Você pode pensar que já conhece o preto – mesmo o Vantablack super-preto, anteriormente o material mais negro conhecido pela ciência – mas os pesquisadores acabaram de criar um material que leva o preto a um novo nível de escuridão.

O novo material ultra preto, ainda sem nome, é feito de nanotubos de carbono alinhados verticalmente (CNTs), seqüências de carbono microscópicas que são um pouco como uma floresta nebulosa de pequenas árvores, de acordo com a equipe por trás do projeto.

E aqui está o problema: esse material CNT pode absorver mais de 99,995% da luz que chega, superando os 99,96% que o Vantablack é capaz de absorver.

"Em outras palavras, refletia 10 vezes menos luz do que todos os outros materiais super-pretos, incluindo o Vantablack" explica uma versão do MIT.

Como algumas das melhores descobertas científicas, esse material preto recorde foi descoberto por acidente.

Os pesquisadores estavam procurando maneiras de cultivar CNTs em materiais eletricamente condutores, como o alumínio, e foi durante esses experimentos que eles notaram a escuridão dos materiais que estavam cultivando em folhas de alumínio especialmente tratadas.

"Lembro-me de perceber como estava preto antes de cultivar nanotubos de carbono e, depois do crescimento, parecia ainda mais escuro". diz o engenheiro mecânico Kehang Cui, da Universidade de Shanghai Jiao Tong, na China. "Então pensei em medir a refletância óptica da amostra".

Foi quando as propriedades ultra-poderosas de absorção de luz foram registradas – de todos os ângulos possíveis, o material absorveu praticamente toda a luz direcionada a ele.

O que não está claro é por que o material é assim. Pode ser a maneira como o alumínio gravado, no qual a camada de óxido é removida, se combina com os nanotubos de carbono de alguma forma, mas mais pesquisas serão necessárias para ter certeza.

Enquanto isso, o novo preto recorde está em exibição em uma exposição de arte em Nova York chamada A redenção da vaidade.

O artista residente do MIT, Diemut Strebe, trabalhou com os pesquisadores para revestir um diamante amarelo natural de 16,78 quilates, estimado em US $ 2 milhões, no material ultrablack.

O que deveria ser uma jóia brilhante, brilhante e altamente reflexiva acaba sendo um vazio sem luz.

"Devido às qualidades absorventes de luz extremamente altas dos CNTs, qualquer objeto, neste caso, um grande diamante revestido com CNTs, se torna uma espécie de buraco negro ausente de sombras". diz Strebe.

"A unificação de opostos extremos em um objeto e as características estéticas particulares das CNTs atraíram minha imaginação para este projeto de arte".

Obviamente, os usos potenciais para materiais super-negros vão muito além das exposições de arte. A remoção da luz e do brilho é essencial em instrumentos ópticos, como câmeras e telescópios, e é possível que o novo material possa ser usado para manter a luz afastada dos telescópios espaciais.

Quanto tempo vai demorar até vermos um material ainda mais negro do que o que temos no momento, os pesquisadores são filosóficos.

"Acho que o preto mais preto é um alvo em constante movimento" diz professor de aeronáutica e astronáutica Brian Wardle, do Instituto de Tecnologia de Massachusetts.

"Alguém encontrará um material mais preto e, eventualmente, entenderemos todos os mecanismos subjacentes e conseguiremos projetar adequadamente o preto definitivo".

A pesquisa foi publicada em Materiais e interfaces aplicados da ACS.

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