No 19 de outubro de 2017, o primeiro objeto interestelar detectado sobrevoou a terreno ao deixar o Sistema Solar. Menos de dois anos depois, um segundo objeto, um cometa interestelar facilmente identificável nomeado porquê 2I / Borisov.

O surgimento desses dois objetos comprovou trabalhos teóricos anteriores que concluíram que objetos interestelares (ISOs) regularmente entram em nosso sistema solar.

A questão de quantas vezes isso acontece tem sido objeto de pesquisas consideráveis ​​desde portanto. De conciliação com um novo estudo liderado por pesquisadores do Iniciativa para estudos interestelares (i4is), aproximadamente sete ISOs entram em nosso sistema solar a cada ano e seguem órbitas previsíveis enquanto estão cá.

Esta pesquisa pode nos permitir enviar uma espaçonave para um encontro com um desses objetos em um horizonte próximo.

A pesquisa que descreve essas descobertas foi conduzida por vários pesquisadores da i4is, uma organização sem fins lucrativos dedicada a conduzir voos interestelares em um horizonte muito próximo.

Eles foram acompanhados por pesquisadores do Instituto de Tecnologia da Flórida, De Harvard Instituto de Teoria e Computação (ITC), o Universidade do Texas em Austin, el Universidade Técnica de Munique, e as Observatório de Paris.

‘Oumuamua através do telescópio William Herschel. (Belfast Queen’s University Telescope / William Herschel)

O estudo de Oumuamua em outubro de 2017 deu início a uma revolução na astronomia e no estudo de objetos celestes. Não era exclusivamente um objeto formado em outro sistema estelar, mas sua chegada e detecção envolveu uma grande população desses objetos.

A detecção de 2I / Borisov em 2019 confirmou o que muitos astrônomos já suspeitavam: que as ISOs estão entrando em nosso sistema solar com bastante regularidade.

Além de ser um físico da i4is (e o principal responsável do estudo), Marshall Eubanks é o investigador-director da i4is. Space Initiatives Inc. e CEO da Asteroid Initiatives LLC. porquê ele disse à Universe Today por e-mail, a invenção de Oumuamua e 2I / Borisov é significativa de uma forma que não pode ser subestimada:

“[J]provando que existem, teve um impacto profundo, criando um campo de estudo quase do zero (um campo que as autoridades financeiras estão exclusivamente começando a reconhecer). Os objetos interestelares nos fornecem a oportunidade de estudar e, no horizonte, literalmente tocar, exobodies décadas antes das primeiras missões possíveis até mesmo para as estrelas mais próximas, porquê Proxima Centauri. “

Isso levou a várias propostas de missão que poderiam atender às futuras ISOs que foram vistas em nosso sistema. Uma dessas propostas foi Projeto Lyra, que os pesquisadores da i4is compartilharam em um Estudo de 2017 (muito por Asteróides Iniciativas LLC).

Existem também aqueles da ESA Comet Interceptor missão, que planejam lançar em 2029 para se encontrar com um cometa de longo alcance.

“Começamos a trabalhar em missões potenciais para objetos interestelares em 2017, logo posteriormente a invenção de‘ Oumuamua ’e inicialmente focamos mais em perseguir este objeto específico, em contraste com Seligman e Laughlin, que se concentrou em ISOs que poderiam ser descobertos no horizonte “, disse Eubanks.

“A missão Comet Interceptor cairia em uma categoria semelhante (edificar e esperar).”

oferecido que ISOs foram formados em outro sistema estelar, a oportunidade de estudá-los de perto daria aos cientistas uma teoria das condições que estão presentes. Na verdade, o estudo de ISOs é o próximo melhor envio de sondas interestelares para sistemas estelares vizinhos.

evidente, qualquer missão envolve muitos desafios técnicos, sem mencionar a premência de aviso prévio. porquê explicou Eubanks:

“cá estão dois tipos básicos de missões: planejamento e espera, ou lançamento e espera, porquê ESA Comet Interceptor, e missões de perseguição, porquê aquelas necessárias para depreender 1I / ‘Oumuamua. É altamente improvável que quaisquer missões” missões de perseguição serão capazes de encontrar com um ISO retrátil; eles quase certamente serão limitados a voos rápidos. Missões de reunião, missões para equalizar velocidades e orbitar ou pousar o ISO, precisarão de um aviso prévio. “

Para ilustrar isso, quando os astrônomos notaram ‘Oumuamua’ pela primeira vez, foi somente depois que o objeto se aproximou do Sol (também publicado porquê passagem do periélio) que ele fez uma passagem, perto da terreno.

Por justificação disso, os observadores tiveram exclusivamente 11 dias para fazer observações quando deixaram o sistema solar e estavam fora do alcance de seus instrumentos.

Impressão do artista 2I / Borisov além do nosso sistema solar.  (S. DagnelloNRAO / NSF / AUI)sensação do artista 2I / Borisov além do nosso sistema solar. (S. DagnelloNRAO / NSF / AUI)

No caso de 2I / Borisov, o astrônomo amásio e obreiro de telescópios Gennadiy Borisov o viu em 30 de agosto de 2019, tapume de três meses antes de atingir o periélio (8 de dezembro de 2019).

Mas para futuras missões se reunirem com eles, é imperativo saber o sumo verosímil com que freqüência os ISOs chegam e com que rapidez viajam.

Por justificação de seu estudo, Eubanks e colegas tentaram colocar melhores restrições sobre essas duas variáveis. Para fazer isso, eles começaram considerando a influência da velocidade de um objeto interestelar padrão de folga sítio (LSR): o movimento médio das estrelas, gás e poeira na Via Láctea em torno do Sol:

“Presumimos que as ISOs vêm de ou se formam com estrelas e seus sistemas planetários e que, depois de estarem sozinhas, compartilham a mesma dinâmica galáctica das estrelas. Usamos as duas ISOs conhecidas, 1I / ‘Oumuamua e 2I / Borisov. eficiência de pesquisas astronômicas passadas e atuais para prezar o número desses objetos na galáxia, e estimativas de velocidade estelar da missão Gaia para prezar a velocidade de propagação que devemos esperar. “

O que eles descobriram foi que, em um ano médio, o sistema solar seria visitado por até sete asteróides semelhantes ao ISO. Enquanto isso, objetos porquê 2I / Borisov (citações) seriam mais raros, aparecendo uma vez a cada 10 a 20 anos.

outrossim, eles descobriram que muitos desses objetos se moviam a velocidades maiores do que Oumuamua, que se movia a mais de 26 km / s antes e depois de lucrar impulso do sol.

saber esses parâmetros ajudará os cientistas a se prepararem para possíveis missões de missão ISO, que Eubanks e colegas discutiram com mais detalhes em um estudo anterior – “Interestelar agora! Missões para explorar objetos interestelares próximos

porquê um Universo Hoje relatado naquela quadra de sua publicação, o estudo abordou uma gama mais ampla de ISOs potenciais e a viabilidade de alcançá-los.

Enquanto isso, este último estudo fornece informações básicas que apoiarão o planejamento e a implementação dessas missões. Além do Projeto Lyra e do cometa interceptor da ESA, existem inúmeras propostas de espaçonaves que poderiam se encontrar com objetos interestelares (ou mesmo fazer a jornada interestelar eles próprios).

Isso inclui Projeto Libélula, uma pequena espaçonave e vela a laser que foi o material de um estudo de projeto conceitual organizado pela Iniciativa para estudos interestelares (i4iS) em 2013.

Outro é Estrela avançada, um concepção proposto por Yuri Milner i Iniciativas avançadas isso também requer o envio de uma pequena nave espacial para Alpha Centauri usando uma vela luminosa e uma poderosa matriz de laser.

Esta proposta foi articulada nos últimos anos por Prof. Abraham Loeb eu Prof. Manasvi Lingam. Enquanto Leob é o fundador do ITC e presidente do comitê consultivo Starshot, Lingham é um macróbio pesquisador do ITC e co-responsável de “Interstellar Now!” e o último documento.

Além de ser interestelar, esses conceitos têm sido propostos porquê uma verosímil forma de “perseguir objetos” que entram em nosso sistema solar.

De uma forma ou de outra, em breve chegaremos ao topo de outros sistemas estelares. E saber porquê interceptar e estudar os objetos que se abrem para nós periodicamente é uma boa maneira de iniciar.

Este item foi publicado originalmente por Universo Hoje. Leia o item original.

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