapume de 2 milhões de toneladas métricas na chuva de cada vez.

“A cada dois dias você produz e consome todo o pentadecano do oceano”, diz Love explicado.

(Luke Thompson, Chisholm Lab / Nikki Watson, MIT)

supra: uma raça de cianobactéria marinha distribuída mundialmente, Prochlorococcus.

Hoje, as pegadas de hidrocarbonetos da humanidade podem ser encontradas na maioria dos aspectos de nosso meio envolvente. Emitimos essas moléculas compostas unicamente de átomos de carbono e hidrogênio de muitas maneiras – principalmente por meio da extração e uso de combustíveis fósseis, mas também de plásticos, cozinha, velas, tintas e a lista continua.

Portanto, provavelmente não deveria ser uma grande surpresa que os traços de nossas próprias emissões afoguem nossa capacidade de ver o imenso ciclo de hidrocarbonetos que ocorre naturalmente em nossos oceanos.

Love e seus colegas precisaram de qualquer esforço para identificar claramente este ciclo global pela primeira vez.

Longe da maioria das fontes de hidrocarbonetos humanos, nas águas subtropicais pobres em nutrientes do Atlântico setentrião, a equipe teve que localizar a embarcação da qual fez a amostragem para enfrentar o vento, para que o diesel que também contém pentadecano não contaminasse os sete locais no estudo. Ninguém estava autorizado a cozinhar, fumar ou pintar no convés durante as coletas.

“Não sei se você já esteve em um embarcação por um longo período de tempo, mas pinte todos os dias.” explicado observador da terreno David Valentine da UCSB. “É porquê a ponte Golden Gate: você começa de uma ponta e quando chega à outra, é hora de iniciar de novo.”

De volta à terreno, os pesquisadores puderam confirmar que o pentadecano em suas amostras de chuva do mar era de origem biológica usando um cromatógrafo de gás.

Analisando seus dados, eles descobriram que as concentrações de pentadecano aumentaram com o aumento da exuberância de células cianobacterianas, e a distribuição geográfica e vertical do hidrocarboneto era consistente com a ecologia desses micróbios.

Cianobactéria Prochlorococcus Eu Sinecococcus são responsáveis ​​por um quarto da conversão mundial de robustez solar em material orgânica (produção primária) Eu cultura anterior de laboratórios revelou que eles produzem pentadecano no processo.

Valentine explica as cianobactérias é provável que você use pentadecano porquê um componente mais potente para membranas celulares altamente curvas, porquê as encontradas nos cloroplastos (a organela que faz a fotossíntese).

O ciclo pentadecano no oceano também segue a parcialmente de bicicleta dessas cianobactérias: sua transmigração vertical para a chuva em resposta a mudanças na intensidade da luz ao longo de um dia.

Juntas, essas descobertas sugerem que as cianobactérias são de veste a nascente do pentadecano biológico, que é logo consumido por outros microorganismos que produzem o dióxido de carbono que as cianobactérias usam para continuar o ciclo.

Ciclo natural dos hidrocarbonetos da Terra.  (David Valentine / UCSB)Ciclo proveniente dos hidrocarbonetos da terreno. (David Valentine / UCSB)

A equipe de Love identificou dezenas de bactérias e habitações superficiais arcos que floresceu em resposta à soma de pentadecano às suas amostras.

Eles logo testaram se micróbios que consomem hidrocarbonetos também podem desintegrar o petróleo. Os pesquisadores adicionaram um hidrocarboneto de óleo a amostras que se aproximam de áreas com vazamentos de óleo ativos, no Golfo do México.

Infelizmente, unicamente amostras marinhas de áreas já expostas a hidrocarbonetos não biológicos continham micróbios que floresceram em resposta ao consumo dessas moléculas.

Os testes de DNA mostraram que os genes projetados para codificar proteínas que podem degradar esses hidrocarbonetos diferem entre os micróbios, com um potente contraste entre aqueles que comeram hidrocarbonetos orgânicos e aqueles que devoraram produtos de petróleo.

“Mostramos que existe um ciclo massivo e rápido de hidrocarbonetos que ocorre no oceano e que é dissemelhante da capacidade do oceano de responder aos influxos de petróleo.” dit Dia dos namorados.

Os pesquisadores começaram a sequenciar os genomas dos micróbios em sua réplica para entender melhor a ecologia e a fisiologia das criaturas envolvidas no ciclo proveniente dos hidrocarbonetos da terreno.

“Eu acho que [these findings reveal] o quanto não sabemos a ecologia de muitos organismos consumidores de hidrocarbonetos ” dit Ame.

Esta pesquisa foi publicada em Microbiologia da natureza.

Este item foi reescrito, traduzido de uma publicação em inglês. Clique cá para acessar a material original (em inglês)!