Os cientistas identificaram um modo completamente novo de locomoção de cobras. O comportamento de escalada recentemente documentado é difícil, mas permite que as cobras pisem em cilindros incrivelmente grandes e lisos.

Os pesquisadores a apelidaram de “locomoção em loop”, porque a serpente sobe em gravetos amarrando seu corpo em torno de estruturas cilíndricas, prendendo-os firmemente em um loop do tronco à rabo.

O fenômeno, que amplia o sabido repertório da escalada de cobras, parece deixar a serpente-arbórea marrom (Boiga irregularis) crescer a cilindros lisos muito maiores do que qualquer outro comportamento de escalada sabido anteriormente e pode constituir a primeira forma completamente novidade de movimento de serpente identificada na história recente.

“Por quase 100 anos, toda a locomoção de cobras foi tradicionalmente classificada uma vez que quatro modos: Rectilinear, Lateral Ripple, Lateral Rolling e Concertina ”, explica uma equipe de pesquisa liderada pela bióloga conservadora Julie Savidge, da Colorado State University novo papel.

(Savidge et al., Current Biology, 2020)

Outro tipo de movimento de serpente, impulso deslizante, também é reconhecido por alguns na comunidade científica uma vez que uma forma dissemelhante de locomoção e ocorre em superfícies planas. Ao mesmo tempo, alguns Eu sugeri as categorizações existentes devem ser mais diversas do que as anteriormente reconhecidas.

Em qualquer caso, a locomoção em loop é bastante dissemelhante de todas as formas reconhecidas de movimento de cobras, e foi uma invenção casual feita durante um projeto de conservação em Guam, onde a serpente arbórea marrom, uma raça invasora introduzida acidentalmente no território americano isolar de meados do século XX – ha ave sítio devastada populações (e mais)

Ao revisar as filmagens de vídeo de estruturas defletoras de metal experimentais, projetadas para proteger os pássaros de impedir que as cobras atinjam as caixas protegidas para pássaros, a equipe percebeu um pouco único.

“Assistimos tapume de quatro horas de vídeo e de repente vimos que esta serpente formou o que parecia ser um laço em torno do cilindro e moveu seu corpo para cima”, explica o pesquisador de medicina do deserto Thomas Seibert explicar.

“Vimos essa troço do vídeo umas 15 vezes. Foi um choque. zero que eu nunca tivesse visto pode ser comparado a isso.”

No movimento observado, as cobras levantaram cilindros verticais lisos por diferentes posturas corporais para alça, com a cabeça e o pescoço orientados supra da alça ulterior do corpo circundando e agarrando o cilindro.

Embora a técnica permita que a serpente arbórea marrom suba em cilindros com o duplo do diâmetro do que outros métodos, uma vez que movimento de concertina – que também envolve um freio de fricção e é usado para subir árvores e estruturas – não é fácil de decolar.

“Velocidades lentas, deslizamentos, pausas frequentes e respiração intensa durante as pausas sugerem que a locomoção a laser é exigente.” escreva os pesquisadores.

“Embora eles possam escalar usando este modo, isso os leva ao limite,” ele diz o biólogo Bruce Jayne, da Universidade de Cincinnati. “As cobras param por longos períodos de sota.”

010 snakescalada 2(Thomas Seibert)

Agora que sabemos sobre a locomoção a laser, os pesquisadores esperam que o esforço seja ainda mais difícil para as cobras, com novos tipos de barreiras e obstruções projetadas especificamente para neutralizar essa forma inesperada de movimento vertical.

Pode parecer cruel, mas trata-se somente de dar às populações de pássaros em declínio de Guam, junto com outros membros do ecossistema que confiam neles, uma esperança de sobrevivência em face de uma prenúncio mortal que pode escorregar de maneiras que nós nem sabíamos disso.

“A maioria das aves nativas da floresta partiu para Guam”, diz Savidge.

“Esperamos que o que encontrarmos ajude a restaurar estorninhos e outras aves ameaçadas de extinção, já que agora podemos projetar defletores que as cobras não podem derrotar. Ainda é um problema bastante múltiplo.”

Os resultados são relatados em Biologia atual.

Este item foi reescrito, traduzido de uma publicação em inglês. Clique cá para acessar a material original (em inglês)!