Fantasmas das geleiras: sugestões passadas de desafios climáticos futuros

por Lindsay Key
|9 de dezembro de 2020

A equipe viajou a cavalo para coletar amostras de moreias glaciais nos Andes Centrais em novembro de 2019. Foto: Mike Kaplan

Para prever porquê as geleiras responderão às mudanças climáticas no horizonte, os cientistas devem primeiro entender porquê eles responderam no pretérito. Uma equipe de cientistas do Laboratório de Nuclídeos Cosmogênicos no Observatório da terreno Lamont-Doherty da Universidade de Columbia assumiram o repto de estudar remanescentes glaciais ao volta do mundo, da Patagônia ao Ártico.

Uma das questões mais interessantes que a equipe está investigando é se as geleiras em diferentes latitudes e hemisférios estão se expandindo e recuando em momentos semelhantes, disse ele. Mike Kaplan, um professor pesquisador de Lamont trabalhando no Laboratório de Nuclídeos Cosmogênicos. Antes da influência humana, há fortes indícios de que os padrões climáticos que afetam as geleiras no hemisfério sul estavam em descompasso com os do setentrião, disse Kaplan, e entendem por que isso poderia ajudar a projetar os efeitos da mudança climática moderna.

Reconstruindo o pretérito

Estudar o recuo das geleiras que aconteceu há mais de 11.000 anos pode ser complicado.

Para fazer isso, a equipe usa um método chamado datação cosmogênica. Para que o método funcione, os cientistas devem primeiro identificar uma tamanho de rochas ou sedimentos muito preservados que deixam uma geleira que está encolhendo, chamada moreia. Os cientistas portanto removem seções dos seixos da morena para voltar ao laboratório, onde podem examinar a presença de berílio-10, um isótopo formado a partir de raios cósmicos na atmosfera terrestre.

relatar átomos de berílio-10 na superfície das rochas ajuda os cientistas a instituir exatamente quanto tempo a rocha foi exposta à atmosfera ou há quanto tempo desvelado pelo gelo. Isso ajuda a gerar uma traço do tempo para a expansão e retirada da geleira e, em última estudo, revela porquê o clima mudou ao longo do tempo. Nos últimos dez anos, os pesquisadores do Cosmogenic Nuclide Lab têm usado a datação cosmogênica para documentar os fantasmas das geleiras em mais de cinco continentes, incluindo Europa, América do Sul, Antártica, Austrália e América do setentrião.

cientistas sentados em uma grande rocha

Os membros da equipe retiram pedaços de uma rocha deixada por uma geleira que está encolhendo. De volta ao laboratório de Lamont, eles podem medir os níveis de berílio-10 na padrão para instituir por quanto tempo ele foi depositado. Foto: Mike Kaplan

“A maior segmento do nosso conhecimento sobre as mudanças de temperatura na terreno vem de núcleos de gelo na Antártica e na Groenlândia”, disse o geocientista climatológico. Joerg Schaefer, que dirige o laboratório. “Mas ambos estão em posições extremas: ambos são polares. Nesse meio tempo, é muito difícil encontrar termômetros confiáveis ​​e precisos, e as geleiras das montanhas basicamente preenchem essa vazio. “

Nos últimos anos, o grupo mapeou vestígios glaciais do véu de gelo da Patagônia perto da espaço do Estreito de Magalhães, no sul da Patagônia. Lá, uma pesquisa liderada pela estudante de graduação Carly Peltier mostrou evidências de que durante o último período glacial, o lóbulo de gelo de Magalhães teria apanhado uma posição mais de 65 quilômetros a oriente do que o relatado. anteriormente, fornecendo novos dados importantes para reconstruções paleoclimáticas. O recuo desta posição máxima das geleiras começou lentamente 25.000 anos detrás, com o gelo continuando a se estabilizar repetidamente até tapume de 18.000 anos detrás, o que foi seguido por um rápido e irreversível recuo. Há 16.000 anos, o véu de gelo da Patagônia havia mais ou menos sumido no extremo sul da América do Sul.

Com o espeque da National Science Foundation, a última equipe retornou à América do Sul em novembro de 2019, desta vez para estudar e confrontar o recuo histórico das geleiras na região mediano dos Andes nos últimos 11.000 anos. A teoria é instituir se geleiras em latitudes diferentes experimentaram expansões e retrocessos semelhantes durante o mesmo período. Para o estudo mais recente, Kaplan e três colegas chilenos viajaram a cavalo por quase dois dias para testar um lugar remoto no núcleo dos Andes. Lá, eles coletaram mais de 35 espécimes de moreias para voltar ao laboratório, onde analisarão sua constituição química e compararão com os espécimes que o grupo de laboratórios coletou nos últimos anos no sul dos Andes, no Chile. O COVID-19 atrasou a estudo de amostras mais novas devido ao fechamento e, em seguida, à reabertura gradual dos laboratórios este ano, mas Kaplan espera estrear em breve.

“Com este projeto, estamos indo um pouco para o setentrião, em direção à América do Sul, para ver se ocorrem os mesmos padrões e mudanças que vimos nos últimos 10 ou 15 anos. [of our group’s research] continue enquanto se dirige para o setentrião “, disse Kaplan.” Uma das coisas que estamos tentando entender é o que causou a versatilidade das geleiras em um sentido oriundo antes dos efeitos humanos no sistema climatológico. “

Pinte uma imagem do horizonte

Segundo Kaplan e Schaefer, o impacto das atividades humanas sobre as mudanças climáticas nas últimas décadas e, em última instância, o recuo das geleiras é inegável. Atividades porquê o desmatamento e a queima de carvão e outros combustíveis fósseis causaram um aumento do dióxido de carbono na atmosfera, onde envolve o planeta porquê um lenço, causando um aumento permanente nas temperaturas globais.

pesquisadores a cavalo com montanhas ao fundo

A equipe viajou a cavalo para coletar amostras de moreias glaciais nos Andes Centrais em novembro de 2019. Foto: Mike Kaplan

“De consonância com nossa pesquisa, o resultado mais impressionante (infelizmente, eu gostaria que fosse dissemelhante) é que cada vez que o dióxido de carbono muda naturalmente, as geleiras em todos os hemisférios fazem basicamente a mesma coisa”, disse Schaefer. . “Eles simplesmente se retiraram e seguiram a curva do dióxido de carbono. É a última coisa que você quer saber, dada a paisagem da curva de dióxido de carbono. “

No entanto, Schaefer e Kaplan esperam que os projetos de amostragem de morenas, porquê os da Patagônia e dos Andes centrais, ajudem a esclarecer o que esperar em termos de aumento do nível dos rios e do mar porquê resultado das mudanças climáticas. Outros cientistas do Laboratório de Nuclídeos Cosmogênicos estão colhendo amostras de moreias na Groenlândia, Alasca e Antártica. Juntos, eles esperam traçar um quadro de porquê será o planeta daqui a 30 anos, para ajudar nas práticas de gestão.

“As geleiras têm inércia, portanto mesmo que encontrássemos um milagre e pudéssemos estabilizar as temperaturas amanhã, muitas das geleiras continuariam a recuar por pelo menos 20 ou 30 anos porque já estão muito quentes”, disse Schaefer. “Portanto, agora precisamos nos concentrar no proporção de tamanho desses rios alimentados por geleiras e porquê essa mudança no suprimento de degelo glacial nos afetará nos próximos 10 a 20 anos.”


Este item foi reescrito, traduzido de uma publicação em inglês. Clique cá para acessar a material original (em inglês)!