Quando é do tamanho de um cachorro Psitacossauro viveu seus dias na terreno, provavelmente se preocupou em copular, consumir e não ser morto por outros dinossauros. Não teria ocorrido a ele que, 120 milhões de anos mais ou menos depois, os cientistas estavam olhando para seu clacker.

No entanto, é exatamente isso que eles fizeram, dando a descrição mais detalhada até hoje da sentina de um dinossauro não aviário: o orifício de tomada usado para fazer xixi, cocô, copular e botar ovos.

Este canivete suíço é universal em todo o reino bicho atual: todas as aves, anfíbios, répteis e até mesmo alguns mamíferos possuem um esgoto. Mas sabemos pouco sobre esgotos de dinossauros, incluindo sua anatomia, figura e porquê os animais os usavam.

“Eu notei o esgoto alguns anos detrás, depois de reconstruir os padrões de cores deste dinossauro com um fóssil notável em exibição no Museu Senckenberg na Alemanha que preserva claramente sua pele e padrões de cores.” explicou o paleobiólogo Jakob Vinther da Universidade de Bristol, no Reino uno.

“Passou muito tempo antes de nos aproximarmos para terminá-lo, já que ninguém nunca se importou em confrontar a segmento externa das aberturas cloacais de animais vivos, logo era um território amplamente incógnito.”

(Vinther et al., Current Biology, 2020)

Assim fez a equipe, comparando o esgoto fossilizado com esgoto moderno. Seu espécime é o único fóssil de dinossauro não aviário publicado por reter um esgoto, mas devido à posição do fóssil, a anatomia interna dessa abertura não foi preservada; somente a ventilação externa é visível. Isso significa que havia muitas informações que os pesquisadores não conseguiam medir.

“Descobrimos que a ventilação parece dissemelhante em muitos grupos diferentes de tetrápodes, mas na maioria dos casos não diz muito sobre o sexo de um bicho.” disse Diane Kelly, anatomista e perito em sistemas reprodutivos animais da Universidade de Massachusetts Amherst.

“Essas características distintas são encontradas dentro do esgoto e, infelizmente, não estão preservadas neste fóssil.”

Ainda assim, essa anatomia externa pode sofrear algumas pistas muito interessantes sobre porquê eram alguns esgotos de dinossauros e porquê eram usados. Embora o esgoto do dinossauro não se pareça com nenhum outro bicho moderno publicado, a equipe foi capaz de identificar várias características comuns aos répteis crocodilos, porquê crocodilos e crocodilos, e pássaros.

Havia um lobo dorsal que se parecia com o bojo cloacal visto em pássaros: um inchaço arredondado próximo à sentina durante a era de reprodução, onde o másculo armazena sêmen, embora novamente sem a anatomia interna. é impossível expressar com certeza.

Em segundo lugar, a sentina tinha os lábios laterais de cada lado da abertura, semelhantes aos dos crocodilianos. No entanto, ao contrário dos crocodilos, Psitacossauro ele os organizou em forma de V, de forma que a abertura pudesse ter a forma de uma fresta; também poderia ser rotundo, porquê nos pássaros.

dino anat(Jakob Vinther, Universidade de Bristol e Bob Nicholls / Paleocreations.com 2020)

Outras características, no entanto, também eram semelhantes aos crocodilos. Os lábios cloacais eram cobertos por pequenas escamas sobrepostas e fortemente pigmentadas com melanina. Nos crocodilianos, esses lobos funcionam porquê glândulas olfativas mescladas que são usadas durante exibições sociais, uma função, segundo os pesquisadores, que seria sustentada por uma potente pigmentação.

“porquê paleoartista, tem sido absolutamente incrível ter a oportunidade de reconstruir uma das últimas características que ainda não conhecíamos sobre os dinossauros.” disse o paleoartista Robert Nicholls.

“Saber que pelo menos alguns dinossauros estavam sinalizando uns para os outros dá aos paleoartistas uma liberdade empolgante para especular com toda uma variedade de interações agora plausíveis durante o namoro dos dinossauros. É uma viradela de jogo!”

porquê somente um esgoto fossilizado foi registrado, é impossível saber se a tela pode ter sido sexual e se o dinossauro fossilizado é másculo ou fêmea. Mas os lobos coloridos podem sugerir a ancestralidade compartilhada entre pássaros e dinossauros não-aviários, os pesquisadores observaram em seu item.

010 esgotos(Vinther et al., Current Biology, 2020)

Devido à falta de amostras, esta é uma região da anatomia dos dinossauros muito pouco estudada e somente examinando uma ampla gama de esgotos de dinossauros podemos aprender mais sobre seu funcionamento na vida social e reprodutiva desses antigos animais.

Sem incerteza, outros paleontólogos procurarão buracos fossilizados para tentar preencher essa vazio em nossa compreensão da vida dos dinossauros.

A pesquisa foi publicada em Biologia atual.

Este item foi reescrito, traduzido de uma publicação em inglês. Clique cá para acessar a material original (em inglês)!