Faça um crocodilo com toffy. Segure a cabeça e estique-a até que o pescoço se estenda alguns metros do corpo. Se você olhar para dentro, pode ser o que chamei de um réptil do Triássico de figura estranha. Tántrofeu semelhante. Mais ou menos.

A variedade desse bicho com ossos do pescoço divertidamente longos e fossilizados confundiu os paleontólogos por quase 170 anos. Usando tomografia computadorizada para descompactar os crânios esmagados dos sobras mortais dos répteis, os pesquisadores finalmente resolveram algumas questões nojentas em torno deste estranho bicho em agosto do ano pretérito.

Cópias de Tántrofeu pode atingir 5 metros de comprimento, com uma rabo que ultrapassa tapume de um terço de seu comprimento e o corpo talvez um quarto. O resto é tudo pescoço.

Tamanhos da tanstrofia comparados aos humanos. (Spiekman, et al., Current Biology, 2020)

Tántrofeu ele parecia um crocodilo teimoso com um pescoço muito, muito longo ” dit o paleontólogo Olivier Rieppel, do Field Museum, em Chicago.

Por que este réptil evoluiu para dimensões tão difundidas é um mistério completo. O vestimenta de que ninguém conseguia desenredar se ele preferia submergir na chuva ou rastejar por terreno só tornava mais difícil tirar conclusões.

segmento de sua curiosidade é o formato dos ossos do pescoço. Ao contrário das de uma serpente ou lagarto, as vértebras cervicais estão lá Tántrofeu os fósseis se estendem uma vez que os de uma girafa. Na verdade, quando seus sobras mortais foram descobertos em 1852, os ossos espalhados foram assumidos ser os ossos da asa alongada de um pterossauro voante.

Nem todas as pessoas que desenterramos são do tamanho de crocodilos. Alguns são muito menores, o que faz os paleontólogos questionarem se alguns dos espécimes em seus arquivos pertencem a jovens ou representam uma genealogia completamente dissemelhante.

Este é um problema generalidade na paleontologia: o fóssil minúsculo de uma genealogia anã podem ser quase idênticos aos ossos imaturos de um jovem. Separá-los exige a procura de pistas para saber se o esqueleto ainda não atingiu o tamanho totalidade ou se ainda há um tanto a fazer.

Felizmente, essas pistas podem ser encontradas muito dentro dos fósseis. Assim uma vez que os anéis dentro do tronco de uma árvore mostram um registro de sua idade, os ossos podem fazer o mesmo.

Para encontrá-los, Rieppel e seus colegas usaram raios-X em uma variedade de Tántrofeu esqueletos, convertendo digitalizações em modelos 3D usando tecnologia de tomografia computadorizada (TC) de subida solução.

“O poder da tomografia computadorizada nos permite ver detalhes que, de outra forma, seriam impossíveis de observar em fósseis,” dit o responsável principal Stephan Spiekman, um perito na evolução dos répteis do Triássico na Universidade de Zurique.

Os anéis de incremento revelaram o menor Tántrofeu na verdade, os corpos pertenciam a adultos, deixando muito simples que o que os pesquisadores tinham nas mãos eram duas espécies distintas.

Para distingui-los, a equipe chamou a equipe de maior T. hydrides, depois de hidra na mitologia grega. Seu priminho manteve o nome original da genealogia T longobardico.

A transformação das imagens em modelos digitais também forneceu aos pesquisadores uma maneira de reorganizar os ossos esmagados em uma formato mais clara, o que facilita muito a visão de toda a anatomia da pessoa.

“A partir de um crânio fortemente esmagado, fomos capazes de reconstruir um crânio 3D quase completo, revelando detalhes morfológicos cruciais,” dit Spiekman.

Com todos os seus fragmentos ósseos no lugar, parece Tántrofeu enfim, ficaria muito em lar na chuva.

O crânio do réptil tem suas narinas alinhadas no topo, semelhante ao fuça de um crocodilo, que um predador de emboscada pode manter o pulmão pleno de ar enquanto espera a repasto passar.

(Spiekman et al., Current Biology, 2020)(Spiekman et al., Current Biology, 2020)

O que eram muitos dentes afiados também pode ser visto formando uma cilada bastante eficiente para tomar um cefalópode, pelo menos para espécies de grande porte.

“As espécies pequenas provavelmente se alimentavam de pequenos animais de valva, uma vez que o camarão, em contraste com os peixes e lulas que as espécies grandes comiam.” dit Spiekman.

“Isso é realmente notável, porque estávamos esperando o estranho pescoço de Tántrofeu ser especializado em uma única tarefa, uma vez que o pescoço de uma girafa. Mas, na verdade, permitiu vários estilos de vida. Isso muda completamente a maneira uma vez que vemos este bicho. “

fossilmysterUma ilustração mostrando T. hydrides caçar. (Emma Finley-Jacob)

O vestimenta de as duas espécies muito semelhantes possuírem maneiras tão diferentes de usar seus corpos longos tornou muito mais fácil para eles existirem nos mesmos habitats, compartilhando seu envolvente sem competir pelas mesmas fontes de alimento.

Quase podemos imaginar o corpo em forma de coco do bicho deitado contra o solo em uma costa rasa tapume de 242 milhões de anos detrás, com a cabeça levantada para a superfície para que suas narinas possam soçobrar. ‘O ar e a boca ereta agarraram levemente uma lula perdida onde tropicar.

Por mais familiar que pareça a cena, Tántrofeu ainda é uma besta estranha.

Esta pesquisa foi publicada em Biologia atual.

Uma versão deste item foi publicada pela primeira vez em agosto de 2020.

Este item foi reescrito, traduzido de uma publicação em inglês. Clique cá para acessar a material original (em inglês)!